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OPS premia esfuerzos centrados en género en lucha contra VIH

Washington, D.C.,  8 de marzo de 2011 (OPS) — Dos iniciativas que toman en cuenta las diferencias de género en la prevención y tratamiento de VIH fueron presentadas hoy como ejemplos de buenas prácticas, por la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

Los dos proyectos, uno de Argentina y otro de Trinidad y Tobago, fueron los ganadores del cuarto concurso anual de “Buenas Prácticas que Incorporan la Perspectiva de Igualdad de Género en Salud”. Su mérito se reconoció durante la celebración del Día Internacional de la Mujer, en la sede de la OPS en Washington DC. En el evento se lanzó un nuevo curso virtual sobre salud y equidad de género, diversidad y derechos humanos, que será ofrecido a través del Campus Virtual de Salud Pública de la OPS.

 

Este año, el concurso de buenas prácticas se focalizó en la prevención, tratamiento y cuidado del VIH. En ese sentido, procuró identificar proyectos que tomaron en cuenta las distintas necesidades y oportunidades de hombres y mujeres respectivamente, y que procuraron cambios en las actitudes de cada uno para mejorar la salud de ambos sexos.

“Con el reconocimiento de estas dos experiencias, destacamos el valor y el alcance de trabajos e iniciativas específicas que en el interior de nuestros países están marcando la diferencia por el avance de la equidad en la salud entre ambos sexos”, afirmó la Directora de la OPS, la doctora Mirta Roses.

La iniciativa ganadora de Argentina fue el proyecto “Promoción de la salud sexual y reproductiva y prevención del VIH/Sida en adolescentes viviendo en áreas marginales de Buenos Aires”. Este programa se centra en atender a jóvenes que viven en la pobreza, a los que tienen VIH, a inmigrantes y adolescentes indígenas. Procura transformar las prácticas y actitudes de los adolescentes y trabajadores de la salud con respecto a los roles de géneros y el derecho a una buena salud sexual y reproductiva. Ángeles Velazquez, quien aceptó el premio en nombre del proyecto, explicó que ponen énfasis en empoderar a las adolescentes y aumentar su participación, en desafiar los estereotipos y roles de géneros que perpetúan la inequidad entre ambos sexos, en aumentar el uso de preservativos y en usar instancias culturales y de entretenimiento para promocionar la salud. El proyecto inspiró la creación de la nueva Red Unida de Jóvenes Latinoamericanos en Respuesta al VIH, para promover la salud y reducir el estigma.

La otra iniciativa ganadora, de Trinidad y Tobago, se llama “Prevención en parejas discordantes VIH positivas”, que lleva adelante la Clínica de Promoción de Salud Tobago con el respaldo de la OPS. El programa da asesoramiento y tratamiento a parejas en las que uno de sus miembros es VIH positivo. Raymond Noel, director médico de esta clínica, explicó que utilizan estrategias específicas para tratar con mujeres y hombres, ya sea individual como también para parejas. También tratan problemas específicos que incluyen una distribución del poder desigual entre ambos sexos, el “juego de la culpa” por el VIH que suele conducir a violencia de género, factores de riesgo de VIH relacionados con la disparidad de género, y embarazos accidentales en parejas discordantes VIH positivas. Este programa aconseja a la pareja controlarse mutuamente en la adopción de prácticas saludables, tales como tener sexo seguro y adherirse al tratamiento con antiretrovirales.

En un panel especial de discusión sobre género y VIH, César Núñez, director regional para América Latina de ONU Sida, indicó que cerca de 7000 personas se infectan con VIH a diario alrededor del mundo. Afirmó que en el esfuerzo por prevenir y tratar el VIH es importante tomar en cuenta las necesidades especiales y las vulnerabilidades específicas que enfrentan mujeres y adolescentes, al igual que otros grupos vulnerables como los transexuales y las trabajadoras sexuales.

La asesora principal sobre género en la Oficina del Coordinador Mundial de Sida de Estados Unidos, del Departamento de Estado de Estados Unidos, Daniela Ligiero, subrayó que si bien ha habido progresos en el área de género y VIH, “todavía no se ha hecho suficiente para poner a mujeres y niñas en el centro de la respuesta global para atender el VIH”. Indicó que se necesita darle más atención a la violencia de género y a las necesidades de niñas adolescentes y pre adolescentes. Ligiero enfatizó que se requiere un mejor monitoreo de los programas que ya existen para determinar cuáles están siendo efectivos y cuáles no.

La especialista principal en género de la Comisión Interamericana de Mujeres (CIM), Mercedes Kremenetzky, describió un proyecto piloto llevado adelante por la OPS y la CIM que desarrolló protocolos en cuidado comprehensivo en caso de infecciones de VIH o violencia para ser usado por los primeros en responder. Explicó que los protocolos serán compartidos por los Estados Miembros de la OPS y de la Organización de los Estados Americanos, “ahorrando recursos y aumentando los beneficios para las mujeres”

En un mensaje grabado, la doctora Mirta Roses anunció el lanzamiento del primer Curso Virtual sobre Género y Salud, que se impartirá a integrantes de gobiernos, instituciones de salud pública y organizaciones no gubernamentales sociales. El curso se enfocará en cómo integrar la perspectiva de género en políticas y proyectos de salud. Este curso de 19 semanas será ofrecido primero a cinco países: Bolivia, Guatemala, Honduras, Nicaragua y Paraguay.

El Concurso de Buenas Prácticas que Incorporan la Perspectiva de Igualdad de Género en Salud fue establecido por la OPS en el 2008 para reconocer y promover las experiencias que incorporan la perspectiva de igualdad de género en salud, y así contribuir a la eficiencia, el acceso y la equidad de las políticas, los programas y los servicios de salud. El concurso de este año recibió 42 solicitudes de 16 países de América Latina y el Caribe.

“Aquí en la Organización, consideramos que la igualdad de género es prioritaria para poder avanzar en un mundo con mayor equidad, con salud para todos y con desarrollo”, afirmó la subdirectora de la OPS, Socorro Gross.

La celebración del Día de la Mujer terminó hoy con la inauguración de Maternidades, la exposición de fotografías del español Brú Rovira, que muestra a madres y niños de distintas partes del mundo. Auspiciada por la Fundación La Caixa, la exhibición es promovida como parte de la Iniciativa Maternidad Segura, que reúne a distintas agencias en la búsqueda de reducir la mortalidad materna en América Latina y el Caribe.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas del continente y su secretaría actúa como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Contacto: Donna Eberwine-Villagran, email: eberwind@paho.org,  tel.  +1 202 974 3122, Knowledge Management and Communication Area, PAHO/WHO – http://www.paho.org/

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