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A medida que son menos los haitianos que se rescatan con vida, las tareas de socorro se centran en el tratamiento médico y en satisfacer las necesidades básicas

Las probabilidades de encontrar más sobrevivientes entre los escombros que dejó el terremoto de la última semana en Haití son ahora mínimas, dijo hoy un importante funcionario de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). Pero muchos sobrevivientes necesitan atención médica urgente para que puedan recuperarse plenamente de las heridas sufridas en el terremoto.

Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla Además, garantizar el acceso al agua limpia, los alimentos y el albergue, y prevenir la violencia y la criminalidad son esenciales para evitar que se produzcan más enfermedades y mayor sufrimiento para la población haitiana a corto y a largo plazo.


“A esta altura de la labor de socorro, nuestras principales prioridades de salud siguen siendo tratar a las personas que han sufrido traumatismos por aplastamiento, fracturas y desgarros; prestar atención postoperatoria y prevenir otros trastornos como la desnutrición aguda y la deshidratación, y garantizar al mismo tiempo los suministros básicos, como los alimentos y el agua y, lo que es más importante, la seguridad” fueron las palabras del Dr. Jon Andrus, Director Adjunto de la OPS/OMS.   

Agregó que muchos sobrevivientes del terremoto tienen graves heridas para las que todavía no han recibido el tratamiento adecuado o tratamiento alguno, y que la infección de las heridas es un importante problema que necesita atención inmediata.

Las organizaciones de socorro de todo el mundo están trabajando con ahínco para atender estas necesidades.

Ahora hay más de 50 equipos de diferentes países y organizaciones que están proporcionando asistencia sanitaria a los haitianos enfermos y heridos, informó Andrus. Cuarenta establecimientos de salud están funcionando en Puerto Príncipe, entre ellos ocho hospitales de campaña establecidos por diversos países y organizaciones.

Muchos hospitales en funcionamiento están trabajando con el apoyo de las organizaciones no gubernamentales como Médicos sin Fronteras, la Cruz Roja y Medical Emergency Relief International (Merlin). Los hospitales de campaña establecidos por diversos países están proporcionando el tratamiento médico esencial, incluida la atención especializada que se necesita urgentemente.

Por ejemplo, el hospital de campaña de Francia está prestando atención quirúrgica obstétrica, el de Brasil está realizando operaciones quirúrgicas neurológicas y faciales, y el hospital ruso está realizando cirugía ortopédica.

El buque hospital USNS Comfort, que tiene una capacidad de 1.000 camas, llegó ayer a Haití, al igual que un equipo de 20 traumatólogos provenientes de México.

Hacer llegar ayuda al millón de haitianos que han quedado sin hogar por el terremoto es una prioridad fundamental, indicó Andrus. Han surgido cerca de 600 asentamientos espontáneos en el país puesto que las personas han abandonado sus hogares y vecindarios dañados o destruidos. 

Andrus dijo que ha habido algún progreso en hacer llegar agua potable a las personas y que actualmente hay entre 75 y 80 sitios de distribución que proporcionan agua a alrededor de 130.000 a 180.000 personas diariamente. Además, los militares estadounidenses informaron que habían distribuido ayer 1,4 millones de botellas de agua y la Cruz Roja dice que está proporcionando agua a 12.000 personas en tres asentamientos.

“Hay muchos otros que están distribuyendo agua junto con los alimentos, pero hay vacíos”, explicó Andrus. “Sabemos que Cite-Soleil, el vecindario más pobre de la capital, está enfrentando una escasez crítica de agua.”

El UNICEF se encuentra entre las organizaciones que están construyendo más letrinas y la OPS/OMS está colaborando con las autoridades haitianas para que se recojan y eliminen de manera segura los desechos de las letrinas públicas y de los hospitales. Otras organizaciones y países, como Dubai, están enviando equipo para el tratamiento del agua y el saneamiento.

El software especial de la OPS para administrar la distribución de suministros de socorro humanitarios, LLS/SUMA, está ahora funcionando en el aeropuerto de Puerto Príncipe. DHL, la compañía naviera internacional, está brindando apoyo al sistema, agregó Andrus.

El Dr. Andrus recibió con agrado la noticia de un nuevo un programa de dinero en efectivo a cambio de trabajo establecido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD) a fin de ayudar a la economía local al contratar haitianos para limpiar y reparar las calles, restablecer la electricidad y realizar otras tareas de recuperación.

Hasta la fecha, la OPS/OMS ha canalizado más de $ 12 millones en donaciones en efectivo y en especie a Haití provenientes de países y asociados donantes.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas de este continente. Su secretaría actúa además como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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