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Crisis de formula infantil es un recordatorio sobre la necesidad de promover la lactancia materna

Expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) renovaron su llamamiento para que aumenten las inversiones en la promoción de la lactancia materna en América Latina y el Caribe.

Washington, D.C., 14 de octubre de 2008 (OPS)—El caso de más de 50.000 bebés enfermos en China por formula infantil contaminada representa un severo recordatorio sobre la importancia de las iniciativas para promover la lactancia materna en todo el mundo, dijeron expertos en salud pública de la Organización Panamericana de la Salud (OPS).


Si bien la crisis subraya la necesidad de impedir que leche contaminada llegue a los mercados, es difícil eliminar totalmente los riesgos de utilizar fórmulas infantiles, dijo la directora de la OPS, Dra. Mirta Roses. Los gobiernos deben también mitigar estos riesgos promoviendo activamente la lactancia materna como una mejor alternativa a la fórmula infantil. "Como Región podemos hacer más para proteger a los miembros más vulnerables de nuestra sociedad", dijo la Dra. Roses.

"No basta con decirles a las mujeres que ‘la leche materna es mejor’", dijo la Dra. Socorro Gross, subdirectora de la OPS. "Los gobiernos tienen que crear y apoyar las condiciones que hacen posible la lactancia materna en un mundo cada vez más globalizado".

No es suficiente

Además de explicar que la leche materna es mejor que la fórmula infantil, es igualmente importante crear entornos "favorables a los niños" dijo la Dra. Chessa Lutter, Asesora Regional de la OPS en Alimentación y Nutrición. "Esto significa que los hospitales deben permitir a las madres acceso inmediato y sin limitaciones a sus recién nacidos y, en las comunidades, contar con expertos que puedan asesorar a las madres. También significa crear y mantener entornos laborales que sean favorables a la lactancia materna".

La doctora Roses elogió a Brasil por dar ejemplo al aprobar una ley nacional que establece seis meses para el permiso por maternidad. "Brasil ha sido líder en la promoción de las condiciones que hacen posible la lactancia materna", dijo.

Con pocas excepciones, la leche materna es el método más seguro de alimentar a los bebés, subrayan expertos de la OPS. La leche materna tiene muchos beneficios a corto y largo plazo tanto para las madres como para los bebés. Las mujeres que amamantan pierden peso más fácilmente después del parto y tienen menos riesgos de padecer cáncer de mama y de ovario. Diversos estudios muestran que los niños que son amamantados son más inteligentes, tienen menos infecciones respiratorias y del oído, y tienen menos probabilidades de sufrir de diabetes.

"Invertir en la promoción de la lactancia materna es una de las mejores acciones que puede hacerse para la supervivencia y la salud de los niños", dijo la Dra. Gross, quien agregó que en América Latina y el Caribe estas inversiones han generado aumentos considerables en la lactancia materna y en la supervivencia y salud infantil. "Lamentablemente, a lo largo de los últimos 10 años, se ha observado una sostenida disminución en los fondos dedicados al apoyo de la lactancia materna, con lo cual se ponen en peligro los logros alcanzados hasta la fecha".

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