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Tuberculosis en la Frontera México-Estados Unidos

Ganar la lucha contra la tuberculosis: combinando esfuerzos de la investigación y de la sociedad civil Quemar esta máscara fue muy importante para mí. La llevé puesta durante unos meses y fue muy doloroso. Cuando la quemé, fue como deshacerme del estigma, me sentí liberada. - Rachel, participante en Voces e Imágenes Fronterizas de TB Border Voices

Cuál es el problema? Tuberculosis en la Frontera México-Estados Unidos

La tuberculosis, o TB, es una enfermedad infecciosa que suele afectar a los pulmones y es causada por una bacteria (Mycobacterium tuberculosis). Se transmite de una persona a otra a través de gotículas generadas en el aparato respiratorio pacientes con enfermedad pulmonar activa. La infección por M. tuberculosis suele ser asintomática en personas sanas, dado que su sistema inmunitario actúa formando una barrera alrededor de la bacteria. Los síntomas de la tuberculosis pulmonar activa son tos, a veces con esputo que puede ser sanguinolento, dolor torácico, debilidad, pérdida de peso, fiebre y sudoración nocturna.

La tuberculosis es tratable con un seguimiento de seis meses de antibióticas. Casi un tercio de la población mundial está infectada de TB, una enfermedad contagiosa que causa casi 2 millones de muertes por año, según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades.

La tuberculosis sigue siendo motivo de preocupación para las zonas fronterizas de México y los Estados Unidos. Ambos países notifican unos 15.000 casos de todas las formas de tuberculosis anualmente. En 2005, la tasa de incidencia de tuberculosis en México fue de 15 por 100.000, en tanto que en los Estados Unidos se notificó una tasa de 4,7 casos incidentes de tuberculosis por 100.000 habitantes. El motivo de mayor preocupación radica en que los estados de la frontera notificaron una tasa de incidencia de tuberculosis mayor que el promedio nacional, con tasas de 7,9 en los estados fronterizos estadounidenses y de 26,3 en los estados fronterizos mexicanos. 1

Investigación para la Práctica: Mejoras en Investigación combinadas con apoyo civil

La investigación en TB ha sido fundamental en el desarrollo de tratamientos efectivos contra la TB aguda. En febrero 2010, los investigadores de la Escuela de medicina de la Universidad de Indiana identificaron un mecanismo utilizado por la bacteria de la tuberculosis para evadir el sistema inmunológico del cuerpo e identificaron un componente que bloquea la habilidad de la bacteria para sobrevivir en su huésped, que podría resultar en el desarrollo de nuevas medicamentos para tratar la tuberculosis y significantemente a cortar periodos de tratamiento.2

Por otro lado, la sociedad civil ha tomado medidas cruciales para comunicar que la TB esta prevenible, tratable y curable. Un buen ejemplo es la TB Photovoice que presenta fotografías tomadas por miembros de la comunidad afectados por la TB (supervivientes, cuidadores, amigos, la familia). Cada historia y narrativo que le acompaña representa una historia de vida que sirve como punto de discusión de lo que puede hacerse para cambiar la situación presente en cuanta a la TB, el estigma, la educación y otros temas. .

Otra buena iniciativa es Nuestra Casa, una casa móvil que representa las historias de vida de personas afectadas por TB, sus mensajes de realidad y esperanza, y las condiciones que rodean la frontera México-Estados Unidos. Diez participantes de todo el México han estado en Nuestra Casa para compartir sus historias personales y fotografías. Esto da un mensaje claro como prevenir la TB y recibir el tratamiento. Nuestra Casa es un medio de apoyo, comunicación y la movilización social promueve sensibilidad entre decidores quienes hacen las políticas, los proveedores de salud publica y el publicó en general, para involucrarles en acciones concretas que prevengan la difusión de la TB y reduzcan el número de casos y muertes por TB.

Qué sigue? Mejoras en la detección de métodos multi-sectoriales

Sin embargo, entre las medicinas disponibles para tratar a la TB, se tienen las que toman como mínimo seis meses para eliminar las bacterias de la TB del cuerpo. Las personas que no siguen el tratamiento quedan infectadas de una manera más virulenta que la enfermedad y de manera más resistente a los medicinas estándares. Como dice Rachel: “la gente dice que la recreación se produce después de seguir el tratamiento completo. Esto no siempre es fácil por el trabajo y las prioridades cotidianas. No pasa mucho tiempo antes de que tus salvadoras medicinas se transforman en una intrusión cotidiana, particularmente sin advertir que una interrupción del tratamiento aumenta la fármaco resistencia y otras infecciones a la TB."

Además, la detección de la TB está siendo un gran desafío. Faltan métodos de diagnósticos diseminados que impiden a que una vez que la TB esta activa, los pacientes inicien un tratamiento temprano. A los 35 años, Rachel fue diagnosticada por de diabetes. La propensión a la TB aumenta con la diabetes, la hepatitis, el VIH/sida, el fumar e y otras adicciones. Por eso, su infección latente por TB se desarrolló en una enfermedad activa después de un año. Después de tres años agonizantes, Rachel fue mis-diaconizada por la gripe, catarros, alergias, infecciones respiratorias, neumonía y asma. Al tercer año su sobrina también tuvo una cirugía para remover una quiste recurrente. Solamente después que Rachel fue diaconizada (diagnosticada?) correctamente, se evaluó su tejido y resultó positivo de TB. Las dos empezaron la medicación cotizadaza por TB activa. El caso de Rachel muestra la necesidad para aumentar y mejorar la detección de TB con el objetivo de obtener un diagnóstico correcto y realizar un tratamiento temprano.

Que nos muestra esto? Es muy urgente combinar los esfuerzos de los investigadores y la sociedad civil para que resulte una sinergia. Los investigadores deben cooperar con iniciativas hacia la sociedad civil para promover la prevención y el tratamiento de la TB. La sociedad civil debe utilizar los avances recientes en las investigaciones para tomar mejores decisiones. En cuanto a la frontera México-Estados Unidos, se debe implementar un control efectivo, ya que la prevención y tratamiento por TB esta particularmente difícil. Los esfuerzos para controlar la tuberculosis en la frontera México-Estados Unidos se reflejan en el plan estratégico de Diez contra la Tuberculosis de 2005– 2010, una iniciativa binacional creada en junio del 1995 por los directores de salud de los diez estados fronterizos de los Estados Unidos con México.

Sin embargo, son necesarios más esfuerzos cuando se nota que falta una coordinación entre una han sido reflectadas en la miríada de actores. Los métodos de comunicación de prevención en salud con frecuencia son insuficientemente adaptados para el contexto de la frontera.

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Notas:

  1. Fig. 1. US–Mexico border map (Institute for Public Strategies, 2003)in: Collins-Dogrul, Julie; Managing US–Mexico ”border health”: An organizational field approach, Social Science & Medicine 63 (2006) 3199–3211, Elsevier, Maryland Heights, USA.
  2. Cf. (accessed February 25, 2010)
Última actualización el Lunes 14 de Abril de 2014 10:38

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