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Dos tercios de los futuros casos de cáncer ocurrirán en países en desarrollo

Se requiere de acciones conjuntas para prevenir y mejorar el cuidado del cáncer

Washington, D.C., 3 de febrero de 2012 (OPS/OMS)- La cantidad de casos de cáncer aumentará más de dos tercios en todo el mundo en los próximos 20 años: se proyecta que pasarán de 12.7 millones en 2008 a 21.4 millones para 2030. Sin embargo, se estima que entre un 30 y 40% de estos casos podrían prevenirse, señalaron expertos de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS) y la Unión Internacional para Control del Cáncer.

 

 

Casi dos tercios de los casos que se proyectan ocurrirán en países de bajos y medianos ingresos, según la OMS. Esto significa que la prevención es importante de igual manera para quienes viven en países ricos y de menos recursos, y todos los países necesitan invertir ahora en mejorar los servicios de salud para manejar la cantidad en aumento de pacientes de cáncer.

“Hemos visto muchos progresos en el cuidado del cáncer y en sobrevivencia al cáncer en países de ingresos altos en las últimas décadas”, dijo la doctora Mirta Roses, Directora de la OPS. “Pero en los países de bajos recursos, la batalla contra el cáncer está todavía en una etapa muy inicial. Necesitamos acelerar la lucha antes que el cáncer y otras enfermedades crónicas no transmisibles sobrecarguen nuestros sistemas de salud”, indicó.

“Si cada persona, organización y gobierno hace su parte, podemos reducir hasta un 25% la cantidad de muertes prematuras por cáncer al igual que otras enfermedades no transmisibles antes de 2020”, dijo el doctor James Hospedales, Asesor Principal en Enfermedades Crónicas de la OPS. “Esto tendría un enorme impacto y es posible de alcanzar”, afirmó.

En los países de las Américas, el cáncer es la segunda causa principal de muerte (después de las provocadas por enfermedades cardiovasculares), en tanto 1.1 millones de personas fallecen anualmente por esta enfermedad. Los tipos de cánceres que lideran en la región son: pulmones, próstata y colorrectal para hombres, y cáncer cervicouterino y de mama para las mujeres.

El cáncer es un problema creciente en las Américas y en el mundo por varias razones, entre las que figura el envejecimiento de las poblaciones y los cambios en los estilos de vida que aumentan la prevalencia de los factores de riesgo.

Los principales factores de riesgo son:

  • Uso de tabaco
  • Sobrepeso u obesidad
  • Bajo consumo de vegetales y frutas
  • Falta de actividad física
  • Uso de alcohol
  • Infección con VPH (virus del papiloma humano) por transmisión sexual

Además del 30 y 40% de casos de cáncer que pueden ser prevenidos a través de la reducción de este y otros factores de riesgo, otro 30% de los casos pueden curarse o ponerse en remisión a través del tamizaje y la detección precoz seguidos de un tratamiento efectivo.

“Es esencial que haya inversiones tanto en prevención como en mejores tratamientos si los países aspiran a enfrentar con éxito el desafío del cáncer”, afirmó Hospedales.

Un ejemplo es el cáncer cervicouterino causado por el VPH que anualmente causa la muerte de unas 25.000 mujeres en las Américas. El cáncer cervical tiene un impacto desproporcionado en los países más pobres y en ciertos grupos poblaciones, con tasas de mortalidad siete veces más altas en América del Sur y Centroamérica que en América del Norte. Sin embargo, es altamente prevenible a través de intervenciones costo-efectivas ya probadas que incluyen la vacuna contra el VPH así como también el tamizaje y el tratamiento temprano para cáncer.

La campaña del Día Mundial de Lucha contra el Cáncer de 2012 llama a unir esfuerzos entre los gobiernos, las organizaciones no gubernamentales y los grupos de la sociedad civil para promover acciones e inversiones en áreas como control de tabaco, promoción de estilos de vida saludables, tamizaje y detección precoz del cáncer, mejoras en los tratamientos, así como también cuidados paliativos cuando la cura no es posible.

En septiembre de 2011 se celebró una Reunión de Alto Nivel de Naciones Unidas sobre Prevención y Control de Enfermedades No Transmisibles, que colaboró en generar mayor atención y acción sobre el cáncer a lo largo de las Américas. La OPS ha creado el Foro Panamericano de Acción sobre Enfermedades No Transmisibles, como una plataforma de socios para unir a distintos sectores de la sociedad en trabajar juntos en la lucha contra el cáncer y otras enfermedades no transmisibles.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

 

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