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Obesidad: Un problema complejo que requiere un enfoque que involucre a toda la sociedad

El sobrepeso y la obesidad son problemas que están creciendo en las Américas y que tienen causas multiples que demandan una acción intersectorial, no sólo desde la salud, afirmó el doctor Jon Andrus, Director Adjunto de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), durante un foro llamado: “Obesidad: Enfoques desde la Ciencia, Estilo de Vida y Políticas”, organizado por la Embajada de Italia en Washington, D.C.

Las tasas de sobrepeso y obesidad están en aumento en los países a lo largo de las Américas lo que convierte a este tema en una prioridad para la OPS/OMS, afirmó Andrus. La organización trabaja el tema con énfasis en tres puntos.

Por un lado, “es un tema complejo que se extiende a lo largo de la vida. Pero esto significa que hay oportunidades de enfrentar el problema en la duración de la vida, por ejemplo, desde el primer día: una madre que amamanta a su hijo tiene menos posibilidades de tener niños obesos y también tiene menos posibilidades de tener sobrepeso ella misma”, explicó el doctor Andrus.

Un segundo punto sobre el que trabaja la OPS/OMS tiene que ver con que la acción para luchar contra la obesidad debe ir más allá de los factores de riesgo individuales y tomar en cuenta los determinantes sociales de la salud. “En las Américas, la región más desigual del mundo, estos determinantes son críticos y requieren que enfrentemos problemas como la rápida urbanización, falta de planificación, poco acceso a comidas saludas, y a la falta de suficientes áreas para hacer ejercicio físico”, indicó el Director Adjunto de la OPS/OMS.

Otro punto es la prevención, que es “un punto absolutamente crítico y que debe estar basada en evidencia”, añadió. Con este objetivo, la OPS/OMS otorga cooperación técnica para ayudar a cada país a desarrollar su propia base de evidencias, explicó.

La obesidad puede ser un buen punto de entrada para enfrentar las enfermedades crónicas no transmisibles en general, que lideran las causas de muerte y enfermedades en las Américas, afirmó el doctor Andrus. Las mejores intervenciones en materia de salud pública serán aquellas que utilicen un enfoque desde toda la sociedad y que tomen en cuenta los múltiples factores de riesgo para las enfermedades crónicas. Por ejemplo, cerca de 3,2 millones de vidas podrían salvarse en la próxima década en América Latina y el Caribe sólo por reducir un 20% la prevalencia de consumo de tabaco y un 15% el consumo de sal, y por proveer de medicamentos para presión alta al 60% de los pacientes que ya padecen enfermedades crónicas, explicó Andrus.

“Tenemos que apretar el pedal y asegurar que estamos enfrentando este desafío, de la misma manera que hemos enfrentado con éxito otros desafíos de la salud en la región en el pasado”, afirmó

 
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