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La OPS/OMS insta a los viajeros a vacunarse antes de entrar a Haití

La vacunación es necesaria para garantizar que las enfermedades infecciosas no se importen a Haití
 
 
Washington, D.C., 4 de febrero del 2011 (OPS/OMS). La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) está instando a todos los viajeros internacionales que se dirigen a Haití a que estén al día con sus vacunas, para asegurarse de que no importen, sin saberlo, enfermedades infecciosas a Haití.
 
La recomendación se fundamenta en investigaciones epidemiológicas recientes de dos brotes de enfermedades en Haití, una relativa a casos presuntos de poliomielitis y la otra, a casos presuntos de sarampión. Las investigaciones las llevó a cabo el Ministerio de Salud de Haití con apoyo de la OPS/OMS y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).
 
La primera investigación abordó cuatro casos de parálisis en pacientes de cólera en la ciudad costera de Port-de-Paix. Las pruebas de laboratorio han descartado la poliomielitis como causa de las enfermedades. Sin embargo, como una medida de precaución, ahora se está incluyendo la vacuna antipoliomielítica en las campañas de vacunación contra la difteria y el sarampión en la zona. Desde que se declaró erradicada la poliomielitis en todos los países de la Región de las Américas en 1994, no se han notificado casos de poliomielitis salvaje autóctona en Haití.
 
La segunda investigación incluía un caso de sarampión en el hijo de ocho meses de una persona voluntaria de los Estados Unidos que viajó desde su casa en Pensilvania a Haití, a finales de diciembre. El bebé contrajo el sarampión después de regresar a los Estados Unidos el 7 de enero y luego sus dos hermanos también contrajeron la enfermedad. Cuatro de los seis niños de la familia no estaban vacunados.
 
Los investigadores detectaron un conglomerado de niños haitianos que también había presentado exantema y fiebre en la zona que habían visitado la persona voluntaria y su hijo. Sin embargo, las pruebas de laboratorio determinaron la fuente de esas enfermedades como varicela, no sarampión. La investigación mostró que no se habían registrado ni diagnosticado casos de sarampión en esa zona ni en ninguna otra en Haití.
 
Entretanto, los funcionarios de salud pública de los Estados Unidos han determinado que el niño de Pensilvania posiblemente fue expuesto al sarampión en un aeropuerto de los Estados Unidos de camino a Haití.
 
Desde el 2001, no se han confirmado casos de sarampión en Haití, mientras que en toda América se considera que el sarampión endémico quedó eliminado desde noviembre del 2002. Haití ha llevado a cabo campañas de vacunación antisarampionosa en los últimos años con una cobertura calculada entre 80 y 94%. En fecha muy reciente, las autoridades efectuaron dos campañas de vacunación antisarampionosa destinadas a los niños que vivían en las zonas afectadas por el terremoto de enero del 2010. En su informe sobre la investigación acerca del sarampión, los epidemiólogos recomendaron realizar una campaña de vacunación "de seguimiento" en el 2011 destinada a niños de 1 a 8 años de edad.
 
Las enfermedades infecciosas, entre ellas el sarampión y la poliomielitis, pueden ser transmitidas incluso por personas que no tienen síntomas de la enfermedad. Debido al riesgo de importación de las enfermedades, la OPS recomienda encarecidamente que todas las personas que se proponen ir a Haití se aseguren de haberse vacunado contra sarampión, rubéola, poliomielitis y otras enfermedades prevenibles mediante la vacunación.
 
 
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