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One Year After the Outbreak of the Cholera Epidemic in Dominican Republic, Technical Personnel Assess Response

A un año de la epidemia de cólera en República Dominicana, en una evaluación realizada por más de 300 trabajadores de la salud, se destacó el funcionamiento de los espacios de coordinación en la lucha contra la epidemia, la movilización social y las estrategias de participación comunitaria que llevaron a una mejor respuesta frente a la epidemia y las mejoras en el acceso al agua potable y al saneamiento, entre otros puntos.

Entre el 22 y 23 de noviembre, en Santo Domingo se realizó la reunión nacional "A un año de la epidemia de cólera: Compartiendo experiencias para reforzar las intervenciones", con el objetivo de revisar y discutir las distintas acciones de respuesta durante el primer año de la epidemia de cólera en República Dominicana, en especial sobre las lecciones aprendidas.

En el encuentro se destacó la coordinación realizada desde el nivel central, como los convocados por la Presidencia la República; la Comisión Nacional de Lucha contra el Cólera, -reunidos los lunes en el despacho del Ministro de Salud-; la sala de situación de lucha contra el cólera desde el Viceministerio de Salud Colectiva; los aportes del grupo de expertos en epidemiología para asesorar al Ministerio de Salud y los realizados en el Centro Nacional de Emergencia (COE) para la coordinación intersectorial.

La movilización social y estrategias de participación comunitaria, que incluye a las organizaciones no gubernamentales locales, dirigidas por la Dirección Nacional de Promoción y Prevención de Salud, (DIGPRES), permitió llevar mensajes de prevención a las comunidades, las escuelas, los barrios, muchos de los cuales fueron traducidos al creole. Estas actividades llevaron a una respuesta coordinada y organizada de la comunidad, para que a través de medidas de prevención e higiene individual, familiar y comunitaria se prevenga la enfermedad. Estos esfuerzos deberán continuar en los próximos meses y años, concluyeron los participantes de la reunión.

Durante el encuentro, se subrayó de manera especial el papel del sector agua y saneamiento básico del país, que a través de INAPA, la CASS y las CORAS han mejorado la calidad, cobertura de agua segura, y que vienen construyendo sistemas de acueductos y eliminación de excretas para cerrar las brechas en las coberturas a nivel nacional. La epidemia de cólera puso en evidencia la falta de agua potable y alcantarillado en espacios de población donde se concentra la pobreza y la mayor vulnerabilidad social.

Se reconoció también el esfuerzo del equipo de la Dirección de Salud Ambiental, que ha mantenido una vigilancia y cloración de los 1200 acueductos priorizados en las zonas rurales y urbano-marginales del país, rol central para tener una baja incidencia de cólera a nivel nacional.

La cepa ha afectado tanto a Haití como a República Dominicana aunque en magnitudes diferentes. La oportunidad en el acceso a los servicios de salud y la correcta aplicación de las guías de tratamiento, bajo la permanente supervisión de los equipos médicos y de enfermería de las Unidades de Tratamiento del Cólera (UTC), fueron determinantes para salvar la vida a los casos graves, coincidieron los técnicos.

Durante el encuentro también se destacó que en este primer año, hubo casos de cólera en ciudadanos extranjeros que estaban en calidad de turistas en República Dominicana, y que activaron los mecanismos de coordinación que establece el nuevo Reglamento Sanitario Internacional (RSI) y en coordinación con la Organización Panamericana de la Salud (OPS) realizaron los contactos con los países involucrados. No se presentaron casos secundarios de cólera al retornar a sus países de origen y que no hubo ninguna repercusión en el turismo internacional. Este es un logro que merece ser destacado y que muestra la organización, vigilancia y capacidad de respuesta del MSP y los sectores involucrados, destacaron los técnicos. La información que los países europeos, Estados Unidos, Canadá y otros, difundían a través de los sitios WEB oficiales sobre la situación del cólera, indicaban el riesgo bajo en República Dominicana, sin restricción alguna para los viajeros.

En la reunión, participaron trabajadores de salud de todas las provincias del país, responsables de la vigilancia epidemiológica, atención de los casos, vigilancia de laboratorio, vigilancia de la calidad del agua y cloración de los acueductos, inspectores de salud ambiental, comunicadores sociales en salud, representantes de las ONGs, así como directores de hospitales y de las direcciones provinciales y regionales de salud.  La reunión, transmitida vía Elluminate, fue acompañada desde la Dirección de Epidemiología de Haití y desde Cuba.

Todas las presentaciones se están difundiendo en la página WEB de la OPS/DOR en el siguiente enlace: http://www.paho.org/dor   

 
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