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Mauricio de Sousa

A Mauricio de Sousa se le ha llamado el "Walt Disney del Brasil". Pero su misión va más allá del entretenimiento. Su encantador personaje de "Mónica" y su pandilla son muy populares, en adición son el vehículo perfecto para transmitir mensajes positivos acerca de la salud y la vida.

Mauricio de Sousa and his creationsMauricio de Sousa es el más famoso y honrado dibujante brasileño, creador de más de 200 personajes que integran sus populares historietas gráficas, revistas y libros, de los cuales se ha vendido una cifra sin precedentes de mil millones de ejemplares.

Sousa, nacido en Santa Isabel (São Paulo) en 1935, es hijo de un barbero que, junto con su esposa, escribía poesía. Mauricio se interesó por el dibujo de historietas desde temprana edad.

"Pienso que la chispa vino con el primer libro de historietas que me cayó en las manos. Tenía historias de aventura, historias humorísticas y páginas en colores. ¡Era fascinante!" Antes de aprender a leer,  el pequeño Mauricio trataba sencillamente de adivinar los argumentos. "Cuando no podía, hacía que mi madre me explicara el misterio de las letras que llenaban los pequeños globos."

A los 17 años, Sousa trabajó como periodista judicial para el diario Folha da Manhã. Cinco años después, renunció a ese trabajo y empezó su carrera en la publicación de libros de historietas. Creó la serie Mónica y sus amigos, y tomó como fuente de inspiración para sus personajes a niños que había conocido en su infancia y a sus propios hijos.

El personaje imaginario de Mónica, inspirado por su segunda hija del mismo nombre, apareció por primera vez en 1963 en unos dibujos animados de un periódico basados en el personaje de Cebollita, un niño pequeño. Sin embargo, Mónica se adueñó rápidamente del escenario, como la líder del grupo, activa e independiente, que defiende su papel frente a la competencia de los niños del vecindario. Los amigos de Mónica  son Cebollita, Cascarón y Magali. Otras creaciones de Mauricio son Chico Bento y sus amigos, un simpático grupo de campesinos; Tina y sus compañeros, que sobreviven a los altibajos de la adolescencia; y Horacio, un dinosaurio huérfano que busca respuestas a las preguntas más difíciles de la vida.

Las historietas gráficas de Sousa han adquirido fama internacional y se han presentado como productos comerciales de venta autorizada, así como sus personajes han sido llevados al cine, televisión y juegos de video. Sus libros de historietas  se encuentran entre los once primeros títulos  de libros infantiles en el Brasil durante los cuatro últimos decenios. Hoy se publican en 40 países y son traducidos en 14 idiomas, incluso en griego y japonés.

Mauricio de
Sousa and his creationsEl enorme talento y el espíritu empresarial de Sousa tienen como complemento una sólida conciencia social. Este caricaturista utiliza sus personajes favoritos no solo para entretener sino también para enseñar. Durante los 30 últimos años, ha producido centenares de "historietas por una causa" sobre temas que comprenden desde la contaminacin del agua y del aire hasta la higiene, la atención infantil, las cardiopatías y el tabaquismo. Para las campañas anuales del Día Mundial de la Salud de la Organización Panamericana de la Salud en el 2003 y el 2004 , el artista produjo libros especiales de historietas sobre los ambientes saludables para los niños y la seguridad vial. "Mónica y sus amigos" aparecieron en un libro especial de historietas de la OPS para la Semana de Vacunación en las Américas en el 2004. Los personajes de Mauricio también han aparecido en anuncios de servicio a la comunidad transmitidos a nivel mundial como parte de las campañas de lucha contra las drogas, el combate al dengue y la promoción de la maternidad saludable.

Por su trabajo de comunicación de mensajes de salud pública a los niños y adultos, la OPS honró a Mauricio de Sousa como "Campeón de la salud de las Américas" en el 2003.

El trabajo de servicio público de Sousa le ha merecido reconocimiento nacional e internacional. Entre los honores recibidos están una medalla presidencial de honor concedida por el Gobierno del Brasil por su promoción de los derechos humanos; un doctorado Honoris causa en servicio público de La Roche College de Pittsburgh (Pensilvania); y un Premio de Reconocimiento Profesional de la Asociación Brasileña de Prensa.

Detrás de todo este trabajo -tanto con fines de lucro como pro bono- está lo que Sousa describe como su "confianza en el futuro y en las personas más allá de todas las barreras sociales, ideológicas y geográficas".

"Todos queremos para nuestros hijos un mundo mejor y oportunidades para realizar sus sueños", afirma. "Para lograrlo, tenemos que enseñarles el amor y el respeto mutuos."

Enlaces de interés:

 

Última actualización el Lunes 15 de Marzo de 2010 08:36

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