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Autoridades sanitarias de América Central movilizan ayuda para personas afectadas por inundaciones y deslizamiento de tierras

Autoridades de la Salud en Centroamérica han estado desplegando sus equipos en terreno para analizar los daños, realizar tareas de vigilancia y evaluar el acceso a agua y saneamiento, así como la salud mental de los afectados por las fuertes lluvias que causaron inundaciones y deslizamientos de tierra en El Salvador, Guatemala, Honduras y Nicaragua.

 

 

Más de 600.000 personas han sido afectadas por esta situación en los últimos diez días, lo que incluye a unas 55 mil personas que han debido albergarse en cerca de 700 refugios. Más de 50 personas han muerto como consecuencia directa de esta emergencia. Los gobiernos de El Salvador, Guatemala y Nicaragua han declarado oficialmente el estado de emergencia.

Centro de Operaciones de Emergencia de Escuintla

A pedido de las autoridades sanitarias nacionales, la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) envió a un equipo de expertos a la región para apoyar en los esfuerzos de coordinación de la emergencia y comunicación de riesgo, así como para operar el LSS/SUMA, un programa de software que aumenta la eficiencia y transparencia en el manejo de suministros humanitarios. También, el Centro de Operaciones de Emergencias de la OPS/OMS está monitoreando la situación desde Washington, D.C., en coordinación con las oficinas la organización en los cuatro países afectados.

Además de las muertes y los heridos, se han reportado daños en los establecimientos de salud y en sus equipos, y pérdidas de suministros médicos. En los refugios se han registrado infecciones respiratorias y también infecciones de heridas y piel. El agua estancada tiende a aumentar la población de mosquitos, lo que genera preocupación en las áreas en las que se sabe que existe dengue. La gastroenteritis y la leptospirosis son endémicas en los cuatro países afectados, por lo que se espera que debido a las inundaciones y deslizamientos aumente el número de casos de estas enfermedades.

Las medidas preventivas que la población puede adoptar incluyen el lavado de manos con agua y jabón antes de preparar comida, alimentarse o alimentar a los niños, y luego de defecar o manejar desechos de niños o personas enfermas. Distintas investigaciones han demostrado que el lavado de manos con jabón puede reducir la incidencia de la diarrea casi en un 50% entre niños de menos de cinco años, y las infecciones respiratorias en casi un 25%.

 

Para complementar las actividades que los gobiernos, la OPS/OMS y otras agencias están implementando en respuesta a estas inundaciones en América Central, se les está pidiendo fondos adicionales a los socios en el desarrollo. Estos recursos serán utilizados para reestablecer los servicios de salud y el cuidado médico de emergencia en las regiones más aisladas, de manera de asegurar el acceso al agua limpia y a medidas de saneamiento, y de implementar la vigilancia de las enfermedades y el control de las actividades de los vectores. La Agencia Española de Cooperación para el Desarrollo Internacional ha contribuido con US$ 100.000.

Por más información visite el sitio Web del Área de Preparativos para Situaciones de Emergencia y Socorro en Casos de Desastre

 
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