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Con mucha tristeza he recibido la noticia del fallecimiento del doctor Luis Carlos Ochoa, ex Subdirector de la Organización Panamericana de la Salud (OPS) y un líder de salud pública muy apreciado en su país, Colombia.

En nombre de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud y en mi propio nombre, quisiera expresar a su esposa Amparo, a sus hijos y a sus nietos, así como a sus amigos y compañeros de trabajo, nuestro más profundo y sentido pésame.

El doctor Ochoa fue miembro de una generación muy importante de salud pública en su país. Un técnico muy sólido en sus planteamientos y excelente profesor, también se destacó por su capacidad gerencial. Esa fue una de las cualidades que lo llevó a ocupar una serie de posiciones de responsabilidad a lo largo de su carrera: fue Subsecretario de Salud de Medellín, Jefe de Medicina Preventiva del Instituto de Seguros Sociales de Antioquia, Subdirector de la Facultad Nacional de Salud Pública de la Universidad de Antioquia, y Secretario General del Ministerio de Salud y Viceministro de Salud.

Durante casi dos décadas trabajó con la OPS. Primero estuvo en Argentina, a cargo de la Zona IV que atendía a los cuatro países del Cono Sur. De allí fue transferido a Guatemala como jefe de los programas para Centro América y Panamá. Luego llegó a la sede central de la OPS en Washington, D.C., donde se desempeñó como Gerente del Área de Control de Enfermedades, Director del Área de Infraestructura de Servicios de Salud, Gerente de Operaciones, y eventualmente como Subdirector de la Organización.

Durante sus años en la OPS, participó en 1978 en la Conferencia Internacional de Atención Primaria de la Salud, en Alma Mata. También trabajó en la preparación de documentos sobre Salud Para Todos en 2000 y en la evaluación de los diez primeros años de la estrategia de atención primaria realizada en Riga, entonces Unión Soviética, entre otras experiencias.

En su país natal, fue catedrático en Administración de Salud y Profesor Agregado en Planificación en Salud de la Universidad de Antioquia. También fue Médico Sanitarista de la Facultad de Higiene y Salud Pública de la Universidad de San Pablo, Brasil, y profesor invitado en instituciones de Colombia, Argentina y Guatemala, así como conferencista sobre la salud pública en diversos países de la Región.

Sus contribuciones en salud pública fueron reconocidas con una larga serie de galardones que incluyeron la Distinción al Mérito de la Facultad Nacional de Salud Pública, asó como también recibió el reconocimiento que brinda la OPS como Héroe de la Salud Pública. Su familia y amigos lo recuerdan como un hombre entregado a su trabajo, muy actualizado, y también muy afable, con un ‘don de gente’, con una manera de dirigir, de arreglar los problemas siempre gentil. Para la OPS y para mí fue un privilegio contar con su labor y experiencia por tanto tiempo. Sin duda, nos hará mucha falta y lo recordaremos siempre por su compromiso con la salud".

Mirta Roses
Directora de la OPS

Última actualización el Miércoles 25 de Enero de 2012 05:43

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