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A un año de la partida de Arturo Romero

Cuando se cumple un año del fallecimiento de nuestro querido amigo y excepcional epidemiólogo colombiano, Arturo Romero, queremos recordarlo por su legado y por su trabajo en la Organización Panamericana de la Salud (OPS).

Es por eso que en esta semana queremos manifestar a su querida familia, a sus colegas y a sus amigos en nombre de la OPS y en el mío propio, nuestro permanente pesar y los convocamos a recordar a Arturo en este aniversario de su partida.

En 1954, Arturo Romero se recibió de médico cirujano en la Universidad Nacional de Colombia. Se especializó en Tisiología en el Ministerio de Salud Pública de ese país en 1963 y al año siguiente realizó su Maestría en Salud Pública en Sao Paulo, Brasil. En 1971 realizó un curso avanzado en Epidemiología en el Centro de Enfermedades Comunicables (CDC) de Atlanta, Estados Unidos.

Durante sus años en Colombia participó en el desarrollo de los Servicios de Salud Pública en el Valle del Cauca. Además, dejó su huella en el campo de las enfermedades transmisibles, especialmente en el de la tuberculosis donde realizó varios trabajos y estudios.

Para nuestro orgullo, el doctor Romero ingresó en la OPS en 1968 y por 18 años estuvo trabajando intensamente con nosotros. Primero trabajó en Guayaquil, Ecuador, como asesor en tuberculosis. Luego fue trasladado a Guatemala donde trabajó como asesor en epidemiología. Estuvo trabajando en la sede en Washington, D.C., y también en la de Buenos Aires, Argentina.

A partir de 1983 se instaló otra vez en Washington, D.C., donde fue Director de la Unidad de Vigilancia Epidemiológica de la OPS. También fue miembro de la International Association of Epidemiology y de la American Public Health Association, entre otras organizaciones.

Pero que quizás uno de sus trabajos más significativos está en los textos especializados que nos ha dejado sobre epidemiología y medicina social. Al retirarse en 1987 en Medellín, Colombia, Arturo se volcó a su pasión por escribir y nos dejó cuatro libros formidables que constituyen un legado para la medicina, la salud pública y la epidemiología particularmente en su país.

En 1990 publicó "Historia de la Práctica de la Medicina Social en Colombia". Seis años después escribió "Historia de la Medicina Colombiana Siglo XIX" y al año siguiente también publicó La "Investigación de las Dolencias Infecciosas en la Historia". En 1999 publicó "Historia de la Salud Pública y la Epidemiología en Colombia". No alcanzó a terminar un proyecto de libro que vinculaba al arte con la medicina, tema que le gustaba mucho.

Arturo era un gran humanista que se destacó en las investigaciones médicas, pero también en su calidad de profesional comprometido con su tema, franco y riguroso, pero también irreverente, entregado a su trabajo, su familia, además de ser un amigo entrañable. Por eso, y en estas fechas donde se siente tanto su ausencia, lo recordamos con el cariño de siempre".

Mirta Roses
Directora

 
Fundación de la OPS
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