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Diciembre de 2008

VIDAS SALUDABLES
Crisis en China resalta los beneficios de la lactancia materna

Madre y bebé
La promoción de la lactancia materna es una de las intervenciones más costoeficaces de la salud pública. Foto de José Carnevali/OPS
La Organización Panamericana de la Salud (OPS) pidió intensificar la promoción de la lactancia materna en las Américas y en todo el mundo, en respuesta a la reciente crisis de fórmula infantil contaminada en China.

Más de 50.000 niños se han enfermado en China debido a fórmula infantil contaminada con melamina. Esto evidencia los riesgos inherentes de esta alimentación, riesgos que se pueden evitar con lactancia materna, dijo la directora de la OPS, Mirta Roses Periago. "Nosotros, como región, podemos trabajar más para proteger a los más vulnerables de nuestra sociedad".

Socorro Gross, subdirectora de la OPS, agregó: "No basta con decirles a las mujeres que la lactancia materna es mejor. Los gobiernos tienen que crear y apoyar las condiciones que hacen posible la lactancia materna".

Es importante crear entornos "favorables a los niños" explicó Chessa Lutter, asesora regional de la OPS en nutrición. "Los hospitales deben dar a las madres acceso inmediato y sin limitaciones a sus recién nacidos; en las comunidades es necesario tener expertos para aconsejar a las madres, y hay que crear y mantener lugares de trabajo favorables a la lactancia materna".

Las mujeres que amamantan pierden peso más fácilmente después del parto y tienen menos riesgos de cáncer de mama y de ovario. Diversos estudios muestran que los niños que son amamantados son más inteligentes, tienen menos infecciones respiratorias y del oído, y menos probabilidades de sufrir de diabetes.

La OPS/OMS recomienda la lactancia materna exclusiva durante los primeros seis meses de vida, pero en la actualidad esto ocurre sólo en uno de cada tres niños.Más de la mitad de las muertes de lactantes debidas a enfermedades diarreicas y a infecciones respiratorias agudas quizá resulten de prácticas inadecuadas de alimentación.

El Proyecto Prioridades para el Control de Enfermedades considera que la promoción de la lactancia materna es una de las mejores intervenciones para la supervivencia y salud de los niños, dijo Lutter, pero "lamentablemente, en los últimos 10 años han disminuido los fondos y el apoyo para la lactancia materna, lo cual amenaza algunos logros importantes que hemos alcanzado".

"Pueden lograrse mejoras rápidas si la cultura del amamantamiento se inserta una vez más en todos los niveles de la sociedad", dijo la directora general de la OMS,Margaret Chan, durante la Semana Mundial de la Lactancia Materna, en julio de 2008.

 
 
 
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