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AMI+RAVREDA Celebrates 10 Years Fighting Against Malaria in the Amazon

Washington, DC, 15 de setiembre de 2011 (OPS/OMS)—La Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía de la Agencia de Desarrollo Internacional de los Estados Unidos (USAID), Oficina de Enfermedades Infecciosas en América Latina y el Caribe, y la Red Amazónica de Vigilancia de la Resistencia a los Antimaláricos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), celebraron el 15 de septiembre diez años de avances en su lucha regional contra la malaria, en una reunión en la que se evaluó cómo continuar esta batalla de manera sostenible en América Latina y el Caribe.

La Iniciativa contra la Malaria en la Amazonía (AMI en inglés) es un programa regional en la ribera del Amazonas que se implementa en Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú y Suriname, con el respaldo de USAID. La Red Amazónica de Vigilancia de la Resistencia a los Antimaláricos (RAVREDA en inglés) se organizó en 2001 con los gobiernos de Bolivia, Brasil, Colombia, Ecuador, Guyana, Perú, Suriname y Venezuela, con el respaldo técnico de la OPS/OMS.

El enfoque participativo y de colaboración de esta iniciativa ha probado ser exitosa en el manejo farmacéutico, el control del vector, el diagnóstico y el tratamiento, así como la vigilancia y la calidad de las medicinas en el Amazonas. A su vez, ha creado un ambiente favorable para expandir la colaboración y coordinación en las inversiones para controlar la malaria en las Américas. La iniciativa ha contribuido decisivamente a un descenso del 52% en los casos de malaria y a una baja del 69% en las muertes por malaria en la región.

En la celebración, la Directora de la OPS/OMS, doctora Mirta Roses, destacó los logros en la lucha contra la malaria que en estos diez años de trabajo conjunto se han obtenido y reconoció especialmente la colaboración de USAID en esta iniciativa. “Los aliento a soñar y a soñar por lo alto” con lo que se puede hacer, indicó la doctora Roses, quien invitó a los presentes a intercambiar puntos de vista sobre cómo fortalecer esta iniciativa en la región hacia el futuro.

Por su parte, Susan Thoullag, Líder del Equipo de Salud para Latinoamérica y el Caribe en USAID destacó que este programa ha sido uno de las mejores inversiones que se han realizado. Subrayó que el éxito del programa ha sido por un esfuerzo sostenido en esta década y que esperaba que siguieran diez años más. “Queda mucho por hacer”, dijo.

El Gerente del Área Vigilancia de la Salud y Prevención y Control de Enfermedades, Marcos Espinal, destacó que sólo parte del trabajo se ha alcanzado. Afirmó que el desafío es mantener la batalla contra la malaria constante y no descansarse en los logros.

“Nadie debería morir por malaria. Eso es lo que nos ayudará a mantenernos en foco sobre lo que debemos hacer”, aseveró el contraalmirante Timothy Ziemen, Coordinador del Programa Mundial de Malaria de los Estados Unidos. Destacó los logros de esta iniciativa y la colaboración efectiva que resultó de esta sociedad entre distintos actores para combatir la enfermedad.

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