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Washington, D.C, 30 de septiembre de 2011 (OPS/OMS).- Acciones para mitigar los efectos del cambio climático sobre la salud fueron acordadas hoy por las autoridades sanitarias de los países de las Américas, que integran la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS).

Tras reconocer que el cambio climático representa una amenaza a la salud pública, y especialmente para poblaciones vulnerables, las autoridades sanitarias se comprometieron a reforzar los sistemas de salud y a tomar otras medidas en respuesta al cambio climático y su impacto sobre la salud. 

El 51º Consejo Directivo de la OPS, que se reunió esta semana en Washington, D.C., aprobó una Estrategia y Plan de Acción sobre el Cambio Climático que hace un llamamiento para equipar los sistemas de salud en el monitoreo y análisis del cambio climático y sus efectos sobre la salud, a través de la promoción de esfuerzos conjuntos entre el sector salud y otros sectores para reducir su incidencia sobre la salud, además de reducir la huella de carbono del sector salud de cada país, entre otras medidas. 

El cambio climático tiene efectos nocivos para la salud, por ejemplo, los impactos directos sobre el cuerpo humano de las olas de calor y las lesiones relacionadas con los desastres climáticos. También sobre la transmisión de enfermedades por vectores -como el dengue, la fiebre amarilla y malaria-, el agua o los alimentos, y la inseguridad en el suministro de agua y alimentos, que son consecuencias indirectas del cambio meteorológico. 

Las condiciones climáticas extremas pueden ocasionar además una desestructuración económica y social, incluyendo desplazamientos de la población. Los Estados de las pequeñas islas caribeñas son particularmente vulnerables a la elevación del nivel del mar.

En las Américas, el crecimiento no planificado de las ciudades y los asentamientos rurales en áreas vulnerables a las inundaciones y sequías aumentan los riesgos para la salud pública del cambio climático. Los grupos de población más vulnerables incluyen a los menores de 5 años, las embarazadas y las mujeres que amamantan, los adultos mayores, personas en situación de marginación y pobreza, y poblaciones migrantes y desplazados. 

La estrategia regional aprobada hoy requiere medidas tanto de mitigación como de adaptación al cambio climático. La estrategia propone una amplia variedad de acciones entre las que se destacan:

  • Mejorar la capacidad regional, nacional y local para responder a las necesidades de salud pública durante las emergencias relacionadas con el cambio climático.
  • Desarrollar campañas nacionales para concientizar sobre los riesgos para la salud del cambio climático.
  • Realizar estudios de valoración de la vulnerabilidad de la población y los grupos de población frente al cambio climático e identificar las medidas de adaptación apropiadas.
  • Incluir indicadores climáticos y de salud ambiental en los sistemas de vigilancia para proporcionar evidencias que apoyen la toma de decisiones y las acciones para reducir los riesgos para la salud relacionados con el clima.
  • Adoptar medidas de ahorro de energía en hospitales y otras instalaciones del sector salud.
  • Apoyar la investigación para recopilar evidencias del impacto del cambio climático sobre la salud enfocándose en las inequidades socioeconómicas y de género, y en los grupos vulnerables.
  • Fortalecer los servicios de atención primaria de salud, incluyendo los programas de prevención para hacer que las comunidades sean más resilientes frente a los impactos del cambio climático sobre la salud.
  • Establecer nuevos Centros Colaborados de la OPS/OMS para estudiar los efectos del cambio climático y apoyar la capacitación a nivel nacional y regional en esta área.

El plan también exhorta a los países a desarrollar estrategias nacionales de cambio climático, y a la OPS/OMS para que proporcione cooperación técnica y promueva asociaciones que apoyen estos esfuerzos.

El Consejo Directivo de la OPS reúne, cada año, a los ministros de Salud de los países miembros de la OPS/OMS en Washington, DC,  con el fin de debatir y analizar políticas de salud, y fijar las prioridades de los programas de cooperación técnica de la OPS, y la colaboración en salud pública a nivel regional. 


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Última actualización el Lunes 03 de Octubre de 2011 03:29

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