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Luis Fermín Tenoria – el último niño paralizado por poliovirus salvaje autóctono en las Américas  Foto: Armando Waak/OPS 

El pequeño peruano (en la foto) es Luis Fermín Tenoria. Luis fue el último niño paralizado por poliovirus salvaje en las Américas y presentó los primeros síntomas de la enfermedad el 5 de septiembre de 1991.

Más de veinte años después, la Región continua libre de polio. Sin embargo esto no ha ocurrido sin enormes esfuerzos.

La iniciativa mundial para la erradicación de polio fue inspirada por los éxitos logrados en las Américas durante las décadas de 1960 y 1970. Durante esos tiempos, campañas de vacunación masivas, utilizando la vacuna antipoliomielítica oral en Brasil, Cuba, los Estados Unidos y México, demostraron que era posible parar la transmisión de la enfermedad. En 1985, la Organización Panamericana de la Salud se comprometió a erradicar la enfermedad. Tres años después, la Asamblea Mundial de la Salud (cuerpo directivo de la Organización Mundial de la Salud) se comprometió a erradicar el poliovirus del mundo entero, dando pie a la Iniciativa de Erradicación Mundial de la Poliomielitis.

Desde que se logró parar la transmisión en las Américas, los funcionarios de salud se han mantenido atentos a cualquier caso importado de polio. A principios de este año, por ejemplo, representantes del Ministerio de Salud de Haití, junto con representantes de la OMS y de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos, visitaron Port-de-Paix, Haití para confirmar que varios cases de parálisis en pacientes recuperándose de cólera no eran resultado de infección por poliovirus.

La mantención de atenta vigilancia epidemiológica continuará siendo necesaria, ya que la posibilidad de reinfección siempre estará presente mientras exista la transmisión de poliovirus en otros lugares. La Región Europea de la OMS, la cual declaró estar libre de polio en el 2002, sufrió un brote enorme el año pasado, cuando se propago la importación de poliovirus de la India a Tayikistán, Kazajstán, la Federación Rusa y Turkmenistán. De manera similar, la Región del Pacifico Occidental de la OMS, que había sido certificada como libre de polio en el año 2000, se encuentra actualmente enfrentando un brote en China. No obstante, los niños de las Américas han estado libres del miedo de contraer poliovirus salvaje durante más de veinte años.

Foto: ©Armando Waak-OPS/OMS

Última actualización el Viernes 16 de Agosto de 2013 09:12

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