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OPS/OMS insta a quienes viajan hacia las Américas a vacunarse contra el sarampión y la rubéola

El hemisferio occidental es la primera región del mundo que ha eliminado a las dos enfermedades

Washington, D.C., 3 de mayo 2011 (OPS) - La Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) está instando a los viajeros internacionales a vacunarse contra el sarampión y la rubéola antes de visitar las Américas, para reducir el riesgo de reintroducir los virus de estas enfermedades que ya han sido eliminadas de la región.

La OPS/OMS emitió una alerta epidemiológica la semana pasada, ante la posibilidad de que aumente la cantidad de viajeros internacionales por la proximidad de varias celebraciones culturales y deportivas que se realizarán en países de las Américas.

Además de pedir a quienes vienen a la región que se vacunen, la alerta recomienda a los residentes de las Américas que antes de viajar a otras regiones en el mundo también reciban las vacunas contra estas enfermedades. "Aquellos viajeros que no estén vacunados contra el sarampión y la rubéola están en riesgo de contraer estas enfermedades al visitar países donde existe la circulación de estos virus", dijo la OPS/OMS.

Se deben realizar esfuerzos especiales para garantizar la vacunación de las mujeres en edad fértil, para prevenir cualquier infección causada por el virus de la rubéola durante el embarazo.

La región de las Américas es la única en el mundo que ha eliminado el sarampión y la rubéola, como antes había sido la primera región en eliminar la viruela y la poliomielitis. El último caso de sarampión endémico reportado en las Américas es de 2002, y el último caso de rubéola endémica se registró en 2009. Los países del continente, coordinados por la OPS/OMS, en este momento están en el proceso de documentar y verificar oficialmente la eliminación de ambas enfermedades. Aunque esporádicamente todavía se registran casos importados, la vacunación masiva ha prevenido que se expandan y por eso se la considera esencial para que se mantenga la eliminación de estas enfermedades.

Según la alerta de la OPS/OMS, los pasajeros internacionales mayores de 6 meses de edad que no puedan probar que fueron inmunizados (a través de un registro de vacunación o de una conformación por laboratorio de inmunidad contra el sarampión y la rubéola), deberían vacunarse contra ambas enfermedades, usando preferiblemente la vacuna triple viral (sarampión, parotiditis y rubéola). Idealmente, deberían recibir estas vacunas al menos dos semanas antes de su partida.

Los viajeros que presenten contraindicaciones médicas para recibir vacunas contra el sarampión y la rubéola serán considerados como excepciones a esta indicación. Los niños menores de 6 meses no deben ser vacunados. Los menores que reciban la vacuna triple viral antes de cumplir el año deberán revacunarse de acuerdo al esquema de vacunación de su país.

La alerta epidemiológica también llama a los viajeros a prestar atención a la aparición de síntomas durante su viaje o a su retorno. Esos síntomas pueden ser fiebre, erupciones, tos, coriza o conjuntivitis. Quienes que crean que pueden haber contraído el sarampión o rubéola deberán quedarse en el lugar donde se hospedan, excepto para ir al médico, y deberán evitar lugares públicos y el contacto cercano con otras personas durante siete días a partir de que aparezca la erupción.

Esta alerta, que fue enviada a los ministerios de salud de los países miembros de la OPS/OMS, urge a las autoridades de la salud a incluir en el sistema de vigilancia epidemiológica al sector privado de atención de salud. También recomienda alertar a los trabajadores de la salud del sector público y privado sobre la posible aparición de ambas enfermedades, y recordarles que deben notificarlas de forma inmediata a las autoridades sanitarias.

La alerta también recomienda a los servicios de salud pedir prueba de inmunidad contra el sarampión y la rubéola, como prerrequisito para dar empleo (al personal médico, administrativo y de seguridad). También aconseja que quienes trabajan en el sector de turismo y de transporte estén inmunizados contra estas enfermedades.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Colabora con todos los países de la Región de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de las personas del continente y su secretaría actúa como la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Organización Panamericana de la Salud (OPS) se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Cumple las funciones de Oficina Regional de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con todos los países de las Américas para mejorar la salud y calidad de vida de sus pueblos.

 
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