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Respuesta contra enfermedades 'olvidadas' e infecciosas logra estímulo financiero de la Fundación Bill y Melinda Gates


Anuncio efectuado en Davos, Suiza, durante el Foro Económico Mundial

Washington, D. C., 3 de febrero del 2009 (OPS) — Los esfuerzos para prevenir, controlar y eliminar en las Américas un conjunto de enfermedades tropicales olvidadas y otras enfermedades infecciosas acaban de ser potenciados en Davos, Suiza, con el anuncio de la Fundación Bill y Melinda Gates de aportar 34 millones de dólares para este fin.

La donación, destinada a la Red Mundial para el Control de las enfermedades Tropicales Desatendidas, fue anunciada el viernes pasado en el Foro Económico Mundial en Davos, Suiza.

Hoy la directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), Dra. Mirta Roses Periago, mostró su satisfacción por este anuncio, ya que proporcionará un fondo semilla para la instalación de un fondo fiduciario, proyecto a ser implementado por el Banco Interamericano de Desarrollo (BID) en colaboración con la OPS y el Instituto Sabin, sede de la Red Mundial, con el cual se pretende enfrentar las principales necesidades en materia de enfermedades desatendidas que enfrentan los gobiernos nacionales y locales, las que incluyen:

  • Aumentar las intervenciones de salud de repercusión rápida para controlar y eliminar las enfermedades infecciosas desatendidas;
  • Apoyar el fortalecimiento de los sistemas nacionales y locales de salud, especialmente de los sistemas de información; y
  • Aprovechar las posibilidades que ofrecen los abordajes intersectoriales e interprogramáticos para enfrentar los determinantes sociales que están en el origen de estas enfermedades.

La OPS está llamada a jugar un papel fundamental para avanzar con sus actuales trabajos de mapeo detallado de la incidencia de estas enfermedades en las Américas. Este mapeo permitirá identificar los problemas con mayor precisión, señalando al mismo tiempo la existencia de brechas de información y de acción. La OPS, además, liderará los trabajos en materia de cooperación técnica y de asesoría experta en apoyo a la formulación de planes nacionales y locales de control y eliminación de estas enfermedades.

Los nuevos recursos serán un estímulo para reducir los sufrimientos y cargas resultantes del impacto de estas enfermedades que, recuerda la Dra. Roses, afectan en forma desproporcionada a las poblaciones más pobres y vulnerables. Por ello, “eliminar muchas enfermedades para las cuales existe el conocimiento y las herramientas… es posible y éticamente obligatorio”, reiteró la Dra. Roses.

Además de servir como catalizador para la obtención de recursos adicionales, la cantidad comprometida ahora por la Fundación Bill y Melinda Gates permitirá reducir en la Región de las Américas la carga de enfermedades, principalmente parasitarias, que forman parte de la agenda inconclusa de la OPS. Entre las mismas figuran la filariasis linfática, la oncocercosis, la parasitosis intestinal, la lepra, la enfermedad de Chagas, tracoma, la rabia transmitida por perros, el tétano neonatal, la sífilis congénita, y la esquistosomiasis. Estas afectan principalmente a poblaciones pobres y postergadas como los indígenas, la población rural dispersa, comunidades urbanas periféricas pobres en condiciones de miseria, y poblaciones afrodescendientes.

En América Latina nueve millones de personas están crónicamente infectadas por el Mal de Chagas; con 40.000 nuevos casos cada año. Estimados de la OPS/Organización Mundial de la Salud indican que hay millones de personas en América Latina y el Caribe que están infectadas con parásitos intestinales, especialmente niños y niñas. La filariasis linfática afecta a más de medio millón de personas en la Región, estimándose en cerca de 11 millones las personas expuestas al riesgo de contraer la enfermedad, especialmente en Haití, pero también en Guyana, República Dominicana y el noreste de Brasil. La esquistosomiasis afecta a por lo menos cuatro países en la Región, con más de 25 millones de personas expuestas a riesgo de infección.

Dada la actual crisis económica mundial, lo más importante es trabajar unidos para ayudar a los más pobres, la población mayormente impactada por estas enfermedades, dijo Bill Gates en una rueda de prensa al anunciar los fondos.

La OPS trabajará conjuntamente con el BID y con la Red Mundial/Instituto de Vacunas Sabin en un modelo de asociación innovador que procurará mancomunar los recursos de los filántropos públicos y privados e individuales y otros benefactores para prevenir, controlar y eliminar las enfermedades infecciosas desatendidas, así como para reducir inequidades en salud al servir a los más pobres de los pobres en la región.

El anuncio de la Fundación Gates se considera como un paso fundamental de respuesta para la consecución de estos esfuerzos.

La OPS fue establecida en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Es la Oficina Regional para las Américas de la Organización Mundial de la Salud y trabaja con los países para mejorar la salud y elevar la calidad de vida de sus habitantes.

 
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