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Director Adjunto de la OPS informó sobre el “Llamado a la Acción: La Hispanola libre de cólera” en el Capitolio

El “llamado a la acción” para que la Hispaniola se mantenga libre del cólera fue presentado el 24 de enero por el Director Adjunto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), doctor Jon Andrus, en el Capitolio a miembros del Congressional Black Caucus, grupo de legisladores afro americanos, y del Haiti Advocacy Working Group, integrado por organizaciones no gubernamentales. La iniciativa es impulsada por la OPS, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, UNICEF, con los gobiernos de Haití y República Dominicana.

Lanzada en la sede de la OPS el 11 de enero de este año, este “llamado a la acción” busca apoyo para que se realicen grandes inversiones en infraestructuras de agua y saneamiento, con la finalidad de eliminar la epidemia de cólera que afecta a ambos países.

La presencia del cólera es un obstáculo mayor en los esfuerzos de reconstrucción que se realizan en Haití desde que fuera azotado por un terremoto en enero de 2010, explicó el doctor Andrus al participar en un panel que presentó este tema. “Es un obstáculo para el desarrollo económico. Es un obstáculo para la inversión privada en Haití. El cólera mata, muchas veces en sólo unas horas. El cólera en Haití amenaza el crecimiento de las fuentes de trabajo”, indicó.

El doctor Andrus explicó que el cólera en Haití, del que se reportan unos 200 casos nuevos por día, también representa una amenaza para la salud pública del resto del Caribe y de las Américas como un todo.

 
“Este segundo aniversario del terremoto nos brinda una oportunidad para focalizar todos nuestros esfuerzos nacionales e internacionales en eliminar la transmisión del cólera de toda la Isla de la Hispanola”, afirmó el doctor Andrus.

El llamado a mayores inversiones en agua y saneamiento está respaldado por la experiencia de la región en los años 1990, cuando un brote de cólera en Perú se propagó a 21 países en América Latina y el Caribe. “Durante los ocho años que siguieron al brote, el respaldo de la comunidad internacional, que incluyó grandes inversiones en infraestructura para agua y saneamiento, llevó a la eliminación virtual de la epidemia de cólera en Centroamérica y América del Sur. Tomó tiempo, pero nadie perdió de vista el objetivo de eliminar el cólera en América Latina en ese momento”, añadió.

El doctor Andrus planteó tres áreas de trabajo:

  1. Crear una alianza de alto nivel, expandiendo la sociedad lanzada el 11 de enero, que priorizará el desarrollo de la infraestructura para agua y saneamiento y apoye el avance de un plan de acción.
  2. Crear un grupo consultivo técnico de expertos para que haga seguimiento del desarrollo de un plan de acción con los costos y una línea de tiempo para completarlo
  3. Honrar las promesas de financiamiento hechas después del terremoto y reclutar nuevos socios.

La presentación que hizo el doctor Andrus en el panel que informó sobre distintos aspectos de este llamado a la acción, se realizó en el marco de una actividad de tres días que organizó el Haiti Advocacy Working Group y varios miembros del Congressional Black Caucus con el objetivo de llamar la atención sobre temas vinculados a la política entre Estados Unidos y Haití.

El 11 de enero, los presidentes de Haití y de República Dominicana se unieron a representantes de la OPS, UNICEF y el CDC en el lanzamiento del Llamado a la Acción: La Hispanola Libre de Cólera, en una conferencia de prensa que se realizó en la sede de la OPS en Washington, D.C, y en eventos simultáneos en las capitales de ambos países.

 

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