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Movilizar a los adultos mayores es esencial para la salud y la sostenibilidad

Expertos en envejecimiento saludable, reunidos este 2 de marzo en la Organización Panamericana de la Salud (OPS), coincidieron en que un compromiso activo de los adultos mayores desde el punto de vista económico, social y en los esfuerzos de promoción y elaboración de políticas, es esencial para enfrentar los desafíos de una población mundial envejecida.

 

Sin embargo, actitudes de “prejuicios contra la vejez”, inclusive entre promotores de la salud pública, todavía son un impedimento grande para alentar la participación de los adultos mayores. “Necesitamos cambiar nuestra percepción del papel y de las responsabilidades de los adultos mayores”, dijo Sir George Alleyne, Director emérito de la OPS.

Este encuentro reunió a expertos en envejecimiento de organizaciones de Estados Unidos y Canadá, con el objetivo de debatir propuestas para el Día Mundial de la Salud 2012, cuyo tema este año es envejecimiento saludable.

Catherine Gordon, Asesora Principal de Salud Pública para los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, coincidió en una participación activa de los adultos mayores es esencial para los esfuerzos por mejorar su salud.  Las investigaciones han mostrado repetidamente que las personas mayores se benefician tanto física como emocionalmente de participar en actividades productivas y significativas, dijo Gordon.

Por otra parte, los adultos mayores tienen experiencias, aptitudes y sabiduría que pueden ser una contribución muy importante a sus sociedades y economías. “Esos países que han aprendido a emplear a su población mayor como activos económicos y sociales son países que ganarán la competencia económica global”, afirmó Gordon.

La experta del CDC dijo que hay dos desafíos principales que enfrentan quienes hacen abogacía de políticas públicas sobre envejecimiento. Uno de ellos consiste en cómo mantener a la gente activa y funcional durante el mayor tiempo posible y otra es cómo encontrar caminos para cuidar a quienes se enferman o pasan a depender de otros.

El Director Adjunto de la OPS, doctor Jon Andrus, destacó que la expectativa de vida en las Américas ha aumentado en más de 20 años, en el último medio siglo. Esto representa en sí mismo un gran logro en materia de salud pública, subrayó. En la actualidad “tenemos una ventana de oportunidad única para hacer las inversiones adecuadas sociales y en salud para promover una vida más larga, activa y saludable, al mismo tiempo que aseguramos que la población envejecida no se convierta en una carga económica para los países en desarrollo”, aseveró el doctor Andrus.

 
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