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El saneamiento y el agua ya no deben ocupar un lugar secundario con respecto a otras prioridades

Los países con las mayores necesidades desatendidas en materia de saneamiento y agua son los que suelen recibir poca o ninguna ayuda

Washington, D.C., 21 de abril del 2010 - Entre 1997 y el 2008, los compromisos de ayuda para el saneamiento y el agua disminuyeron de 8% del total de la ayuda para el desarrollo a 5%, un porcentaje inferior a los compromisos en materia de salud, educación, transporte, energía y agricultura y ganadería, según el último informe de evaluación anual mundial sobre saneamiento y agua potable, publicado hoy por ONU-Agua y la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La ayuda disminuyó a pesar de los datos probatorios convincentes de que el logro de la meta de agua y saneamiento estipulada en los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) reduciría los costos de atención de salud y el ausentismo escolar, e impulsaría la productividad. A pesar de estos beneficios evidentes para el desarrollo humano y económico, muchos países y donantes todavía no están asignando atención ni recursos suficientes al agua y el saneamiento.

"El descuido de las iniciativas relacionadas con el saneamiento y el agua potable entorpece el progreso. Sin saneamiento o agua potable, las comunidades y los países perderán la batalla contra la pobreza y la mala salud", dijo la doctora María Neira, Directora del Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de la OMS.

Un mejor acceso al saneamiento y el agua produce beneficios económicos que varían de US$ 3 a US$ 34 por cada dólar invertido, lo que aumenta el producto interno bruto de un país en alrededor de 2 a 7%.

"El agua contaminada, el saneamiento inadecuado y la falta de higiene se cobran anualmente la vida de unos 2,2 millones de niños menores de 5 años. De estas muertes, 1,5 millones se deben a la diarrea, segunda causa principal de la carga mundial de morbilidad", dijo la doctora Neira. "La repercusión de la enfermedad diarreica en menores de 15 años es mayor que la repercusión combinada de la infección por el VIH y el sida, la malaria y la tuberculosis", agregó.

Los resultados del informe anual de ONU-Agua se presentarán en la primera reunión anual de alto nivel sobre saneamiento y agua para todos, auspiciada por el UNICEF, que se celebrará el día 23 de abril en Washington, D.C. En los debates de esta reunión de alto nivel participarán los ministros de economía y finanzas de los países en desarrollo, acompañados de los ministros responsables del saneamiento y el agua y representantes de los países donantes, para lograr una mayor comprensión de los vínculos entre el agua, el saneamiento y el crecimiento económico que lleve a la asignación de los recursos apropiados, además de promover una cultura colectiva mutua de rendición de cuentas, alianzas y responsabilidad compartida.

En este evento innovador, los gobiernos, donantes, organismos multilaterales y organizaciones de la sociedad civil abordarán los retos, compartirán las mejores prácticas y se comprometerán a llevar el agua potable segura y el saneamiento adecuado a los que carecen de estos servicios. Los participantes se centrarán en las recomendaciones del informe de evaluación de ONU-Agua, a saber: asignar una mayor prioridad política a las actividades de saneamiento y agua potable, mejorar la orientación de los recursos, fortalecer los sistemas y forjar asociaciones más fuertes a todos los niveles.

"Esta reunión de alto nivel representa un logro importante en nuestro sector. Por tratarse de una alianza mundial, Saneamiento y Agua para Todos contará con el apoyo de las personas que toman decisiones acerca de las inversiones y que pueden cambiar las perspectivas del sector. Creemos firmemente que, si nos unimos para asignar la prioridad al saneamiento y el agua y hacer el seguimiento de nuestro progreso, contribuiremos al desarrollo e infundiremos nuevas esperanzas a los países que luchan para llegar hasta sus habitantes más pobres, en especial a los niños vulnerables, con estos servicios esenciales", dijo la señora Clarissa Brocklehurst, Jefa de Agua, Saneamiento e Higiene del UNICEF

"El UNICEF está muy complacido por la respuesta entusiasta hemos que hemos recibido de los invitados y esperamos que a esta histórica primera reunión asistan 35 ministros de 20 países en desarrollo y 12 de los principales donantes", agregó.

"ONU-Agua tiene el orgullo de que el informe de evaluación ayude a impulsar el cambio en el sector y nuestros miembros están preparados para apoyar el trabajo de los asociados en materia de desarrollo y de los Estados Miembros", dijo el doctor Zafar Adeel, quien preside el grupo ONU-Agua, formado por 27 organizaciones de las Naciones Unidas que trabajan en diversos aspectos relacionados con el agua.

Acerca de Saneamiento y Agua para Todos

Saneamiento y Agua para Todos es una alianza mundial para lograr el acceso universal y sostenible al saneamiento y el agua potable, al colocar firmemente al saneamiento y el agua en el programa de acción mundial, asignando una atención inmediata a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio en los países que no están bien encaminados.

Para más información, por favor comuníquese con:

  • OMS: Sra. Nada Osseiran, Responsable de Comunicación, Salud Pública y Medio Ambiente, Ginebra, tel. +4122 7914475, móvil +4179 445 1624, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla
  • OPS/OMS: Donna Eberwine-Villagrán, Relación con los Medios de Comunicación, Organización Panamericana de la Salud, tel. 1 202 974 3122, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla .
  • UNICEF: Sra. Saira S Khan, Medios de Comunicación del UNICEF, Nueva York, tel.: 1 212 326 7224, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla
Pueden consultarse los siguientes sitios:

http://www.who.int/water_sanitation_health/glaas

http://www.unicef.org/

http://www.unwater.org/activities_san4all.html

 

 
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