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"La Voz de Salud Pública" en Canadá: CPHA

Por más de 100 años, la Asociación de Salud Pública de Canadá (CPHA es su sigla en inglés) ha sido la principal organización no gubernamental que ofició como “voz de la salud pública” en un país conocido por su compromiso con la cobertura universal de salud, afirmó James Chauvin, director de política del CPHA, en una presentación realizada el 3 de noviembre de 2011 en la sede de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud.

Fundada en 1910 como una organización de caridad, CPHA es la única organización no gubernamental canadiense que se enfoca solamente en salud pública, destacó Chauvin.

“Le estamos recordando constantemente a los Canadienses que no es sólo sobre el sistema de salud. La salud pública es mucho más que eso. Hemos estado trabajando sobre los determinantes sociales de la salud, por ejemplo, por 100 años, asegurando que los canadienses tengan acceso universal y equitativo a las condiciones básicas necesarias para la salud”, aseveró.

Chauvin habló en la OPS/OMS durante una visita a Washington, DC; para la reunión anual de la Asociación de Salud Pública Americana (APHA). Describió algunas de las actividades más importantes tanto históricas como recientes de su organización, y destacó que en la actualidad CPHA tiene sociedades con más de 250 agencias y organizaciones en la promoción de salud pública en Canadá y en otros países.

Uno de los focos más relevantes de la asociación es la política de promoción del tema. En su labor en esta área también figura el desarrollo de documentos, la revisión de los gastos en salud pública en el presupuesto nacional, y proveer de información al personal parlamentario y a las comisiones legislativas.

Una de las actividades de más alto perfil de CPHA recientemente fue una presentación ante la Suprema Corte de Justicia de Canadá en respaldo a una controvertida clínica de drogas inyectables, Insite, en la Columbia Británica. Tras recibir críticas de que Insite estaba alentando el uso de drogas, el gobierno se había rehusado a renovarle una excepción legal que le permitiría continuar dando agujas limpias y su respaldo a reducir los riesgos de la adicción a las drogas. Conjuntamente con CPHA y otras organizaciones, y en línea con lo que habían resuelto otras cortes, la Suprema Corte canadiense falló en favor de la clínica y encontró que el gobierno estaba actuando contra la Carta de Derechos y Libertades Canadiense (Canadian Charter of Rights and Freedoms).

“Ahora estamos mirando ahora a la carta y cómo se relaciona con otros temas, como la prostitución”, comentó Chauvin. “Cómo podemos proteger a las personas en el comercio sexual mientras disminuimos los riesgos para toda la comunidad?”, se preguntó.

A nivel internacional, CPHA ha colaborado con la OPS/OMS en numerosas actividades, como por ejemplo, en proveer expertos técnicos para ayudar a establecer y mantener los sistemas de inmunización nacionales para niños (que también involucró a UNICEF), y ha respaldado la iniciativa de la OPS/OMS Provac, que trabaja en fortalecer que se hagan vacunas a partir del uso de análisis de los costo y beneficios.

Esta asociación también ha dado respaldo a la conformación de asociación de salud pública similares en países desarrollados alrededor del mundo, como por ejemplo en Bolivia, Chile, Costa Rica, República Dominicana, Haití, México, Nicaragua, Perú y el Caribe. Buena parte de este trabajo, hasta ahora, ha sido financiado con ayuda de la Agencia Canadiense de Desarrollo Internacional (CIDA es su siga en inglés). CPHA está trabajando en la actualidad con APHA y la Sociedad Méxicana de Salud Mexicana (SMSP in Spanish) “para empujar hacia delante una agenda de salud pública de los tres países”, relató Chauvin.

Además de ser el director de política de CPHA, Chauvin también es en la actualidad el vicepresidente y presidente electo (para 2012) de la Federación Mundial de Asociaciones de Salud Pública. En sus 35 años de carrera, ha trabajado en casi 40 países, lo que incluyó períodos extensos en Haití, Tunicia, Sudáfrica, la ex Yugoslavia, y el Reino Unido.

 

Enlaces:

 
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525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
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