Pan American Health Organization | Organización Panamericana de la Salud

Skip to content



Destacados

Las noticias más recientes


Diciembre de 2008

ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
"No ceder en la lucha contra la malaria"

Niño tomando medicinas antimalaria
Los países de RAVREDA han logrado mejorar en forma colectiva el diagnóstico y el tratmiento de la malaria. Foto de David Spitz/OPS
En las Américas se ha progresado mucho contra la malaria pero la región no puede ceder en su lucha contra la enfermedad, dijeron expertos en la Organización Panamericana de la Salud (OPS) durante la celebración del Día de la Malaria en las Américas, el 6 de noviembre.

Los casos de malaria han disminuido en un 32% en América Latina y el Caribe desde 2000 y la mortalidad un 39%, pero más de 140 millones de personas en la región siguen expuestas al riesgo de la enfermedad.

"La malaria es un problema no sólo para la salud sino para el desarrollo socioeconómico", explicó Jarbas Barbosa, gerente del Área de Vigilancia de la Salud y Atención de las Enfermedades en la OPS. "Tenemos que consolidar las capacidades nacionales para combatir este problema. Tenemos la infraestructura, el compromiso, la estrategia y las herramientas para eliminar la malaria".

Matthew Lynch, director del Programa Mundial de Malaria de la Facultad de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins, indicó que la malaria es una carga mundial que exige una solución mundial con iniciativas locales. "Estamos muy cerca de alcanzar la eliminación regional. Eso hace que hoy nos encontremos ante una oportunidad singular que no se presenta a menudo. No nos podemos detener ahora".

A mediados del siglo XX se logró erradicar la malaria en América del Norte y en la mayoría de los países del Caribe, y se redujo drásticamente en América Central y del Sur. Pero la disminución de los casos también condujo a recortes en los fondos para el control, ocasionando el resurgimiento de la enfermedad en varios países. Los esfuerzos subsiguientes redujeron la malaria pero sin llegar a eliminarla.

Gran parte de los progresos recientes se deben a la mejora de los tratamientos en países con territorio selvático en la Amazonía. En 2000, Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Suriname y Venezuela aunaron fuerzas en torno a la Iniciativa Amazónica contra la Malaria, impulsada por la OPS y la Agencia de Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Para responder al fenómeno de la multidrogoresistencia, los países formaron la Red Amazónica de Vigilancia de la Resistencia a los Antimaláricos (RAVREDA), que documentó el aumento de la resistencia a los tratamientos de dosis únicas. Los países introdujeron entonces como reemplazo una combinación de terapias basadas en la artemisinina.

"Este es un buen ejemplo de cómo puede utilizarse la colaboración transfronteriza y la forja de consenso para lograr un impacto en la salud pública", dijo Trenton Ruebush, experto de la USAID.

Lynch insistió en que una promoción eficaz es crucial para garantizar que la malaria siga siendo prioritaria en la agenda de salud. "Tenemos que mantener nuestro compromiso con el financiamiento a altos niveles aun cuando la prevalencia sea baja, para llegar hasta la eliminación". Los expertos en esta enfermedad, dijo, deben evidenciar las ventajas del control de la malaria en los ministerios de finanzas, demostrando que las herramientas son eficaces y asequibles para asegurar que el control y la vigilancia se consideren una buena inversión.

El fortalecimiento de los sistemas de salud también es clave, dijo Keith Carter, experto de la OPS. "No podemos conformarnos con decir que aquí están los medicamentos; debemos explicar con claridad cómo tomar esos medicamentos. No se trata simplemente de llevarlos hasta el ministerio de salud en la ciudad capital cuando los que se enferman están en las zonas rurales. Tenemos que asegurar una buena cobertura".

 
 
 

"Campeones de la Malaria" en 2009

Para el próximo Día de la Malaria en las Américas, la OPS destacará a personas, instituciones, grupos o proyectos que han contribuido considerablemente a la lucha contra la malaria a los niveles comunitario, nacional, regional o mundial. El proceso de presentación de candidaturas para estos "Campeones de la Malaria" comienza el 25 de abril de 2009. Los ganadores serán galardonados el 6 de noviembre, Día de la Malaria de 2009. Si desea más información, Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla en la OPS.

 

 
Fundación de la OPS
Portal de publicaciones

Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud
525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

© Pan American Health Organization. All rights reserved.