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Conferencia de prensa sobre el brote de cólera en Haití

Dr. Jon Kim Andrus
Director Adjunto
Organización Panamericana de la Salud
27 de octubre del 2010

Buenas tardes. Gracias por tomarse nuevamente la molestia de venir a esta conferencia de prensa sobre Haití.

La epidemia de cólera de Haití sigue propagándose y produciendo más casos. Hasta esta mañana, el Ministerio de Salud había notificando 4.147 casos de cólera y 292 muertes. Los departamentos que notificaron casos son Arbonita, Central y Oeste. También se están investigando casos presuntos en los departamentos del Norte, Noroeste y Nordeste.

Como recalqué en la conferencia de prensa del lunes, oirán diferentes cifras de distintas fuentes, pero estas cifras son las últimas proporcionadas por el Ministerio de Salud de Haití hasta esta mañana.

Hoy quisiera centrar mis comentarios en la estrategia nacional que guiará la acción del Ministerio de Salud de Haití y sus colaboradores para responder a la epidemia de cólera.

El Ministerio de Salud presentó esta estrategia a todos los colaboradores internacionales que están trabajando en Haití, entre ellos los integrantes del Grupo de Acción Sanitaria de las Naciones Unidas. Fue elaborada en estrecha colaboración con la OPS y otros organismos de las Naciones Unidas, así como los principales colaboradores no gubernamentales y bilaterales.

La estrategia prioriza las medidas para proteger a las familias a nivel de la comunidad, fortalecer los centros de atención primaria de salud que ya funcionan en todo el país y establecer una red de centros especiales de tratamiento del cólera y hospitales designados para el tratamiento de casos graves.

En síntesis, la estrategia tiene como finalidad reducir al mínimo el número de casos y proporcionar tratamiento a las personas que ya están infectadas a fin de reducir al mínimo el número de muertes.

Para proteger a las familias, los funcionarios de salud y los colaboradores siguen distribuyendo sales de rehidratación oral, que están salvando vidas, directamente en las comunidades. Estas sales fueron formuladas y utilizadas durante los últimos decenios para salvar a millones de niños en todo el mundo.

Este tratamiento sencillo puede administrarse en el hogar y generalmente es  adecuado para tratar y prevenir las complicaciones en un 80% de los casos.

La estrategia también incluye la difusión de mensajes por radio y televisión, por medio de líderes y agentes sanitarios de la comunidad, y utilizando altavoces instalados en camiones y en otros vehículos.

Estos mensajes comunitarios consisten en recomendar a la gente que se lave las manos y tome medidas de saneamiento tales como el manejo adecuado de las heces humanas y la basura, que purifique el agua potable, hirviéndola o usando comprimidos de cloro, y que coma solo alimentos cocinados o pelados.

En los mensajes también se explica cómo preparar sales de rehidratación oral, cómo cuidar sin peligro a los pacientes de cólera en el hogar y cuándo hay que llevarlos a un establecimiento de salud.

El Ministerio de Salud también está enviando auxiliares de salud de la comunidad a zonas pobres y densamente pobladas, entre ellas los asentamientos temporarios que se establecieron después del terremoto, para que busquen activamente a las personas más enfermas y las envíen a los centros de tratamiento del cólera después de administrarles una primera dosis de sales de rehidratación oral.

También supervisarán las medidas en las comunidades locales y los vecindarios para procurar que se disponga de agua potable, que se eliminen los desechos de forma adecuada y que se mantengan las letrinas en buen estado.

Se están desplegando más de 60 auxiliares de salud comunitaria en los campamentos temporarios que se armaron después del terremoto.

La tarea de los auxiliares de salud comunitaria consiste en apoyar y complementar a los numerosos auxiliares de salud comunitaria de la Cruz Roja que ya están trabajando en el terreno.

El Ministerio también establecerá una red de puestos de salud comunitarios, con la idea de tener un puesto por cada 25 familias, con capacidad para tratar la diarrea.

La estrategia general consiste en fortalecer los centros de atención primaria de salud de todo el país, de modo que funcionen las 24 horas del día, los siete días de la semana, y construir estructuras nuevas además de los 33 hospitales de todo el país que han sido designados como centros de tratamiento del cólera para los casos más graves.

Ya se han evaluado ocho hospitales para determinar qué necesitan a fin de realizar esta tarea.

Con el propósito de apoyar la labor de planificación del Ministerio de Salud, así como los planes de contingencia de la República Dominicana, la OPS ha estado colaborando con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) a fin de elaborar proyecciones y cálculos de casos con modelos basados en distintas situaciones hipotéticas.

Esos cálculos ayudarán a la planificar las actividades. Es imposible, sin embargo, predecir el curso de la epidemia, incluso con el mejor modelo.

Los expertos de la OPS y los CDC están colaborando en la mejora de la vigilancia y la notificación de casos, el análisis de muestras de agua de ríos y otras fuentes de agua, la vigilancia de la resistencia a los antibióticos y la formulación de directrices para el manejo clínico (por ejemplo, cómo tratar a los adultos, los niños y las embarazadas).

Encontrarán información actualizada en el sitio web de la OPS, www.paho.org.

Me detendré aquí y responderé cualquier pregunta que tengan.
 

Última actualización el Miércoles 27 de Octubre de 2010 11:17

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