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Nuevo libro de la OPS revela vínculos entre consumo excesivo de alcohol y violencia doméstica

Washington, 5 de diciembre del 2008 (OPS) - Un nuevo libro publicado por la Organización Panamericana de la Salud (OPS) aporta evidencias procedentes de hasta 10 países de que el consumo excesivo de alcohol está asociado con un creciente riesgo de victimización y de perpetuación de violencia doméstica en hombres y mujeres.

Los resultados de la investigación que hoy aparecen publicados en el libro "Unhappy Hours: Alcohol and partner aggression in the Americas", vinculan la agresión física entre miembros de parejas íntimas con patrones de consumo de alcohol, edad y estado civil.


Durante la ceremonia de lanzamiento del libro Unhappy Hours el cantante mexicano José José recibió el galardón Campeón de la Salud de la Directora de la OPS, Dra. Mirta Roses (Foto David Spitz/OPS)

"La publicación de Unhappy Hours: Alcohol and Partner Aggression in the Americas es la última contribución para un mejor entendimiento de la violencia doméstica y, por ello, para lograr intervenciones más eficaces para corregir este mal", dijo la Dra. Mirta Roses, Directora de la OPS. "El mensaje del libro es claro: Políticas eficaces para reducir el consumo excesivo y dañino de alcohol en la población tendrán un beneficioso impacto en los índices de violencia contra la mujer".
El libro, que saldrá en español y en inglés, presenta evidencias de Argentina, Canadá, Costa Rica, Brasil, Belice, Nicaragua, Perú, México, Uruguay y de los Estados Unidos que demuestran que el consumo abusivo de alcohol está directamente relacionado con un riesgo tanto para la victimización como de la perpetuación de violencia doméstica en hombres y mujeres de estos países.

El vínculo está fundamentalmente relacionado con el consumo episódico de grandes cantidades de alcohol, ya que no existe un patrón consistente que ligue la violencia doméstica con frecuencia en la ingestión de alcohol. Los hombres son más proclives a haber estado bebiendo en el momento de la agresión en países donde la bebida es relativamente esporádica y en los países donde se consumen grandes cantidades en cada ocasión, el patrón típico de la mayoría de los países de la Región.

"Hace muchos años que sabíamos y nos ha preocupado el daño que la violencia doméstica ha causado a mujeres, niños e incluso a hombres en nuestra Región", afirma la Dra. Roses en el prefacio de la nueva publicación. "También sabíamos que el alcohol es uno de los principales factores de riesgo de la carga de enfermedad en las Américas - sólo en el 2002, el alcohol fue responsable por más de 323000 muertes y más de 14 millones de años de vida saludable perdidos debido a muertes prematuras y discapacidad".

La investigación fue realizada como parte del proyecto GENACIS (Género, Alcohol y Cultura: Un Estudio Internacional) , relativo a actuales conocimientos en materia de agresión en parejas íntimas. El libro, publicado por la OPS, ha sido editado por la Dra. Kathryn Graham, del Center for Addiction and mental Health (CAMH) de Canadá, por Sharon Bernards, también del CAMH, por Myriam Munné, del Instituto de Investigación de la Universidad de Buenos Aires, y por Sharon Wilsnack, de la Universidad de Dakota del Norte.

"El Estudio Multicéntrico de la OPS es un brazo de esta iniciativa que específicamente examina estos asuntos en 10 países de las Américas y que explora la relación entre consumo de alcohol y violencia doméstica", dijo Lori Heise, investigadora del Gender Violence and Health Centre, de la London School of Hygiene and Tropical Medicine. "El estudio de la OPS no solo aborda un aspecto no suficientemente tocado del dilema de la violencia sino que avanza la metodología de la investigación al recolectar información detallada de cómo mujeres y hombres experimentan el evento. "¿Qué tan severo fue? ¿Cuál fue el nivel de miedo? ¿Qué tan disgustado/a estaba justo después de que ocurriera el incidente?"

"Si usted habla con mujeres sobre sus experiencias de la violencia, ellas frecuentemente vinculan bebida y abuso, especialmente el beber del componente masculino de su pareja. Las mujeres han sospechado desde hace mucho lo que este estudio viene ahora a confirmar: que el riesgo de la violencia sube cuando los hombres beben copiosamente", añadió.

Políticas sobre alcohol dirigidas a una reducción general del consumo alcohol, tales como aplicación de precios e impuestos especiales o con medidas regulatorias de publicidad, horarios y puntos de venta, pueden impactar en la reducción de la relación entre alcohol y violencia doméstica. Un estudio de la ciudad de Diadema, en Brasil, mostró que la reducción de los horarios establecidos de venta de bebidas alcohólicas resultó en un 30 por ciento menos de llamadas a la policía referentes a violencia contra la mujer.  

"En vista de la evidencia respecto a la relación entre consumo de alcohol y violencia doméstica, se deben promover políticas eficaces para reducir el fuerte consumo episódico de alcohol como parte integral de las políticas y programas de reducción de la violencia doméstica. Más allá del nivel de desarrollo o cultura, está claro que se necesita actuar para abordar la violencia doméstica relacionada con el alcohol", de acuerdo con la Dra. Maristela G. Monteiro, Asesora de la OPS en Alcohol y Abuso de Sustancias, y con Marijke Velzeboer-Salcedo, Asesora de la OPS en asuntos de Género, Etnicidad y Salud.

El estudio reveló asimismo que la agresión doméstica disminuía con la edad y era menos probable entre parejas legalmente unidas, en comparación con parejas cohabitantes, solteras o divorciadas/separadas.

El Embajador Albert R. Ramdin, Secretario General Adjunto de la Organización de estados Americanos, afirmó en el lanzamiento del nuevo libro, que "la violencia no solo se da en el hogar. La violencia contra la mujer incluye, también, la violencia perpetrada en la comunidad y la violencia perpetrada o aceptada por el Estado y sus agentes. Proteger a la mujer de las manifestaciones de violencia y discriminación no solo implica disponer leyes y políticas para la eliminación del sexismo latente sino también luchar contra los prejuicios de los oficiales públicos responsables de su aplicación".

El célebre cantante mexicano José José fue honrado con el galardón Campeón de la Salud por la Dra. Roses en la ceremonia de presentación del libro, ofreciendo un testimonio personal sobre sus dificultades con el alcohol y sobre la importancia de respetar a la mujer.    

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

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