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Con inmenso pesar he recibido la noticia del fallecimiento de una líder indiscutida en la atención primaria de salud, la doctora Barbara Starfield, quien murió a los 78 años de manera inesperada el pasado 10 de junio.

En nombre de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y en mi nombre también, quisiera hacerle llegar a su familia, amigos y colegas nuestras sentidas condolencias

Bárbara Starfield concentró su labor en la equidad en salud y el impacto de los servicios de salud en la salud, en particular los servicios de atención primaria y secundaria. Jugó un papel muy importante en el desarrollo de metodologías y herramientas, como el Sistema de Grupos Clínicos Ajustados (Adjusted Clinical Groups System), las Herramientas de Evaluación de Atención Primaria (Primary Care Assessment Tools) y las herramientas de CHIP para evaluar el estado de salud adolescente y de niños.

La doctora Starfield obtuvo su título médico en la State University of New York, Downstate Medical Center, donde se graduó con honores en 1959. Ese año llegó hasta Johns Hopkins Hospital como residente asistente en pediatría. En 1962 se unió a la Escuela de Higiene y Salud Pública de la Universidad de Johns Hopkins, donde obtuvo su maestría en salud pública y epidemiología.

Como profesora universitaria encabezó la División de Políticas de Salud en el Departamento de Políticas de Salud y Gerenciamiento desde 1975 hasta 1994. Tras su retiro de este cargo, la doctora Starfield siguió siendo un miembro activo del equipo de profesores de la universidad. En 1994 fue nombrada Profesora Distinguida de la Universidad de Johns Hopkins. Además, fue fundadora y Directora del Centro de Políticas de Atención Primaria de esta universidad.

La doctora Starfield también fue autora de dos libros que son referencia en el ámbito de la atención primaria:"Primary care: Concept, Evaluation" (Atención Primaria: Concepto, Evaluación) y "Primary care: Balancing Health Needs, Services and Technology" (Atención Primaria: Balanceando las necesidades de la salud, servicios y tecnología). Fue miembro de varios comités gubernamentales y profesionales, como por ejemplo el Comité Nacional en Estadísticas Vitales y de Salud, de la Academia Americana de Pediatría y del Instituto de Medicina, del cual fue parte de su consejo.

Admirada como investigadora, profesora y mentora, uno de sus logros más destacados fue co fundar y ser la primera presidenta de la Sociedad Internacional por Igualdad en la Salud (International Society for Equity in Health), una sociedad científica que busca contribuir con conocimiento en lograr la equidad en el acceso a la salud. Recuerdo que acordamos un encuentro con Barbara y otros colegas de la OPS/OMS en una cafetería en Union Station en Washington, D.C. antes de que ella partiera hacia Baltimore, para discutir justamente la idea de crear esta Sociedad Internacional por la Igualdad en la Salud. Esta anécdota refleja a esta dinámica y siempre activa Barbara, que buscaba el tiempo aun cuando no lo tenía para debatir sobre y construir un acceso equitativo a la salud.

Barbara fue una gran amiga de la OPS/OMS y por eso su partida nos duele más. Quiero destacar su enorme contribución al Grupo de Trabajo de la Atención Primaria de Salud de la OPS/OMS, del que fue Co-Presidenta junto a la doctora Carissa Etienne. Este Grupo de Trabajo elaboró el documento con la posición de la OPS/OMS sobre la Atención Primaria de Salud y colaboró con hacer la Declaración de Montevideo en 2005, sobre la renovación de la OPS.

Pero la extraordinaria colaboración de Barbara no culminó allí, sino que se extendió hasta hace un mes atrás, cuando nos estaba apoyando en realizar un estudio sobre la situación de la atención primaria de salud en las Américas, particularmente en los países del Caribe. Fue la oradora principal en el lanzamiento de este proyecto que se hizo en mayo de este mismo año en Barbados.

La ausencia de Barbara es, sin duda, una pérdida para la comunidad de salud pública y equidad y para quienes creemos firmemente en el llamamiento universal a lograr la SALUD PARA TODOS. En esta casa de la salud de las Américas se siente su presencia y se llora su ausencia prematura e inesperada.

Mirta Roses
Directora

Última actualización el Jueves 30 de Junio de 2011 08:07

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