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Autoridades sanitarias de las Américas iniciaron reunión para discutir estrategias de salud para la región

Washington, DC, 26 de septiembre de 2011 (OPS/OMS) - Autoridades sanitarias de todas las Américas inauguraron hoy el 51º Consejo Directivo de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) con elogios a la gestión de la organización en estos años y referencias a los desafíos que enfrenta en las distintas áreas de la salud.

Al abrir la reunión, la Directora de la OPS, doctora Mirta Roses, se refirió a las tareas pendientes para la región y como el Consejo Directivo es una ocasión para "corregir el rumbo" porque "sólo así lograremos beneficios palpables para la salud de nuestros pueblos". Habló de las estrategias y planes de acción que se evaluarán en esta reunión. Añadió que se tratarán los desafíos para alcanzar las metas de los Objetivos de Desarrollo de Milenio (ODM), así como los compromisos acordados en la Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre enfermedades no transmisibles.

Para responder a todos los desafíos se requiere una acción concertada sobre los determinantes de la salud, al igual que un constante proceso de innovación, dijo la doctora Roses. En ese sentido, destacó que la consulta para reformar la OMS y el Plan de Acción en eSalud son "aspectos fundamentales".

"Esta capacidad de repensarnos, de utilizar las lecciones aprendidas para responder a nuevos desafíos, de anticipar las respuestas, de trabajar incansablemente en reducir las brechas, de construir constantemente sobre los logros y de luchar por sostenerlos así como la audacia de imaginar y de anticipar en cierta medida al futuro, ha sido una característica distintiva del accionar de nuestra organización", concluyó.

Por su parte, la directora general de la OMS, Margaret Chan, apreció la solidaridad de la región con la reconstrucción de Haití, pero destacó que "la continua amenaza de cólera agrega urgencia a la labor". Subrayó a las Américas como una región que avanza en abordar sus inequidades por su compromiso con la atención primaria de la salud.

La doctora Chan también reconoció esfuerzos de la región en aplicar medidas de control sobre tabaco. Consideró que "soportar la carga financiera de los arbitrajes comerciales y de inversión es difícil para cualquier país, pero sobre todo para un país pequeño como Uruguay". Pidió a los países "no rendirse" porque "si un país cede a estas tácticas de miedo, los demás caerán como fichas de dominó".

En ese sentido, la Secretaria de Salud de Estados Unidos, Kathleen Sebelius, agradeció a Uruguay por sumarse a los esfuerzos de promover ambientes libres de humo y por alentar a otros a hacer lo mismo, al referirse, entre otros puntos, a lo discutido la semana anterior en Nueva York, durante la Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Enfermedades no Transmisibles. Afirmó que Estados Unidos está comprometido a aprender de las experiencias de la región y el mundo y exhortó a trabajar en conjunto. "A menos que hagamos un mejor trabajo previniendo y tratando las enfermedades crónicas, el costo seguirá aumentando para todos", sostuvo.

Sebelius también elogió la labor de la OPS como fuerza detrás de varios éxitos en materia de salud pública en la región, así como una plataforma de trabajo conjunto con otros países de las Américas para enfrentar desafíos diversos en el área de la salud.

El Secretario de Salud de México, Salomón Chertorivski Woldenberg, país que ocupó la Presidencia del Consejo Directivo hasta hoy, también destacó la reunión sobre Enfermedades No Transmisibles, reconoció la iniciativa de los países del Caribe y destacó que en la región hay la "unidad necesaria para que, a través de la acción colectiva internacional" se enfrente este tema.

"Las condiciones de restricción presupuestal para el avance de la salud pública de la región, nos demandan seguir trabajando en estrategias novedosas, efectivas y sustentables, invertir más en programas de prevención de enfermedades y promoción de la salud, echar mano de las lecciones aprendidas y de las intervenciones que ya han mostrado éxito", aseveró el Secretario de Salud. Destacó también la implementación del Reglamento Sanitario Internacional, así como "la importancia de la comunicación y la acción concertada entre países para proteger la salud pública mundial".

En tanto, el Secretario General Adjunto de la Organización de Estados Americanos (OEA), Albert Ramdin, destacó como la OPS y la OEA trabajan en conjunto para vincular la agenda de salud y la agenda política, de manera de poner en práctica políticas conjuntas para la región. Democracia y desarrollo no sólo son interdependientes, sino que se refuerzan una a la otra, dijo Ramdin, y enfatizó el papel de las políticas sanitarias en ese contexto. También destacó la Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Enfermedades No Transmisibles y enfatizó que más allá de la declaración, se deberán adoptar acciones determinadas.

Tras elogiar el papel de la OPS en comprometer a distintos sectores para promover y mejorar la salud en las Américas, la Gerenta del Sector Social del Banco Interamericano de Desarrollo (BID), Kei Kawabata, destacó la importancia de haber llevado un tema como las enfermedades no transmisibles a las Naciones Unidas y haber logrado una declaración política sobre el tema.

"Tenemos ahora el reto de lograr que esta declaración se traduzca en propuestas y acciones concretas y efectivas para alcanzar un mejor estado de salud para la población de la región", indicó. Kawabata llamó a ser creativos para encontrar soluciones y dijo que el BID considera fundamental continuar su trabajo conjunto con la OPS para respaldar a los países en la implementación de políticas efectivas. Subrayó que la salud es una de las siete esferas prioritarias de acción del BID y que el objetivo es durante la próxima década multiplicar en la región los indicadores de salud favorables.

Las autoridades sanitarias de la región estarán reunidas hasta el viernes 30 de septiembre para debatir temas, como por ejemplo:

  • Estrategia y Plan de Acción sobre Salud Urbana
  • Estrategia y Plan de Acción sobre eSalud
  • Plan de Acción para Reducir la Mortalidad Materna
  • Plan de Acción sobre epilepsia
  • Estrategia y plan de Acción sobre Cambio Climático
  • Plan de Acción sobre Seguridad Vial
  • Plan de Acción para reducir el uso nocivo del alcohol
  • Estrategia y plan de acción en malaria
  • Reporte sobre la Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Enfermedades No Transmisibles 
El Consejo se reúne una vez al año, en aquellos en los que no se celebra la Conferencia Sanitaria Panamericana (autoridad suprema de la oficina regional de la OMS).

También se realizarán diversas actividades: el 27 de septiembre, un panel de expertos compuesto, entre otros, por la S.A.R la Infanta Doña Cristina; Michelle Bachelet, Directora de ONU-Mujer, y Margaret Chan, Directora de la OMS, discutirá sobre maternidad segura y salud reproductiva. Además, se conmemorarán los 25 años del Programa de Salud Internacional de la OPS y se lanzará el suplemento sobre Eliminación de la Rubéola y el Síndrome Rubéola Congénita, entre otras actividades.

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