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Ministros de Salud respaldan esfuerzo para combatir la desnutrición crónica en América Latina y el Caribe

 Aborda específicamente las múltiples causas del retraso del crecimiento en todo el curso de la vida. En la Región, casi nueve millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición crónica. 

Washington, D.C., 30 de septiembre del 2010 (OPS). Las más altas autoridades sanitarias de toda América respaldaron hoy un importante esfuerzo para reducir la desnutrición crónica, el más grave problema nutricional en América Latina y el Caribe.  

Desnutrición crónica en las AméricasEn la Región, casi nueve millones de niños menores de 5 años sufren desnutrición crónica. Unos 22,3 millones de niños en edad preescolar, 33 millones de mujeres en edad fecunda y 3,6 millones de embarazadas padecen anemia. Estas cifras son éticamente inadmisibles en una Región donde la producción de alimentos excede en 30% las necesidades nutricionales de toda la población.  

La desnutrición afecta al desarrollo físico y mental, aumenta el riesgo de padecer enfermedades y morir, e influye negativamente en el capital humano y el bienestar económico. Además, la desnutrición es uno de los principales factores que perpetúan el ciclo de la pobreza. Investigaciones recientes indican que la desnutrición también contribuye al aumento de enfermedades crónicas no transmisibles. La baja talla para la edad, o retraso del crecimiento, es el principal indicador de la desnutrición crónica y también es considerada un indicador indirecto de las condiciones de vida generales de una población.  

Las causas de la desnutrición crónica son múltiples e incluyen la desnutrición materna, el régimen alimentario deficiente e infecciones repetidas como causas inmediatas. No obstante, también desempeñan un papel importante causas subyacentes como la falta de acceso a servicios de saneamiento básico y de salud, el escaso grado de educación de las madres, la inseguridad alimentaria y la desigualdad social.  

Para que sean eficaces, las políticas y los programas deben abordar los factores determinantes de la desnutrición y no simplemente sus efectos, e intervenir a lo largo del curso de vida, en lugar de hacerlo solo durante el embarazo y la niñez.  

En la estrategia de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) aprobada hoy se insta a los países a:  

  • Poner en práctica políticas y programas que aborden los determinantes sociales de la nutrición y la salud, y hagan hincapié en la educación de las niñas y las mujeres, la seguridad alimentaria, los ingresos y el poder adquisitivo de las familias, la vivienda y la salud de las madres, los niños y los adolescentes. 
  • Garantizar la participación y la coordinación de los distintos ministerios y los recursos suficientes a nivel nacional, municipal y local. 
  • Dar prioridad a la ejecución de estos programas en las comunidades que tienen tasas de desnutrición crónica de 15% o más.
  • Formar recursos humanos para administrar y aplicar estos programas y proporcionar al personal sanitario capacitación sobre cuestiones clave de la alimentación, la nutrición y la salud. 
  • Promover alianzas entre los sectores público y privado, la comunidad académica, los organismos internacionales de cooperación y la sociedad en general, y fortalecer los vínculos entre las iniciativas nacionales y regionales orientadas a fomentar la nutrición, la salud y el desarrollo.
  • Intensificar la vigilancia nutricional reuniendo datos concernientes al género, las etnias y la zona geográfica para mejorar la formulación de políticas, la proyección y la prevención de problemas nutricionales. Informar periódicamente sobre la prevalencia de la desnutrición crónica, la desnutrición aguda, el sobrepeso, la obesidad y la anemia en las embarazadas y los niños menores de 5 años. 
  • Promover el intercambio nacional e internacional de información y enseñanzas extraídas de estrategias eficaces para reducir la desnutrición crónica.
     

La estrategia exhorta a la OPS a prestar cooperación técnica en todas estas áreas para apoyar las actividades de los países.  

El Consejo Directivo de la OPS se reúne cada año para establecer las prioridades en la cooperación panamericana en materia de salud y orientar los programas de cooperación técnica de la OPS en sus Estados Miembros.  

La Organización Panamericana de la Salud fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con todos los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de los pueblos de las Américas.  

Enlaces:


Para más información, comuníquese con Donna Eberwine-Villagrán, correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , especialista en medios de difusión y comunicación, Área de Gestión de Conocimientos y Comunicación, OPS/OMS, tel. +1 202 974 3122, fax +1 202 974 3143 o www.paho.org.

 
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