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Se logra la interrupción de la transmisión de Oncocercosis en un foco de República Bolivariana de Venezuela

Venezuela ha logrado la interrupción de la transmisión de la oncocercosis -también conocida como la ceguera de los ríos- en uno de los tres focos donde la enfermedad ha sido endémica, gracias a su Programa Nacional de Eliminación de la Oncocercosis. En el foco nor-central del país, no existen casos de enfermedad ocular atribuibles a la oncocercosis y se considera que unas 14.000 personas que viven en estas zonas rurales ya no están en riesgo de infectarse.

Frente a esta evidencia, se recomienda la suspensión del tratamiento masivo con ivermectina (Mectizan®) para las comunidades endémicas de oncocercosis en esta área.

La oncocercosis es una enfermedad parasitaria causada por el nematodo filaria Onchocerca volvulus, que se transmite por la mosca negra del género Simulium que es endémica en partes de África y en 13 focos rurales de seis países de las Américas. La oncocercosis forma parte del grupo de las enfermedades desatendidas y puede causar daño severo en la piel y alteraciones visuales que conducen a la ceguera. El Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) adoptó dos resoluciones en 2008 y en 2009 con las que formalizó el establecimiento de la meta de interrupción de la transmisión en todos los focos de la región para el año 2012, un proceso que toma años de esfuerzo continuo. En ese sentido, Venezuela ha hecho importantes progresos hacia esta meta.

La distribución geográfica de la oncocercosis en la República Bolivariana de Venezuela fue reportada por primera vez en 1948 en la región nor-oriental del país. Posteriormente se identificaron casos en la región nor-central y hacia mediados de la década del 70 se describió un tercer foco en la región sur del país.

Los estudios epidemiológicos evidenciaron la identificación de tres focos de oncocercosis en el país: (Anexo N°1)

  • El foco nor-oriental, que incluye grandes áreas del estado Monagas, extendiéndose a varios municipios en los estados Sucre y Anzoátegui.
  • El foco nor-central que comprende los estados Aragua, Carabobo, Guárico, Cojedes, Miranda y Yaracuy.
  • El foco sur que comprende los estados Amazonas y Bolívar, compartiendo un área endémica donde viven comunidades indígenas, principalmente los Yanomami, altamente móviles a lo largo de ambos lados de la frontera entre Venezuela y Brasil.

 

Anexo N°1. Focos Endémicos de Oncocercosis en Venezuela

 

El Programa Nacional de Eliminación de la Oncocercosis en Venezuela durante ocho años consecutivos (2003 - 2010) ha alcanzado coberturas de distribución masiva del medicamento ivermectina (Mectizan®), superiores al 85% de los pobladores elegibles para tratamiento, progresando hacia la eliminación de la enfermedad.

Las acciones para eliminar la oncocercosis a nivel regional son coordinadas por y entre los países endémicos a través del Programa para la Eliminación de la Oncocercosis en las Américas (OEPA), que esta conformado por los países endémicos, el Centro Carter, la OPS y el CDC, además de socios y donantes clave involucrados. En la reunión celebrada en noviembre de 2010, en la ciudad de Antigua, Guatemala, el Comité Coordinador del Programa (PCC por sus siglas en inglés) de la OEPA revisó los antecedentes históricos y la información epidemiológica relacionada con las coberturas de tratamiento del foco nor-central de Venezuela, así como los resultados de los estudios entomológicos, oftalmológicos, parasitológicos y serológicos que realizó el programa de eliminación de la oncocercosis de Venezuela, con el apoyo del programa para la eliminación de la oncocercosis en las Américas. Como resultado de este trabajo, el Comité pudo concluir que, de acuerdo con los lineamientos establecidos en la guía de certificación de la Organización Mundial de la Salud (OMS), la transmisión de la oncocercosis en el foco nor-central de Venezuela ya se interrumpió.

Frente a estas evidencias el PCC recomienda, con base en las guías de OMS, suspender el tratamiento masivo con ivermectina (Mectizan®) en las comunidades endémicas de oncocercosis del foco nor-central de Venezuela y que se establezca el sistema de vigilancia epidemiológica post tratamiento por un mínimo de tres años hasta que se certifique completamente la eliminación de la oncocercosis en este foco.

La República Bolivariana de Venezuela hizo del conocimiento público esta información mediante la Resolución N°056 del 13 de mayo de 2011 publicada en la gaceta Oficial, acogiendo en sus artículos 1 y 2 estas recomendaciones del PCC.

 
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