Pan American Health Organization | Organización Panamericana de la Salud

Skip to content



Destacados

Las noticias más recientes


La partida de nuestro amigo y colega Hugo Behm Rosas

 “Con profundo y hondo dolor he recibido la noticia de la muerte del brillante epidemiólogo y demógrafo, Hugo Behm Rosas, el jueves 28 de abril, en la capital de San José de Costa Rica a los 98 años.

En nombre de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud y en mi nombre también, quisiera hacerle llegar a su familia nuestro más sentido pésame.

El doctor Behm obtuvo su título en 1936 en Chile y durante los siguientes 17 años se dedicó a estudiar la tuberculosis, sobre la que realizó varios  trabajos clínicos y epidemiológicos. A partir de 1953, se dedicó a la Bioestadística, tras haber hecho cursos especializados en la Escuela de Salubridad de Chile y en Johns Hopkins University en Estados Unidos, los que profundizó luego en Columbia University en Nueva York.

Fue también en ese año que asumió como presidente de la Sociedad Chilena de Enfermedades Respiratorias, y al año siguiente pasó a desempeñarse como profesor de la Escuela de Medicina de la Universidad de Chile. En 1962 publicó el libro Mortalidad Infantil y Nivel de Vida, que fue el primer análisis estadístico que permitió discutir el alcance de las acciones médicas en el control de la mortalidad infantil en poblaciones de bajos recursos. Ese año también inició un período de colaboraciones como consultor con la Organización Mundial de la Salud. A partir de 1968 fue nombrado Director de la Escuela de Salubridad de Chile.

Exiliado en Costa Rica, a partir de 1974 el doctor Behm pasó a desempeñarse como consultor del Centro Latinoamericano de Demografía (CELADE), dirigido entonces por la doctora Carmen Miró. Su aporte científico abrió el camino para avanzar en la explicación de los factores determinantes de la profunda desigualdad que distingue a los fenómenos demográficos y de salud. En ese sentido, estuvo a cargo del desarrollo del programa de Investigación de la Mortalidad Infantil en América Latina, donde evaluó los datos de censos para estimar y analizar las desigualdades en la mortalidad de niños, a través de metodologías demográficas y epidemiológicas.

Tuvo una participación destacada en la publicación de Naciones Unidas, Child Mortality in developing countries (1991). En 1992 el CELADE publicó su trabajo Las desigualdades sociales ante la muerte en América Latina, con la colaboración del Gobierno de Holanda.

Pionero en muchos campos de la medicina social, nuestro amigo Hugo fue un incansable colaborador de las Naciones Unidas, el Comité Internacional en Investigación Demográfica y la Unión Internacional para el Estudio Científico de la Población, por mencionar algunos. En esa capacidad, fue varias veces consultor la OPS/OMS y de la OMS, donde contribuyó con su conocimiento, entrega y compromiso en mejorar la salud en las Américas.

Desde esta organización, lo hemos querido homenajear su trayectoria y sus aportes, pero Hugo, siempre humilde, no aceptaba esos reconocimientos, no porque no los mereciera, sino porque él creía que sus aportes eran un deber como profundo humanista que era.

Su partida es una enorme pérdida para la comunidad científica, pero para esta organización representa además un gran dolor. Su entrega, su pasión, su labor siempre serán recordadas en esta casa.

Mirta Roses
Directora

 
Fundación de la OPS
Portal de publicaciones

Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

© Pan American Health Organization. All rights reserved.