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Acceso Universal a la Salud: Derecho de la Mujer y Compromiso del Estado

Evento paralelo a la XI Conferencia Regional sobre la Mujer de América Latina y el Caribe, organizado por UNFPA, OPS y IPPF discutió la desigualdad de género en el acceso a los servicios de salud

Brasilia (16 de julio de 2010) –  Más de 800 representantes de organizaciones no-gubernamentales (ONGs) y organizaciones de base de la mujer de las Américas, se reunieron en Brasil para tratar el tema ¿“Qué tipo de estado? ¿Qué tipo de igualdad?", y examinar los avances y desafíos de los gobiernos de la región para alcanzar la igualdad de género relacionado a la autonomía económica de las mujeres en el estado, el mercado, y la familia. La reunión, la 11va Conferencia Regional de la Mujer de Latino América y el Caribe, basada en la Declaración de Brasilia, fue coordinada por CEPAL y la Secretaría de la Mujer de Brasil, duró del 13 al 16 de julio en Brasilia, y los participantes incluían miembros de los parlamentos, de la Sociedad civil, y de las agencias de Naciones Unidas.

En un evento paralelo, se resaltaron los temas de salud de la mujer, su acceso, cuidado y la autonomía económica.  La enfermedad es una de las principales razones por la cual las mujeres y sus familias caen en la pobreza.  La buena salud y su cuidado son esenciales para lograr su autonomía económica.  Las mujeres de América Latina y el Caribe han asumido los gastos crecientes con su salud en la última década. Esto es el resultado de la reducción de las inversiones públicas en salud, especialmente en servicios básicos de salud sexual y reproductiva, planificación familiar y VIH/Sida. Para cambiar esta situación, es necesario que los Estados mejoren la cobertura de la salud y la atención primaria hacia la salud de las mujeres, además de promover sistemas de salud solidarios, equitativos y universales, basados en la igualdad de géneros. Estas son las conclusiones del panel “La cobertura universal de la salud: un compromiso de los Estados, un derecho de las mujeres”, organizado conjuntamente por UNFPA, el Fondo de Población de las Naciones Unidas; la OPS, Organización Panamericana de la Salud; y por IPPF, la Federación Internacional de Planificación Familiar.

La Dra. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS/OMS, defendió en la apertura del panel la cobertura universal de la salud como un derecho fundamental para lograr la igualdad de género. En una presentación por video, ella recordó que los costos de salud aumentaron en 1/3 entre 2000 y 2005, afectando más directamente a las mujeres: “Ellas viven más años, con más discapacidades, menos cobertura y más pobreza; millares son excluidas”. Sin embargo, reconoció que hubo avances en la región, como el SUS, Sistema Único de Salud de Brasil, que llega a 70% de la población y cubre casi la totalidad de los 40% más pobres.

Entre 1997 y 2007, se estima que los países de América Latina y el Caribe invirtieron más de 2,500 millones de dólares en salud sexual y reproductiva, planificación familiar, VIH/Sida y recopilación de datos sobre salud. De esta cantidad de recursos, 63% originaron de los gobiernos, 5% de ONGs y 32% de gasto de bolsillo o privado, lo equivalente a 826 millones de dólares. El balance fue presentado por Marcela Suazo, Directora Regional de UNFPA para América Latina y el Caribe y moderadora del panel, que concluyó: “cada vez más mujeres están asumiendo parte importante de los gastos con salud. Esto es un derecho de las personas que los Estados tienen que garantizar”.

La tendencia hacia la privatización de la salud tiene en si mismo un componente de desigualdad de género, afirmó María Isabel Matamala, de la Red de Salud de las Mujeres de América Latina y el Caribe: “Las mujeres pagan más que los hombres, son punidas por su capacidad reproductiva”. En Chile, por ejemplo, los seguros de salud para mujeres tienen costo 3.3 veces más alto que los seguros para hombres con la misma edad y condición familiar, debido a las necesidades específicas de salud sexual y reproductiva.

Los datos regionales indican también una fuerte reducción en las inversiones en planificación familiar, de 42% del total invertido en 1997 a 9% en 2007, con impactos negativos en los indicadores de salud. “La mortalidad materna será reducida en 1/3 cuando todas las mujeres que no desean tener hijos puedan evitarlos, especialmente mujeres adolescentes”, subrayó Carmen Barroso, Directora de la Región del Hemisferio Occidental de la IPPF.

Las y los participantes coincidieran que, a pesar de los esfuerzos de gobiernos, sociedad civil y organizaciones internacionales en la provisión de servicios de planificación familiar, todavía 50% de los embarazos en América Latina no son planificados. Existen varias barreras geográficas, económicas y culturales que todavía limitan el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva por toda la región. América Latina es además la única región del mundo donde la proporción de adolescentes que son madres no ha disminuido en los años recientes: uno de cada cinco embarazos ocurre entre mujeres adolescentes, grupo que presenta las más altas probabilidades de muerte durante el parto que las mujeres mayores, especialmente en el grupo de población entre 10 y 13 años.

Como resultado de los problemas de acceso, se prevé que el Objetivo de Desarrollo del Milenio 5, que establece una meta de reducción en un 75% de la tasa de mortalidad materna, no se cumplirá por el conjunto de países de América Latina y el Caribe. “Estamos con una reducción de 25%, tenemos que redoblar esfuerzos”, completó Marcela Suazo. 

La experiencia brasileña fue detallada por Nilcéa Freire, Secretaria Especial de Políticas para las Mujeres de Brasil: “Brasil ha mejorado sus indicadores de salud porqué mejoró sus condiciones sanitarias y su distribución de renta, hay que mirar al problema de manera integral”. Y finalizó con una síntesis del debate: “la desigualdad hace mal a la salud”.
 

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