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Situación de desnutrición aguda en Guatemala permanece grave

Familia guatemalteca viviendo en pobreza extremaGuatemala — La Organización Panamericana de la Salud / Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) participa activamente en el llamamiento humanitario internacional por inseguridad alimentaria y desnutrición aguda, que se fue lanzado hoy en Ginebra, Suiza.

El Sistema de Naciones Unidas, conjuntamente con el Gobierno de Guatemala, declaró urgente la situación de 136 mil familias afectadas por la desnutrición aguda en 9 departamentos del país, siete de ellos ubicados en el  Corredor Seco, además, Izabal y Quiché.  Para enfrentar esta grave situación, se han organizado proyectos humanitarios de ayuda internacional por un valor total de US$34.1 millones. Los recursos de la comunidad internacional serán invertidos en proyectos de salud, nutrición, agua y saneamiento, seguridad alimentaria y recuperación.

Guatemala pasa por una prolongada crisis de inseguridad alimentaria agravada por el fenómeno climático El Niño, el cual ha provocado una sequía inesperada en los departamentos del corredor seco del país: Chiquimula, Santa Rosa, Jalapa, Jutiapa, El Progreso, Zacapa,  Baja Verapaz, además Izabal y Quiché. Las secuelas de esta sequía se han visto reflejadas en los cuadros de desnutrición  aguda que presentan  niños menores de 5 años y mujeres en edad fértil.

Familia guatemalteca viviendo en pobreza extrema

Según este  llamamiento internacional, la OPS/OMS  apoyará el sector salud,  junto con el Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA), por un monto de US$ 5.7 millones. Mediante este proyecto se pretende complementar la acción de otros aliados en la detección temprana de niños menores de 5 años y mujeres en edad fértil; y la atención médica y nutricional de casos detectados de desnutrición aguda, a través de la red de servicios  de Salud.

“OPS/OMS y nuestros socios del Sistema de Naciones Unidas  en Guatemala hemos sido testigos de la emergencia por inseguridad alimentaria, que según datos recientes amenaza la salud y la vida del 11 por ciento y del 14 por ciento de los niños y las mujeres, respectivamente, de los departamentos afectados – expresó Pier Paolo Balladelli, Representante de OPS/OMS. 

Las Naciones Unidas, las ONGs y los socios donantes – afirmó Balladelli – trabajarán en estrecha coordinación con el Ministerio de Salud y la Secretaría de Seguridad Alimentaria para desarrollar un sistema de detección temprana y referencia para el tratamiento inmediato a los casos detectados”.

Según cifras oficiales de 2009, los servicios de salud reportaron un aumento de casos de niños con desnutrición aguda severa, en las áreas antes mencionadas, y 238 muertes de menores de 5 años, asociadas a la desnutrición aguda.

Para 2010 el escenario es preocupante por mantenerse el fenómeno de sequía, y sólo en enero pasado se registraron más de 200 casos de niños afectados, quienes tuvieron que ser trasladados a centros especializados.

En septiembre pasado el Gobierno hizo una solicitud de recursos financieros a la comunidad internacional para dar respuesta a esta emergencia. De esa cuenta se han recibido a la fecha US$ 27 millones de diferentes gobiernos y organizaciones internacionales, además el mecanismo humanitario de Naciones Unidas denominado Fondo Central para Respuestas de Emergencia (CERF, por sus siglas en inglés) entregó US$ 5 millones a través de las distintas agencias. El Gobierno ha erogado de sus fondos US$17.5 millones.

Esta situación humanitaria se da en Guatemala en medio de una crisis económica mundial que determinó una importante reducción de las remesas, de las fuentes de empleo y un aumento de los precios de insumos para la producción. Además, el fenómeno El Niño provocó altos porcentajes de perdida de cosechas, especialmente, maíz, frijol, sorgo y yuca, alimentos principales de esas familias. En noviembre de 2009 el 77% de las familias informó que no contaban con reservas de alimentos.

Las agencias del Sistema de Naciones Unidas y el Gobierno de Guatemala, concentran sus esfuerzos en la activación de recursos que permitan atender esta emergencia de inmediato para evitar muertes en los grupos poblacionales  más vulnerables.

Si desea más información sírvase contactar a Conié Reynoso, email: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Comunicadora Social, OPS/OMS Guatemala, Teléfono: + 011-502 23322032-+ 011-502 57096640 www.paho.org/gut/ ó  Donna Eberwine-Villagran, email: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Teléfono: +1 202 974 3122, Área de Gestión de Conocimientos y Comunicación, OPS/OMS (http://www.paho.org/).

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