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Diciembre de 2008

ENFERMEDADES TRANSMISIBLES
Progresos y desafíos en la epidemia del VIH

Los resultados de las iniciativas para combatir el VIH/sida en las Américas han sido desiguales, dijo un experto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), en la conmemoración del Día Mundial del Sida.

"Observamos progreso en nuestra región, pero todavía hay un número inaceptable de nuevas infecciones y la mortalidad no ha disminuido según se esperaba", dijo el asesor principal de la OPS sobre VIH, Gottfried Hirnschall, durante la conmemoración del Día Mundial del Sida, el 1 de diciembre.

Unas 3 millones de personas en las Américas están infectadas con el VIH, cifra superior a los 2,7 millones de comienzos de la década, dijo. Esto representa una "nivelación" de la epidemia. Sin embargo, en 2007, el último
año con datos conocidos, cerca de 100.000 personas murieron de sida. "Esa cifra debería ser menor, ya que se dispone de tratamientos", agregó Hirnschall. En 2007, cerca de 214.000 personas contrajeron el VIH en las Américas, es decir, 586 infectiones diarias.


Courtesía del Ministerio de Salud de Brasil
El acceso al tratamiento con antirretrovirales (ARV) en América Latina y el Caribe se ha ampliado al 62% de las personas que lo necesitan, dijo Hirnschall. Sin embargo, detrás de ese promedio regional hay tasas más bajas de cobertura en muchos países. Sólo Brasil se aproxima a la cobertura de 100%.

La cobertura con las pruebas para el VIH en embarazadas es de 50%en toda la región, pero esmás baja en muchos países. Sólo 36% de las embarazadas infectadas con el VIH reciben el tratamiento con ARV. "Esto es una situación inaceptable", dijo Hirnschall.

La proporción de mujeres entre las personas que viven con el VIH ha aumentado a lo largo de los años, pero esta tendencia también se está nivelando, dijo el experto. En el Caribe, la mitad de las personas infectadas son mujeres; en América Latina hay tres hombres por cada mujer con el VIH.

Si no se concentran las iniciativas en la prevención, "el número de nuevas personas infectadas con el VIH siempre será mayor que el número de las que reciban tratamiento".

También observó que el estigma contra las personas que tienen el VIH y los grupos vulnerables sigue siendo un problema grave, que aumenta el sufrimiento y entorpece las iniciativas de prevención y tratamiento.

Dijo que deben dedicarse esfuerzos especiales a los grupos de alto riesgo.

"En América Latina y el Caribe, deberíamos hablar de epidemias, no de una epidemia. En la gran mayoría de los países hay epidemias concentradas en poblaciones específicas y no una epidemia generalizada". Estos grupos incluyen a los hombres que tienen relaciones sexuales con hombres, las personas transgénero, trabajadores del sexo, usuarios de drogas inyectadas, poblaciones de reclusos, niños y jóvenes vulnerables, y minorías étnicas.

Para Hirnschall, los retos claves para las iniciativas sobre el VIH en las Américas son:

  • Aumento de las iniciativas de prevención para grupos destinatarios específicos en los que está ocurriendo la transmisión.
  • Fortalecimiento de los sistemas de salud e integración de las iniciativas sobre el VIH en ellos.
  • Movilización de otros sectores, como el de la educación, para lograr una respuesta multisectorial.
  • Mejor movilización de recursos en América Latina y el Caribe, por ejemplo, del Fondo Mundial para el Sida, la Tuberculosis y la Malaria.
  • Mejor coordinación entre los organismos de las Naciones Unidas y aumento de la participación de la sociedad civil en los esfuerzos relacionados con el VIH.
  • Transformación de pruebas científicas en políticas y acciones de los programas.

También para el Día Mundial del Sida, la OPS presentó una selección de obras de arte de la Primera Exposición Internacional de Tiras Cómicas acerca del VIH/sida, una iniciativa del Ministerio de Salud de Brasil y del Instituto do Memorial de Artes Gráficas do Brasil. La exposición de la OPS "Dibújalo" presentó 60 de las 300 tiras cómicas seleccionadas de 1.200 concursantes de 50 países, que ilustran el humor como una forma de iniciar una conversación acerca de los graves problemas que rodean al VIH. La OPS también expuso 200 anuncios de televisión de su colección "VIHdeo América" de anuncios de interés público acerca de la prevención del VIH, provenientes de 24 países.

 

 
 

La OPS informa a la CIDH en la OEA

Funcionarios de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) hicieron una presentación a la Comisión Interamericana de Derechos Humanos (CIDH) acerca del VIH en América Central, en la sede de la Organización de los Estados Americanos (OEA) enWashington, D.C. en octubre.

El especialista de la OPS en derechos humanos JavierVásquez y la experta en VIH Mónica Alonso describieron el alcance y la naturaleza de la epidemia de VIH en América Central y analizaron la epidemia en el contexto del "derecho a la salud".

Observaron que América Central tiene una de las tasas más altas de infección por el VIH en América Latina, pero menos de la mitad de las personas infectadas tienen acceso al tratamiento y muchos padecen estigma y discriminación. Vásquez señaló que los países miembros de la OPS y la OEA están obligados, en general, por sus constituciones y por tratados internacionales a garantizar a sus ciudadanos sus derechos humanos en éstas y otras áreas relacionadas con la salud pública.

La CIDH solicitó la sesión informativa a la OPS para respaldar sus esfuerzos de vigilancia y defensa de los derechos humanos y las libertades fundamentales—entre otros, los de las personas con el VIH—en todo el
hemisferio.

 

 
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