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Continuo aumento del número de casos de cólera, pero menos defunciones de pacientes por esa causa

Alto funcionario de la OPS/OMS pide intensificación en gran escala de las actividades de respuesta

Washington, D.C.,  3 de diciembre del 2010 (OPS) — El número de casos de cólera sigue aumentando en Haití, pero ahora una menor proporción de los enfermos muere por esa causa, según indican los datos publicados esta semana.

En las primeras semanas de la epidemia de cólera, que empezó a finales de octubre, la proporción de pacientes hospitalizados que morían de esa enfermedad llegó hasta 9 por ciento. En los últimos informes del Ministerio de Salud de Haití, esa cifra se ha reducido a 3,5 por ciento.

“Eso es señal de progreso”, dijo el doctor Jon K. Andrus, Director Adjunto de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS). “Hay todavía demasiadas defunciones y enfrentamos muchos retos. Pero el arduo trabajo de los médicos, el personal de enfermería y los trabajadores de la comunidad de Haití  y sus socios de la comunidad internacional, de hecho, ha salvado muchas vidas”.

Los datos dados a conocer esta semana indican que, desde finales de octubre, el cólera ha cobrado la vida de más de 1.800 personas y dejado enfermas por lo  menos a 80.000 en los 10 Departamentos de Haití. Sin embargo, Andrus y otros expertos en salud pública creen que en esas cifras se subestima mucho el verdadero costo de la epidemia debido a las brechas en la notificación de casos.

El modelo epidemiológico empleado por la OPS/OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos para fines de planificación proyecta unos 400.000 casos durante los 12 primeros meses, de los cuales hasta la mitad ocurrirán en los tres primeros meses de la epidemia.

Según Andrus,  esto significa que es necesario intensificar los esfuerzos puesto que “ahora el cólera está arraigado en Haití y las condiciones sobre el terreno son tales que debemos prever muchos más casos”.

“Hoy, el principal reto que enfrentamos en Haití es la intensificación de la respuesta durante las próximas semanas, en particular, al acercarnos a la temporada navideña cuando será más difícil movilizar apoyo externo, suministros y otros recursos,” afirmó.

Los planes de intensificacin de la respuesta elaborados por el Ministerio de Salud de Haití con el apoyo de la OPS/OMS y otros organismos de las Naciones Unidas proponen un aumento del número de centros de tratamiento del cólera y ampliación de las actividades para promover la prevención y el tratamiento en los ámbitos familiar y comunitario mediante educación pública y suministro de tabletas para cloración y sales de rehidratación oral.

Este trabajo de por sí requerirá otros 350 médicos, 2.000 enfermeros y 2.200 funcionarios de apoyo durante los próximos tres meses, capacitación para unos 30.000 agentes sanitarios de la comunidad y voluntarios y suministros adicionales de sales de rehidratación oral y tabletas de purificación del agua. Andrus señaló que estos requisitos podrían cambiar a medida que evolucione la situación.

Otras necesidades apremiantes incluyen más solución de rehidratación intravenosa, antibióticos, cloro, bolsas para cadáveres, equipo de protección personal, depósitos de agua flexibles y cisternas, camas para enfermos de cólera y materiales de construcción de letrinas.

La repercusión del cólera en Haití ha sido particularmente grave, según Andrus y otros expertos, porque grandes sectores de la población tienen acceso limitado a abastecimiento de agua limpia y a saneamiento, los haitianos no habían estado expuestos anteriormente a la enfermedad y, por consiguiente, carecían de inmunidad natural a la misma y hay dificultades para transportar a los pacientes a los establecimientos de salud a tiempo para administrarles un tratamiento eficaz.

“Sabemos que muchos pacientes llegaban demasiado tarde a los hospitales y dispensarios. La ampliación del número de establecimientos de tratamiento y la educación de las personas acerca de la necesidad de tratamiento temprano han ayudado a reducir la proporción de defunciones”, afirmó Andrus. “En medio de este brote, las personas deben saber que cuando tengan la primera deposición suelta tienen que comenzar a tomar las sales de rehidratación oral. Si hacen eso, podemos salvar más vidas”.

La OPS/OMS y otros socios internacionales han estado apoyando al Ministerio de Salud de Haití en los esfuerzos para enseñar al público a prevenir y enfrentar el cólera y para mejorar la higiene en los campamentos de reasentamiento, la casa y los lugares públicos, como los mercados, las escuelas, las instalaciones de atención de salud y las cárceles. Para intensificar estos esfuerzos, la OPS/OMS ha propuesto la contratación inmediata de 1.000 trabajadores ambientales de la comunidad.

Andrus también destacó la importancia fundamental de ampliar el acceso a agua potable limpia y a un mejor sistema de eliminación de desechos.

"La OPS/OMS sigue colaborando con sus socios para vigilar la calidad del agua y ampliar el acceso, pero es indispensable que Haití consiga financiamiento para empezar a construir sistemas de abastecimiento de agua y tratamiento de aguas negras en gran escala”, afirmó.

Enlaces

Para más información sobre el brote de cólera en Haití

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En Washington, Donna Eberwine-Villagrán, Medios y Comunicación, OPS/OMS, Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , +202 974-3122  

En Haití, Christian Lindmeier, OPS/OMS,  Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , +509 3106 6750

 
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