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Discurso pronunciado por el Doctor Gerald P. Hanson ante el 50.º Consejo Directivo

De izquierda a derecha: Dra. Cari Borrás, Dr. Gerald P. Hanson, antiguo Asesor Regional en Salud Radiológica Dra. Mirta Roses, Directora de la OPS y Dr. Pablo Jiménez, Asesor Regional en Salud Radiológica


Honorables ministros, distinguidos delegados, doctora Roses, amigos y colegas:

En primer lugar, quisiera darle las gracias a la doctora Roses por auspiciar esta celebración de los 50 años del Programa de Radiología y Radioprotección de la OPS.

En 1960, cuando se estableció el programa, los ensayos de armas atómicas en la atmósfera causaban gran ansiedad en toda la Región. Sin lugar a dudas, la lluvia radioactiva era un importante motivo de preocupación en el campo de la salud pública.

Con la ayuda del Servicio de Salud Pública de los Estados Unidos, la Organización Panamericana de la Salud respondió a las necesidades de sus Estados Miembros mediante el establecimiento de una red de puestos de control con el fin de obtener datos sobre la radioactividad en la atmósfera y la leche. De hecho, en la Región se encontraron niveles muy elevados de contaminación radioactiva. La OPS envió a un físico médico al campo para trabajar como Asesor Regional en Radioprotección y organizar servicios de protección radiológica. En algunos países se crearon laboratorios radioquímicos con la asistencia de la OPS; estos laboratorios permitieron medir los niveles de estroncio y cesio radioactivos. Tal como lo comentó la autoridad sanitaria de un país, esto se hizo “por si acaso alguna de las superpotencias decidía realizar pruebas en el territorio de otra de las superpotencias”. Afortunadamente, eso nunca ocurrió, aunque en gran parte del mundo y por muchos años fue una amenaza real y permanente.

Se crearon servicios nacionales de protección radiológica y, con el apoyo de becas de la OPS, el personal de los equipos nacionales pudo asistir a importantes universidades para formarse en este tema. Con la guía de la OPS, el personal de los equipos nacionales, ya capacitado, comenzó a prestar atención a la exposición a la que se encuentran sometidos trabajadores y pacientes por el uso de radiación con fines médicos. Se establecieron servicios de dosimetría del personal para poder medir la exposición a la radiación y se hicieron encuestas sobre protección radiológica en hospitales y consultorios médicos.

Luego, cuando los hospitales ya contaban con profesionales especializados en protección radiológica, la OPS observó que había una ausencia casi absoluta de un miembro clave del equipo en los hospitales: el físico médico. De hecho, por el año 1970 solo había una docena de físicos médicos en toda América Latina y el Caribe. Gracias al liderazgo y la colaboración de la OPS, se logró la capacitación de físicos médicos y el establecimiento de laboratorios de dosimetría. Hoy en día, aunque sigue habiendo un déficit importante, en muchos países se capacitan físicos médicos y alrededor de 1000 físicos brindan apoyo a servicios de radioterapia e imaginología.

La OPS también observó que los hospitales pequeños no tenían acceso a los servicios de imaginología más básicos. En consecuencia, poco después que en la Universidad de Pensilvania se diera a conocer un nuevo tipo de equipo de rayos X que representaba toda una revolución, la OPS organizó una reunión para establecer especificaciones y promover la radiología básica. Sin embargo, ni siquiera hoy en día se puede decir que todo ese esfuerzo ha sido totalmente fructífero. Aunque en los hospitales de las grandes ciudades se están instalando algunos de los equipos de imaginología más modernos y costosos, hay grandes segmentos de la población que no tienen acceso a sencillos exámenes de rayos X de buena calidad.

Por otra parte, a medida que los beneficios de la radiación se introdujeron y ampliaron en toda la Región, comenzaron a sufrirse las consecuencias adversas en forma de accidentes industriales y médicos. La OPS respondió de inmediato a las solicitudes de apoyo para las víctimas; además, ayudó a las autoridades a comprender las causas de tales accidentes para evitar que los errores se repitan. En este sentido, la OPS unió fuerzas con otras organizaciones internacionales a fin de elaborar una guía sobre cómo prevenir accidentes y cómo responder en caso de que ocurran y establecer las normas básicas de seguridad para ofrecer protección contra la radiación al realizar actividades normales.

Una de las principales responsabilidades del físico médico es la garantía de la calidad, ya sea para garantizar que los pacientes reciben la dosis correcta de radiación cuando se someten a tratamientos terapéuticos o para obtener la máxima calidad posible en cualquier procedimiento de imaginología: desde unos sencillos rayos X de tórax hasta mamografías o complejos sistemas de imaginología asistida por computadora. La OPS ha promovido la garantía de calidad durante cuatro décadas y ha organizado cursos de capacitación y simposios sobre esta actividad esencial en toda la Región. Además, ha estimulado y respaldado proyectos de investigación sobre la calidad de las imágenes realizados por personal de los equipos nacionales y ha coordinado importantes proyectos de investigación multinacionales.

Asimismo, la OPS, a solicitud de los interesados, ha brindado orientación, guía y colaboración durante la planificación y construcción de centros para el tratamiento del cáncer y complejos de imaginología diagnóstica. Además, a medida que se han introducido equipos cada vez más complejos y costosos, la Organización ha hecho advertencias y brindado orientación sobre la necesidad de disponer de suficiente infraestructura y servicios administrativos de apoyo, de manera que estas costosas inversiones generen beneficios reales en vez de convertirse en cargas costosas.

Por último, vale la pena mencionar otro de los importantes esfuerzos que ha emprendido el Programa de Radiología y Radioprotección: los preparativos para la respuesta en caso de desastres y la cooperación con los países y otras organizaciones internacionales para aminorar los efectos de los desastres cuando estos ocurren.

Los detalles sobre las iniciativas que he mencionado se especifican en varios documentos del presupuesto de la OPS, los informes anuales del director, el documento “Salud en las Américas”, la “Historia del Programa de Radiología y Radioprotección de la OPS”, publicada en el sitio web de la OPS, así como en una síntesis visual que se está exhibiendo en forma de carteles diseñados para la celebración de este aniversario.

Para finalizar, quisiera subrayar algo que he intentado entrelazar en estas palabras. El Programa de Radiología y Radioprotección 1) ha respondido a las prioridades y solicitudes de los Estados Miembros de la OPS; 2) ha estudiado la situación en los países y presentado información clara y exacta a sus Cuerpos Directivos; y 3) con visión estratégica hacia el futuro, ha propuesto y fomentado acciones prácticas y políticas. Gracias a un personal competente y dedicado, el Programa se ha ganado el respeto y la cooperación de sus contrapartes, nacionales e internacionales, y los Estados Miembros de la OPS tienen a su disposición la información más reciente y exacta sobre radiología y protección radiológica.

Gracias por brindarme esta oportunidad de compartir algunas ideas. He tenido la suerte de haberle prestado mis servicios a esta Organización que tanto aprecio por muchos de los 50 años de vida que ha tenido el Programa de Radiología y Radioprotección.

Me complace hacer un reconocimiento a mis sucesores en el cargo de Asesores Regionales en Radioprotección, Cari Borrás y Pablo Jiménez.

(*Traducción del discurso pronunciado en Inglés)

Haga clic aquí  para ver el discurso pronunciado por el Doctor Gerald P. Hanson ante el 50.º Consejo Directivo (en inglés). 

 

 

Última actualización el Miércoles 01 de Diciembre de 2010 11:46

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