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“Con profundo pesar hemos conocido la triste noticia del fallecimiento del ingeniero Horst Otterstetter, el domingo 22 de mayo, a los 71 años de edad.

En nombre de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y en mi nombre, quisiera expresar a su familia y a sus colegas nuestro más sentido pésame. 

El ingeniero Otterstetter era diplomado en Ingeniería Sanitaria por la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Sao Paulo (USP) y poseía una Maestría en Higiene y Seguridad Industrial y otra Maestría en Salud Pública de la misma USP.

Entre los años 1969 y1975 ejerció como ingeniero de la SABESP, Brasil, donde fue responsable por la operación y mantenimiento del sistema de suministro de agua de Sao Paulo. Entre 1975 y 1980 fue gerente y responsable por el programa de transferencia de tecnología de la CETESB, Brasil, y entre 1970 y 1980 fue Profesor de ciencias ambientales de la Universidad Oswaldo Cruz, Brasil.

En su condición de técnico y ejecutivo de la Compañía Estadual de Saneamiento Básico (CETESB),  cooperó estrechamente con el “Programa de Asistencia Técnica para el Desarrollo Institucional de las Empresas Estaduales de Saneamiento” conducido conjuntamente por la OPS y el Banco Nacional de la Habitación. Este proyecto tuvo por objetivo el desarrollo institucional de todas las empresas estaduales de agua y saneamiento del Brasil.

En 1991 y 1992, respectivamente, fue Asesor Regional para Desarrollo Institucional y de Recursos Humanos de la OPS/OMS y Coordinador del Programa de Salud Ambiental. Fue Director de la División de Salud y Ambiente (anteriormente HEP) de la OPS/OMS entre 1993 a 1999.

Como consultor internacional de la OPS/OMS desarrollo una buena vinculación con la GTZ (Agencia de Cooperación Técnica Alemana) para el desarrollo de proyectos como CAPRE/GTZ en Centroamérica y de tecnologías apropiadas para la Atención Primaria Ambiental (APA). Autor de numerosas publicaciones, recientemente editó un libro sobre los 60 años de la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria y Ambiental (AIDIS es su sigla en portugués) y coordinó la elaboración del Manual sobre Vulnerabilidades de Sistemas de Agua y Saneamiento en Desastres, realizado por AIDIS con apoyo de la OPS/OMS en el ámbito del Foro para Centroamérica y República Dominicana sobre Agua Potable y Saneamiento (FOCARD).

En estos años fue profesor adjunto de “Salud y Ambiente en el Desarrollo Sostenible” en University of Georgetown, en Washington, D.C. Horst integró varias asociaciones y, por ejemplo, fue Presidente de AIDIS. Recibió la condecoración de la “Orden de la Estrella de Acre” por servicios relevantes a la población de la Amazonía (1976) y fue Miembro Honorario y Vitalicio de la American Water Works Association – AWWA.

Con su sólida formación técnico-científica, fue y será un referente en el área de la salud ambiental para la región. Dedicó mucho de su trabajo a fortalecer las capacidades de los países para aumentar las coberturas de agua y saneamiento porque estaba convencido de que así podríamos disminuir las inequidades y ayudar a elevar el estado de salud de las poblaciones y la justicia social.

La partida del ingeniero Otterstetter representa una gran pérdida para la ingeniería sanitaria de las Américas y para la OPS/OMS en particular. Padre y esposo dedicado, y trabajador tenaz dejo como legado su lealtad a los amigos, su compromiso con la salud pública y su fidelidad a la misión de la organización”.

Mirta Roses
Directora

Last Updated on Wednesday, 25 May 2011 09:45

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