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28 de abril 2011 - Proteger y promover la salud y la seguridad de los trabajadores no es simplemente un lujo que se pueden dar los países desarrollados, indicó hoy un grupo de expertos durante la celebración del Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo. Es, en cambio, una inversión importante que trae beneficios muy grandes para la productividad, estabilidad social y el crecimiento socioeconómico de los trabajadores.

"Una familia cuyo principal proveedor del ingreso no puede trabajar, enfrenta un riesgo serio de caer en una pobreza profunda", dijo Tee Guidotti, Vicepresidente de Salud, Seguridad, Ambiente y Sostenibilidad para Servicios de Asesoramiento Médico. Añadió que el economista clásico Adam Smith sostuvo en su momento que tener trabajadores saludables era un elemento crítico en mantener la productividad económica

En América Latina y el Caribe, la seguridad y salud de los trabajadores es una preocupación creciente, dijo Maritza Tenassee, ex Asesora Regional de la OPS en Salud de los Trabajadores. Un grupo de países ha dedicado creciente atención a la salud de los trabajadores, pero todavía queda muchos progresos por hacer. Entre los mayores problemas en la región figura el cáncer entre trabajadores por exposición al asbesto, cáncer de pulmón por exposición pasiva al humo del tabaco en lugares de trabajo, infecciones por hepatitis B entre trabajadores de la salud como resultado de contaminación por cortes, y leucemias en niños vinculadas a la exposición de sus madres a pesticidas.

Guidotti indicó que el retorno de la inversión en la salud de los trabajadores puede ser más alto cuanto antes se haga, ya que los costos de estas inversiones son típicamente más bajos en las etapas tempranas del desarrollo económico. Además, los costos del cuidado de salud para los trabajadores enfermos o heridos, al igual que para todas las personas, tiende a subir dramáticamente en los países en desarrollo.

"El desarrollo económico sin protección de la salud ocupacional es explotación", afirmó Guidotti.

En la celebración del Día Mundial de la Seguridad y Salud en el Trabajo también participó Leslie Nickels, Investigador en Comunicación en Salud en el Instituto Nacional por Seguridad Ocupacional y Salud, en los Centros para Control y Prevención de Enfermedades de Estados Unidos (NIOSH/CDC es su sigla en inglés). Describió los esfuerzos del NIOSH para usar los medios sociales para mejorar la comunicación y la educación en el trabajo para los empelados de esta oficina y para optimizar la llegada de la agencia a sus diferentes audiencias.

"Es importante que las fuentes de información con autoridad en este tema, como NIOSH o la OPS/OMS, sean activos en el uso de los medios sociales para comunicar sobre salud y seguridad", dijo Nickels. Añadió que los profesionales de comunicación deberían ser consultados para determinar cuál es el mejor medio social para usar con diferentes audiencias.

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Última actualización el Lunes 02 de Mayo de 2011 12:54

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