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OPS reitera que eliminar la sífilis congénita en las Américas "es un objetivo alcanzable"

Expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) urgieron hoy una mayor sensibilización de los profesionales de la salud, los decisores políticos y la sociedad en general para responder y solucionar de forma común y decidida múltiples deficiencias estructurales y factores que continúan poniendo trabas para poder emprender de una manera integral y efectiva la eliminación de la sífilis congénita en América Latina y el Caribe.

Washington, D. C., 17 de octubre del 2008 (OPS)—La persistencia de casos de sífilis congénita en América Latina y el Caribe contribuye a agravar los índices y las tasas de mortalidad infantil, la salud materna y la transmisión del VIH, dijeron hoy expertos de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) con motivo del Día Latinoamericano de Lucha contra la Sífilis Congénita.

Junto con la OPS, el Centro Latinoamericano de Perinatologia-Salud de la Mujer y Reproductiva (CLAP/SMR) destaca que año a año en América Latina, más de 100.000 niños mueren a causa de la sífilis congénita, y 100.000 más nacen infectados. El Centro aboga por nuevas generaciones libres de sífilis congénita, urgiendo a todas las mujeres a hacerse un simple examen durante el embarazo.

El Día Latinoamericano de Lucha contra la Sífilis Congénita se conmemora cada 18 de octubre, y la OPS reitera que en la Región de América Latina y el Caribe, la sífilis congénita sigue siendo un problema importante que, sin embargo, no recibe la atención necesaria.

Para prevenir la sífilis congénita los formuladores de políticas de salud deben conocer la gravedad del problema en mujeres y niños, subrayaron expertos de la OPS.

"Actualmente, hay disponibles pruebas diagnósticas, simples y rápidas, que se pueden utilizar en las consultas externas y que requieren únicamente capacitación y apoyo logístico básico,"afirma el Dr. Ricardo Fescina, Director del Centro Latinoamericano de Perinatologia-Salud de la Mujer y Reproductiva de la OPS. " La penicilina es un fármaco barato que figura en el listado de medicamentos esenciales de la Organización Mundial de la Salud y de muchos países de bajo y medio ingreso, y puede darse a las madres o bebés afectados".

No obstante, la falta de detección y tratamiento sistemáticos de la enfermedad determina que la sífilis congénita siga siendo un grave problema de salud pública en la mayoría de los países de la Región.

La sífilis es una enfermedad transmitida principalmente durante relaciones sexuales y, en ocasiones, también por contacto con lesiones o por transfusiones de sangre donde el donante está en una fase temprana de una patología cuyo periodo de incubación es de tres semanas como promedio.

Expertos de la OPS subrayaron que los signos característicos de la sífilis son difíciles de reconocer y sus síntomas iniciales no alcanzan la intensidad necesaria para motivar la consulta médica. La sífilis primaria se caracteriza por la aparición del chancro, úlcera indolora que dura de dos a seis semanas. Después de semanas o meses pueden producirse una erupción o síntomas generales inespecíficos tales como el cansancio o la pérdida del apetito.

El tratamiento de las sífilis depende del estadio en que se encuentre, el cual se ve determinado por los síntomas y el perfil serológico del enfermo", explican los doctores Julia Valderrama, Fernando Zacarías y Rafael Mazín en un artículo en la Revista Panamericana de Salud Pública, de la OPS.

La sífilis, recordaron, pone en riesgo la salud de la madre y también la del niño ya que durante el embarazo, la infección puede transmitirse de madre a hijo, dando lugar a muertes, abortos, y a trastornos como sordera, déficit neurológico, retraso del crecimiento y deformidades óseas.

La OPS acentuó que el tamizaje prenatal, seguido del tratamiento de todas las mujeres sero-reactivas, es costo-efectivo, económico y posible de realizar.

Se estima - en forma conservadora- que cada año, 330.000 mujeres embarazadas con resultados positivos en la prueba de sífilis no reciben tratamiento durante el control o la vigilancia prenatal. Otros expertos subrayan que en general, un tercio de estos embarazos culminarán en pérdida fetal, otro tercio en el parto de un niño con sífilis congénita y el tercio restante en el nacimiento de un niño sano.

"Entre los factores que influyen en la persistencia de la sífilis congénita como problema de salud pública cabe recalcar la falta de percepción de las posibles consecuencias graves de la sífilis materna y congénita entre los formuladores de políticas, gestores de programas y proveedores de atención sanitaria", decía el artículo de la Revista Panamericana de Salud Pública.

Además, "la prevalencia de la sífilis en grupos vulnerables es alta, por lo que las intervenciones para eliminar la sífilis congénita deben incluir estrategias eficaces tendientes a promover la prevención, detección y el tratamiento oportuno en estos grupos".

La OPS recordó que siguen habiendo obstáculos para el acceso a los servicios de control prenatal, lo que se une a una escasa demanda entre los usuarios de los servicios de salud para hacerse la prueba, algo que, de alguna forma, esté influenciado o venga determinado por falta de conocimiento así como por el estigma y la discriminación que se relacionan directamente con las enfermedades de transmisión sexual y, muy en particular, con la sífilis.

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