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Experto señala que regulación puede ayudar a combatir la obesidad y la diabetes

Washington, D.C., 26 de agosto de 2011 (OPS/OMS) – Regular y legislar puede ser más efectivo para combatir enfermedades como la obesidad o la diabetes, pero requiere “coraje” para enfrentar los intereses de las corporaciones vinculadas a la industria alimenticia, afirmó el doctor Kelly Brownell, Director del Rudd Center for Food Policy and Obesity de la Universidad de Yale, al exponer el 25 de agosto, en la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).


Foto OPS/David Spitz


Al realizar una presentación sobre si funciona la autoregulación para la industria alimentaria, el doctor Brownell, experto en nutrición y obesidad, sostuvo que este sector está haciendo una fuerte campaña para evitar ser regulado. Opinó que la manera en la que la industria de alimentos está operando tiene muchas similitudes con la actuación de las corporaciones vinculadas al tabaco, que por años procuraron evitar leyes que regularan al sector.

“En un país tras otro en su momento, la industria del tabaco argumentó en contra de que se la regulara y quizás los gobiernos reaccionaron tarde. ¿Estamos ahora en ese lugar con la industria alimenticia?”, se preguntó el experto.

El doctor Brownell indicó que trabajar en educar para una buena nutrición a nivel individual ha probado ser difícil y costoso por el tiempo que implica. Sostuvo que un cambio en las regulaciones que partan desde los gobiernos puede generar los cambios necesarios, pero requieren enfrentar intereses de esa industria.

Para ilustrar, Brownell comentó que en promedio una persona consume al año en Estados Unidos unos 50 galones (aproximadamente unos 189 litros) de bebidas con azúcar, y mostró que su consumo aumentó considerablemente en comparación con el consumo de leche, que descendió. Añadió que estas tendencias son similares en países de América Latina como Perú, Colombia, Brasil, Chile y México.

El experto comentó que poner un impuesto a estas bebidas, por ejemplo, podría ayudar a reducir su consumo y a recaudar dinero para programas contra la obesidad. Dijo que en varias ciudades y en algunos países de las Américas esta propuesta se ha discutido a nivel gubernamental y “la industria alimenticia está preocupada” de que puedan convertirse en realidad.

Enfermedades como la diabetes y la obesidad son parte de las enfermedades crónicas no transmisibles, que representan las principales causas de muerte y discapacidad en las Américas.

Entre el 19 y 20 de septiembre de este año, los Jefes de Estado se encontrarán en la Reunión Plenaria de Alto Nivel de las Naciones Unidas sobre Enfermedades No transmisibles donde tendrán la posibilidad de discutir el impacto social y económico de estas enfermedades. Los resultados de estas discusiones servirán para la redacción y adopción de un documento final que marcará las acciones que deberán encaminar los países para enfrentar los problemas que generan estas enfermedades.

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