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La OPS exhorta a contraer un compromiso de largo plazo con el Gobierno y la población de Haití

Haitian girl and PAHO Director Dr. Mirta Roses at medical facility in haitiLos países de todo el mundo han dado una muestra extraordinaria de buena voluntad al responder al  terremoto del 12 de enero en Haití, dijo la doctora Mirta Roses, Directora de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), al regresar de su viaje a Haití y la República Dominicana, esta semana. 

Pero, la tarea de reconstrucción de Haití requerirá de apoyo a largo plazo y sólo será exitosa si el gobierno y la población de Haití están al frente de los esfuerzos, dijo.

"Es necesario permitir a los haitianos que restablezcan su propia autoridad sobre su país. Esto será un reto enorme amplificado porque muchas de las personas más capacitadas de Haití perecieron en el terremoto. Será necesario que la comunidad internacional respete a Haití y contraiga un compromiso continuo y de largo plazo con ese país”.

Haiti’s Ministry of Public HealthLa Directora de la OPS/OMS dijo que unos 200 empleados de Ministerio de Salud Pública de Haiti murieron en el terremoto junto con cientos más de otras dependencias gubernamentales. Por otra parte, debido a las condiciones de vida difíciles que imperan después del terremoto, muchos haitianos que cuentan con los medios para viajar al exterior, así lo han hecho en las últimas dos semanas.

La doctora Roses viajó a Haití para examinar el apoyo de la OPS/OMS para los esfuerzos de socorro y recuperación. La OPS/OMS ha estado coordinando las actividades de organismos internacionales que trabajan en asuntos de salud en estrecha colaboración con el Ministerio de Salud Pública de Haití.

La OPS tenía 52 funcionarios internacionales y locales en su Oficina en el País, situada en Puerto Príncipe, cuando ocurrió el terremoto; desde entonces hay movilizado a otros 33 expertos en logística, salud ambiental, epidemiología, farmacia, discapacidades y otras áreas. Tanto las oficinas de la OPS como las del ministerio de salud quedaron parcialmente destruidas a raíz del terremoto, por lo que el personal de ambos organismos ha venido trabajando en el depósito de suministros médico del proyecto PROMESS de la OPS, situado cerca del aeropuerto.

Además, la OPS se ha asociado con el Ministerio de Salud de la República Dominicana para prestar apoyo adicional a través de la oficina permanente de la OPS en Santo Domingo y de una oficina de campo establecida en Jimaní, cerca de la frontera con Haití.

Junto con muchos otros países de las Américas y de todo el mundo, la “República Dominicana merece reconocimiento por su función importante en el esfuerzo de socorro”, dijo la doctora Roses. “El país ha puesto muchos materiales a la disposición a Haití —vacunas, medicamentos y suministros— la mayor cantidad de insumos ha llegado desde allí”.

Por lo menos 8.000 haitianos heridos han sido tratados en los hospitales públicos de la República Dominicana, dijo la doctora Roses, mientras que muchos otros han sido atendidos en establecimientos privados. Además, los equipos de Defensa Civil dominicanos fueron movilizados de inmediato después del terremoto para ayudar en las actividades de rescate y, junto con miembros de los medios empresariales dominicanos, suministraron helicópteros, aviones y vehículos de transporte terrestre para ayudar a evacuar a personas heridas y llevar a Haití los suministros necesarios.

Además, el organismo nacional de telecomunicaciones, INDOTEL, fue en gran medida el responsable de la restauración del servicio telefónico después del terremoto.

Agregó la doctora Roses que la respuesta de los haitianos mismos también fue admirable. 

“Hablamos de los equipos internacionales de búsqueda y rescate y del número récord de personas que salvaron. Pero, los propios haitianos rescataron a muchas más personas de los escombros, usando las herramientas más rudimentarias, o a menudo solamente sus manos”.

Como líder del Grupo de Acción Sanitaria, que coordina las organizaciones que trabajan en asuntos de salud en Haití, la OPS/OMS está trabajando en estrecha colaboración con el Ministerio de Salud de Haití para asegurar que las iniciativas de socorro apoyen las prioridades y los planes del gobierno haitiano para prestar atención básica de salud a las personas desplazadas y restaurar los servicios de salud para la población en general.

En una sesión de información a la prensa que tuvo lugar hoy en Washington, el Director Adjunto de la OPS, Jon Andrus, dijo que los donantes de medicamentos, fondos y suministros también deben asegurarse de que sus actividades apoyen al gobierno haitiano y estén coordinadas con las actividades de socorro que ya se están realizan sobre el terreno.

“Una de las enseñanzas que hemos aprendido una y otra vez con cada desastre es que no todas las donaciones son eficaces. En el caso de Haití, hemos comprobado una vez más de que, si las donaciones no se basan en las necesidades señaladas o no se coordinan bien, pueden ser ineficaces y en algunos casos hasta pueden hacer más daño que bien”.

Andrus citó los casos de aviones que llegaban con productos no solicitados sin que se hubiera previsto cómo se iban a almacenar o distribuir. “Debido a los efectos perturbadores del terremoto en el transporte, las comunicaciones, y las actividades del gobierno y de un sinnúmero de organizaciones que ya estaban trabajando en Haití, ha resultado sumamente difícil recibir y distribuir de manera eficaz la ayuda no solicitada”, dijo.

Andrus también advirtió que todos los voluntarios que piensan viajar a Haití deben asegurarse de que se han hecho arreglos para su alojamiento, comunicación y seguridad, y de que esos arreglos no desvían recursos destinados a la atención de los propios haitianos. 

Los voluntarios del exterior también deben asegurarse de que han recibido todas las vacunas necesarias, para evitar la importación de enfermedades prevenibles mediante vacunación, como el sarampión (en Haití no se han notificado casos autóctonos de sarampión desde el 2001). 

“Estamos preocupados por la concentración elevada de personas que viven en campamentos de reasentamiento en condiciones muy precarias que favorecen la aparición de enfermedades infecciosas”, dijo Andrus. 

Dijo que una de las necesidades de salud más urgentes en este momento es el tratamiento y rehabilitación de unos 2.000 o más amputados a causa del terremoto. 

“El bienestar de estos pacientes dependerá en gran parte de que puedan recibir tratamientos de fisioterapia lo antes posible y de que sigan motivados a seguir adelante. Esto significa que hay que empoderarlos y motivarlos Tenemos que hacer todo lo que podamos para ayudarlos a reconstruir sus vidas”.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de las personas de las Américas; es además, la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

Para más información sírvase comunicarse con: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Tel.202 974 3122.  

ENLACES:  

OPS - Preparativos para Situaciones de Emergencia y Socorro en casos de Desastre

 
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