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Washington, D.C., 14 de junio del 2011 (OPS/OMS)-- Nicaragua ha alcanzado la meta de un suministro de sangre proveniente en su totalidad de donantes voluntarios altruistas, que sólo había sido lograda antes por Cuba entre los países latinoamericanos. Hoy, en el Día Mundial del Donante de Sangre 2011, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) se refirió a Nicaragua como un ejemplo a seguir.

"Por lo que se ha comprobado, sabemos que la donación sanguínea voluntaria, altruista y repetida es la mejor manera que tienen los países de garantizar un suministro de sangre seguro y suficiente", afirmó la doctora Mirta Roses, Directora de la OPS/OMS. "La experiencia de Nicaragua es una inspiración para otros países que trabajan por alcanzar esta meta", añadió.

En América Latina y el Caribe sólo una de cada tres unidades sanguíneas proviene de donantes voluntarios altruistas. El resto se obtiene casi totalmente por medio de donaciones de reposición a través de familiares, en las que se buscan a familiares o a amigos que donen sangre antes de que un paciente sea sometido a un procedimiento médico.

Los datos de la OPS/OMS indican que los agentes patógenos transmitidos por la sangre, como el VIH y el virus de la hepatitis, son mucho más comunes en la sangre de los donantes remunerados y de reposición que en la sangre de los donantes netamente altruistas. La investigación indica que eso sucede porque los donantes remunerados y los familiares tienen menor probabilidad de admitir que han tenido un comportamiento peligroso, en comparación con las personas cuya única motivación es dar "el don de la vida".

De acuerdo con datos publicados por la OMS hoy, el número de países que dependen 100% en donaciones altruistas para sus suministros de sangre aumentó en un 50% a nivel mundial entre el 2002 y el 2008. Pero en América Latina, sólo dos de veinte países han podido conseguir suficientes donaciones altruistas para mantener un suministro de sangre constante y suficiente.

El logro de Nicaragua fue el resultado de un esfuerzo desplegado durante seis años por el Ministerio de Salud y la Cruz Roja Nacional para fortalecer, consolidar y aumentar la seguridad del Servicio Nacional de Sangre, a un costo de € 5,9 millones aportados por el Gran Ducado de Luxemburgo. Un esfuerzo de reorganización redujo el número de bancos de sangre de 26 a sólo dos y el número de centros de recolección a tres. Una campaña de comunicación masiva ayudó a aumentar las donaciones voluntarias de menos de 40.000 unidades en 2005 a casi 75.000 unidades en 2010.

En la actualidad, los dos bancos de sangre de Nicaragua proporcionan sangre y productos sanguíneos plenamente tamizados a más de 60 unidades de salud en todo el país.

"Este logro sería notable aun en un país más extenso y más rico", observó el doctor José Ramiro Cruz, especialista principal de la OPS/OMS en materia de suministro de sangre segura. "El hecho de que un país pequeño, con sólo 6 millones de habitantes, haya tenido tanto éxito muestra a otros países, quizás, un ejemplo a seguir".

Los países de América Latina y el Caribe trabajan con el apoyo de la OPS/OMS, la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y la Media Luna Roja, la Sociedad Internacional de Transfusión de Sangre y la Federación Internacional de las Organizaciones de Donantes de Sangre para aumentar la seguridad y la suficiencia de los suministros de sangre mediante el tamizaje y la mayor donación de sangre voluntaria altruista.

Entre los logros alcanzados por otros países de la Región figuran los siguientes:

  • Canadá, Cuba, las Islas Caimán, las Antillas Holandesas, Suriname y los Estados Unidos dependen totalmente de donantes voluntarios altruistas para su suministro de sangre.
  • Argentina, que ha patrocinado el lanzamiento mundial del Día Mundial del Donante de Sangre de este año, ha aumentado las donaciones voluntarias de sangre de 6% en el 2007 a 28% en el 2010 y ha establecido la meta de lograr 1 millón de donantes voluntarios para fines del 2011.
  • Más de 99,9% de las unidades de sangre recogidas en América Latina y el Caribe se someten a pruebas de detección del VIH, los virus de la hepatitis B y C y sífilis. Un 96,5% de las unidades se somete a tamizaje para T. cruzi, el parásito causante de la enfermedad de Chagas.
  • En América Latina y el Caribe, unos 9 millones de personas donaron sangre en el 2010.

En el Día Mundial del Donante de Sangre, que se celebra cada año el 14 de junio, se rinde homenaje a las personas de todo el mundo cuyas donaciones voluntarias ayudan a asegurar la existencia de suministros suficientes, seguros y equitativos. Sus contribuciones son esenciales para lograr que cada paciente tenga acceso a sangre cuando la necesite.

"No basta sólo conseguir donantes de sangre", dijo el doctor Cruz. "También es necesario proporcionarles un tratamiento compasivo y de calidad para lograr que se mantengan sanos y sigan dando sangre voluntariamente durante muchos años", añadió.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de vida de sus pueblos y su secretaría sirve de Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

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Última actualización el Martes 14 de Junio de 2011 04:15

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