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Países de las Américas buscan eliminar la transmisión de madre a hijo del VIH y la sífilis congénita para 2015

Se reportan que cada año en América Latina y el Caribe 160.000 casos de sífilis congénita y 9.000 casos de VIH en niños  

Washington, D.C., 30 de septiembre de 2010 (OPS).- Representantes de los Estados Miembros de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) se comprometieron hoy con el  plan para eliminar la transmisión de madre a hijo del VIH y la sífilis congénita hasta el 2015 en las Américas. 

En el marco de la 50a Reunión del Consejo Directivo de la OPS, que se desarrolla hasta el 1° de octubre en la capital de los Estados Unidos, los ministros de salud de las Américas concluirán que la eliminación de esas dos enfermedades es técnicamente factible. La mayoría de los países de la Región ya disponen de recursos que permiten mejorar la calidad de la atención que se proporciona a las mujeres embarazadas, incluido el tratamiento de la infección por el VIH y la sífilis por medio de un enfoque integrado. 

Sin embargo, en América Latina y el Caribe,  la infección por VIH y la sífilis todavía representa un importante problema de salud pública. Se calcula que hay 160.000 casos de sífilis congénita al año, que pueden consistir en aborto, muerte fetal, muerte neonatal, parto prematuro, bajo peso al nacer e infección congénita con diversos grados de afectación. Según las estimaciones, en el año 2008 más de 9.000 niños resultaron infectados por VIH, lo que supone un enorme costo  humano, social y económico.  

La meta del plan aprobado hoy es disminuir para el año 2015 la transmisión de madre a hijo de VIH a menos del 2 por ciento y la incidencia de sífilis congénita a menos de 0,5 casos por 1.000 nacidos vivos. Eso representa la eliminación de las dos transmisiones como problema de salud pública. La región de las Américas es la primera en proponer la eliminación de la transmisión de madre a hijo  de estas dos enfermedades de manera integrada y simultanea. 

En América Latina y el Caribe la prevalencia de sífilis en mujeres embarazadas es 3,9 por ciento, con un rango variable entre países del 0,7 al 7,2 por ciento. Es la prevalencia más elevada entre las regiones del mundo y bastante superior al promedio mundial de 1,7 por ciento. 

Aunque la prevalencia de VIH en mujeres en mujeres embarazadas sea estimada en solo 0,3 por ciento este número varía grandemente en los países de la región estimándose la prevalencia alta en Haití, de 1,9 por ciento.  

La estrategia aprobada hoy busca eliminar estas enfermedades a través de acciones que incluyen: 

  • Fortalecer la capacidad de los servicios de salud maternoinfantil, del recién nacido y de atención familiar y comunitaria para la detección temprana, la atención y el tratamiento de la infección por VIH y de la sífilis en mujeres embarazadas, sus parejas y sus hijos e hijas.
  • Intensificar la vigilancia del VIH y de la sífilis en los servicios de salud maternoinfantil.
  • Promover la integración de los servicios de VIH, salud sexual y reproductiva, atención al recién nacido y salud familiar y comunitaria.
  • Fortalecer los programas de promoción de la salud que incluyan una perspectiva de género, participación social, comunicación e información.

El plan aprobado por los Estados Miembros de la OPS contribuye directamente al logro de tres de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM): el ODM 4, reducir la mortalidad infantil; el ODM 5, mejorar la salud materna; y el ODM 6, combatir el VIH/SIDA, la malaria y otras enfermedades. 

La Organización Panamericana de la Salud (OPS), fundada en 1902, trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y la calidad de vida de su gente. Es también la Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud (OMS). 

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