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Washington, 2 de junio del 2010 (OPS)—Para ayudar a proteger a las mujeres de los efectos letales de fumar, los países del continente americano deben poner en práctica medidas de control del tabaco lo más pronto posible, como la prohibición total de la publicidad, la promoción y el patrocinio por parte de empresas tabacaleras y la protección contra la exposición al humo ajeno, dijo hoy la doctora Mirta Roses, Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).


Nancy G. Brinker, fundadora de la Fundación Susan G. Komen para la Curación y la Dra. Mirta Roses, Directora de la OPS
En un acto especial, denominado “Fumar es feo: cómo la industria tabacalera engaña a las mujeres”, la doctora Roses instó a la adopción de las medidas que figuran en el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco y señaló que ocho países de la Región de las Américas ya están libres de humo de tabaco: Canadá, Colombia, Guatemala, Panamá, Paraguay, Perú, Trinidad y Tabago y Uruguay. “Otros países, como los Estados Unidos, Argentina y Brasil han avanzado a nivel de algunos estados y provincias, mientras que algunas grandes ciudades como México, D.F., São Paulo y Nueva York ya están libres de humo de tabaco.”

Se considera que los países están libres del humo de tabaco si han prohibido legalmente fumar en todos los lugares de trabajo y espacios públicos.

La doctora Roses agregó que “sin embargo, todavía queda mucho por hacer, y este Día Mundial Sin Tabaco hacemos un llamamiento para que se prohíban todas las formas de publicidad, promoción y patrocinio de productos de tabaco, para que se imponga la prohibición de fumar en todos los lugares públicos y lugares de trabajo, y para que se tenga en cuenta la perspectiva de género en la ejecución de políticas de control del tabaco”.

La embajadora Nancy G. Brinker, fundadora de la Fundación Susan G. Komen para la Curación, quien pronunció el discurso principal en el acto de hoy, dijo: “Así como la globalización lleva los iPhones, las películas y la moda al mundo en desarrollo, también conlleva peligros de modos de vida destructores y las mentiras de las empresas tabacaleras que necesitan a las mujeres como sus nuevos clientes. Conozco todas estas mentiras porque las he oído: el tabaquismo la hará lucir elegante o atractiva o independiente. No es cierto de ninguna manera, simple y llanamente, el tabaquismo mata. Es estúpido. Cuesta dinero. Le hace mal a usted y a su familia”.

La campaña del Día Mundial Sin Tabaco de este año procura contrarrestar los esfuerzos de la industria tabacalera para convencer a las mujeres de que el tabaquismo puede mejorar su imagen. De los más de 5 millones de personas que mueren cada año por causa del consumo de tabaco, aproximadamente 1,5 millones son mujeres. A menos que se tomen medidas urgentes, para el 2030 el consumo de tabaco podría matar a más de 8 millones de personas, de las cuales 2,5 millones serían mujeres. Aproximadamente tres cuartas partes de estas defunciones de mujeres ocurrirían en los países de ingresos bajos y medios que son los menos capaces de absorber esas pérdidas. Cada una de estas defunciones prematuras hubiera podido evitarse.

Aunque en todo el mundo es menor el número de mujeres que de hombres que fuman, las tendencias actuales indican que en muchos países, las niñas y las mujeres jóvenes son un posible mercado en expansión muy prometedor para los fabricantes de cigarrillos. Un estudio internacional reciente sobre el tabaquismo en los jóvenes mostró que en la mitad de los 151 países donde se hizo la encuesta, había casi tantas niñas como niños que fumaban y, en algunos países, era mayor el número de niñas fumadoras que de niños. Por el contrario, el tabaquismo en hombres está disminuyendo lentamente en muchos países.

La embajadora Brinker les dijo a los asistentes al acto de hoy: “Independientemente de que se trate de un cigarrillo o de una pipa de agua o narguile, el tabaco no discrimina… es un asesino que respeta la igualdad de oportunidades. Las empresas tabacaleras, por otro lado, sí discriminan, buscando explotar el desarrollo y atacar allí donde nuestras defensas son débiles. Observan qué países hacen del control del tabaco una prioridad y qué países no lo hacen. Saben exactamente lo que hacemos y que el consumo de tabaco está creciendo rápido en los países de bajos ingresos, por lo que debemos intensificar nuestros esfuerzos allí donde se está librando la batalla”.

Agregó: “Casi toda tendencia está perjudicando a las naciones de ingresos bajos y medios. En el año 2030, estos países sobrellevarán 70% de la carga mundial del cáncer. Eso es no solo una carga que entristece, sino una pesada carga para las perspectivas de una sociedad en cuanto al crecimiento, la prosperidad y un futuro con esperanzas. Los hogares de bajos ingresos gastan más de 10% del presupuesto familiar en tabaco… ¡diez por ciento! Ese dinero podría gastarse en alimentos, ropa, educación o vivienda”.   

La doctora Adriana Blanco, Asesora regional de la OPS en materia del control del tabaco, señaló que en algunos países la amenaza más grande para las mujeres es la exposición al humo ajeno, en particular de los hombres que fuman. En todo el mundo, de las 430.000 defunciones adultas causadas cada año por el humo ajeno, el 64% ocurre en las mujeres.

Para atraer a las mujeres al cigarrillo, las empresas tabacaleras gastan millones de dólares en campañas de comercialización que asocian al tabaquismo con poder e independencia, atractivo sexual y control del peso.

La industria tabacalera busca de manera constante y agresiva nuevos consumidores para reemplazar a los que dejaron el hábito y los consumidores actuales –hasta la mitad– que morirán prematuramente debido al cáncer, a ataques cardíacos, accidentes cerebrovasculares, enfisema u otra enfermedad relacionada con el tabaco.

El Día Mundial Sin Tabaco 2010 se centra en el daño que la comercialización del tabaco y el humo hacen a las mujeres. Al mismo tiempo, procura concientizar más a los hombres de su responsabilidad para evitar fumar cerca de las mujeres con las que viven y colaboran.

En el Convenio Marco de la OMS para el Control del Tabaco, que entró en vigor en el 2005, se reconoce “el aumento en todo el mundo del tabaquismo y de otras formas de consumo de tabaco por las mujeres y las niñas jóvenes” y aclara que es “necesario contar con estrategias de control del consumo de tabaco formuladas especialmente para las mujeres”.

Las cifras indican que menos de 9% de la población del mundo está protegida por prohibiciones totales de la publicidad, mientras que apenas 5,4% está cubierta por leyes integrales nacionales que prohíben fumar.

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Última actualización el Jueves 03 de Junio de 2010 12:39

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