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Washington, D. C., 2 de diciembre de 2008 (OPS)—Tres millones de personas vivían con el VIH en las Américas en el 2007, el ultimo año del que hay cifras disponibles, en comparación con los 2.7 millones registrados en el 2001. Esto representa que la epidemia se está "nivelando" en el hemisferio, afirmó un máximo experto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) en el transcurso de la conmemoración oficial del Día Mundial del Sida, el 1 de diciembre.

"Vemos progreso en la Región", dijo el Dr. Gottfried Hirnschall, gerente del programa regional sobre el VIH en la OPS. "Pero todavía hay un número inaceptable de nuevas infecciones, y la mortalidad no ha decrecido como se esperaba". 

Aproximadamente 214.000 personas contrajeron el VIH en la región en el 2007, dijo Hirnschall, o lo que equivale más o menos a 586 personas al día. Unas 100.000 personas murieron de la enfermedad ese año. "Este número debía ser más bajo dada la disponibilidad de tratamiento", dijo.

La OPS estima que en América Latina y el Caribe, un 62 por ciento de las personas que necesitan tratamientos antorretrovirales (ART) los están recibiendo. Brasil llega a casi un 100 por ciento de cobertura y dado su dimensión, su tasa hace subir los promedios regionales. Sin embargo, en muchos países la cobertura es mucho menor que el promedio regional. Las pruebas del VIH en mujeres embarazadas llegan al 50 por ciento en toda la región, y en muchos países es mucho menor. Únicamente el 36 por ciento de mujeres embarazadas que viven con el VIH reciben tratamiento antirretroviral.

"Esto realmente es una situación inaceptable", dijo Hirnschall.

En comparación con los hombres, las mujeres con VIH han incrementado a lo largo de los años, pero la tendencia también se está nivelando, dijo Hirnschall. En el Caribe, la mitad de las personas que viven con el VIH son mujeres. La proporción en América Latina es de 1 cada 4.

"En América Latina y en el Caribe deberíamos hablar de epidemias, no de epidemia", aseguró el experto. "En la gran mayoría de los países hay una concentración de epidemias en poblaciones específicas en lugar de una epidemia generalizada". Los grupos con mayor riesgo son hombres que tienen sexo con hombres, individuos transgénero, trabajadores del sexo, usuarios de drogas administradas por vía intravenosa, poblaciones encarceladas, niños y jóvenes vulnerables, y minorías étnicas. 

El estigma frente a las personas con VIH y en grupos vulnerables continúa siendo un problema que se suma a su sufrimiento y a los esfuerzos de prevención y tratamiento.

Hirnschall dijo que en estos momentos, algunos de los grandes desafíos en respuesta al VIH en las Américas son los siguientes:

  • Aumentar y focalizar los esfuerzos de prevención sobre los grupos donde está ocurriendo la transmisión.
  • Fortalecer los sistemas de salud y regularizar en ellos los esfuerzos frente al VIH.
  • Mobilización de otros sectores como, por ejemplo, educación, para la construcción de una respuesta multisectorial.
  • Mejorar la movilización de recursos en América Latina y el Caribe, por ejemplo, del Fondo Global para el Sida, la Tuberculosis y la Malaria.
  • Mejorar la coordinación entre agencias y organismos de Naciones Unidas e incrementar la participación de la sociedad civil a los esfuerzos frente al VIH
  • Traducir nueva evidencia en políticas y programas para la acción.

Hirnschall citó un reciente estudio publicado en la revista The Lancet que sugiere que el tratamiento con ART a parir de fases más tempranas de la infección podría favorecer positivamente los esfuerzos en prevención.

"Realmente debemos enfocarnos en prevención", enfatizó, "o el número de nuevas personas infectadas con el VIH siempre superará al número de las que están recibiendo tratamiento".

Para subrayar nuevos acercamientos y metodologías en comunicación como herramienta de prevención del VIH, la OPS está auspiciando esta semana y hasta el 12 de diciembre la exhibición de una muestra de trabajos seleccionados del First International HIV/AIDS Cartoon Exhibition, un emprendimiento del Ministerio de Salud de Brasil y del Memorial Institute of Graphic Arts, también de Brasil. En esa competición fueron seleccionados 300 dibujos de un total de 1.200 procedentes de 50 países. De la selección final, sesenta se encuentran expuestos en la sede regional de la OPS en Washington, D. C. La muestra también incluye 200 anuncios de servicio público sobre el VIH procedentes de la colección "VIHdeo America", que agrupa anuncios de televisión de 24 países.

Dra. Mirta Roses
La Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses, en la muestra que se realiza en la sede de la Organización (Foto Sonia Mey-Schimidt/OPS).

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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Última actualización el Martes 23 de Diciembre de 2008 07:35

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