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Los países celebran el 30° Aniversario de la erradicación de la viruela y del Fondo Rotatorio de Vacunas de la OPS

Washington, 28 de septiembre de 2010 (OPS)– Los ministros de Salud de las Américas reflexionaron hoy sobre el futuro de los programas de inmunización mediante la celebración de los principales hitos en la lucha contra la enfermedad y mirando adelante a nuevos desafíos permitidos por los avances en la tecnología de las vacunas.

Dra. Mirta Roses Periago, Directora de la OPS y Dr. Ciro De Quadros, quien recibió un reconocimiento especial por sus esfuerzos en el área de Inmunizaciones

Dr. Jon Andrus, Director Adjunto de la OPS;  Dr. Jose Angel Cordova Villalobos, Secretario de Salud de México;  y Dr. Ciro De Quadros, Vicepresidente Ejecutivo del Sabin Institute. Foto Sonia Mey-Schmidt, OPS/OMS

Dr. Donald A. Henderson, Experto Distinguido, Centro para la Bioseguridad;  Profesor de Medicina y Salud Pública, Universidad del Centro Médico de Pittsburgh;  y Profesor Distinguido de la Universidad Johns Hopkins, Escuela de Salud Pública;  Dr. Ciro De Quadros, Vicepresidente Ejecutivo del Sabin Institute;  y el doctor Cuautemoc Ruiz Matus, Asesor Regional del Programa de Vacunación Integral Familiar de la OPS.   Foto Sonia Mey-Schmidt, la OPS/OMS.  

Durante una sesión que se enfocó en el 30o Aniversario de la Erradicación de la Viruela y su legado en los programas de salud pública, los ministros también consideraron otros importantes adelantos en las Américas, abarcando la erradicación de la poliomielitis en las región en 1994, la interrupción de la circulación endémica del sarampión en el 2002, y la eliminación planificada de la rubéola y el síndrome de rubéola congénita (SRC).

Señalaron que estos logros fueron facilitados por el Fondo Rotatorio del Programa Ampliado de Inmunización para la Compra de Vacunas de la Organización Panamericana de la Salud, el cual ha ayudado a los países a comprar vacunas a precios bajos desde hace 30 años. 

Los ministros forman el Consejo Directivo de la OPS, que se reúne cada año para establecer las prioridades para la cooperación panamericana en materia de salud y para guiar los programas de cooperación técnica de la OPS en sus Estados Miembros. 

La sesión sobre la viruela presentó hoy a una figura clave en la saga de la erradicación de la viruela: el doctor D.A. Henderson, quien dirigió el esfuerzo redoblado de la Organización Mundial de la Salud (OMS) para erradicar la enfermedad, que empezó en enero de 1967, cuando había más de 10 millones de casos y 2 millones de muertes por la viruela en 43 países. El esfuerzo incluía programas de vacunación masiva, monitoreados cuidadosamente, para llegar al 80% de la población, y un nuevo método para la prevención de enfermedades, vigilancia y contención, con informes semanales de casos de viruela de todas las unidades de salud y equipos especiales para investigar rápidamente casos y brotes.  

A medida que el programa avanzaba, la viruela se eliminó primero en América del Sur, África Occidental y Central, luego en Asia, y, finalmente, en África Oriental. La erradicación mundial de la viruela por fin se logró con el último caso de origen natural en el mundo en Somalia, el 26 de octubre de 1977. 

"Para que no olvidemos, se trataba de una enfermedad ms temida que cualquier peste o plaga. Trescientos millones de personas murieron de ella en el siglo 20, y en nuestra búsqueda para erradicarla, las antipatías nacionales se dejaron de lado, incluso durante la Guerra Fría", dijo Henderson.  

El doctor Ciro de Quadros, quien trabajaba con Henderson en el programa contra la viruela en la OMS y la creación posterior del Programa Ampliado de Inmunización, describió la creación y los antecedentes del Fondo Rotatorio de la OPS, y su función clave en la erradicación con éxito de la poliomielitis en las Américas en 1991, que fue certificado por una comisión internacional en 1994. 

"Si no fuera por el Fondo Rotatorio este progreso no se habría logrado", evaluó De Quadros. "Este fue un faro de la innovación. Era el único fondo de este tipo en todo el sistema de las Naciones Unidas."  

De Quadros, quien recibió de la OPS un reconocimiento especial por sus esfuerzos, agregó que muchas personas se opusieron a los esfuerzos iniciales para comenzar este fondo, o se mostraron escépticos. "Pero posteriormente se convirtieron en seguidores, cuando vieron que se trataba de un esfuerzo valioso y de una manera innovadora para financiar nuestros programas críticos de inmunización".   

El impacto de los programas de inmunización en la salud de la población de la Región ha sido significativo, según la doctora Mirta Roses, Directora de la OPS. Se estima que 174.000 muertes en los niños se evitan cada año en América Latina y el Caribe. El uso de nuevas vacunas, incluyendo el rotavirus, el neumococo y el virus de papiloma humano, también prevendrá miles de casos y muertes en diversos grupos de edad, contribuyendo a la consecución de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM).  

"Cuando comenzó este Fondo, teníamos ocho países que participaban, adquiriendo seis vacunas a través de él. Este año tenemos 40, y estamos adquiriendo 28 antígenos diferentes", detalló Roses. “Ahora estamos trabajando para ayudar a otras regiones como el Mediterráneo Oriental y África a establecer fondos similares."  

La doctora Esperanza Martínez, Ministra de Salud del Paraguay, dijo que el Fondo Rotatorio "ha ayudado a muchos países a que compren las vacunas a precios accesibles, y ha ayudado a evitar especulación y corrupción en el proceso de compra". Mencionó que los países de las Américas "exhortan a otras regiones a que comiencen fondos similares" para ayudar en la compra de vacunas.

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), fundada en 1902, trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de su gente. Es también la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

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