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Se cumple la meta sobre agua potable del Objetivo de Desarrollo del Milenio

La meta de saneamiento sigue estando muy retrasada

Nueva York/Ginebra, 6 de marzo de 2012 – El mundo ha cumplido con la meta de los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) de reducir a la mitad la proporción de personas sin acceso al agua potable mucho antes de la fecha límite de 2015, según un informe publicado hoy por UNICEF y la Organización Mundial de la Salud (OMS). Entre 1990 y 2010, más de 2.000 millones de personas obtuvieron acceso a fuentes mejoradas de agua potable, como por ejemplo suministro de agua por medio de tuberías y pozos protegidos.

El Secretario General de las Naciones Unidas, Ban Ki-moon, dijo: “Hoy reconocemos un gran logro para los pueblos del mundo. Se trata de una de las primeras metas de los ODM que se han cumplido. El éxito en los esfuerzos para proporcionar un mayor acceso al agua potable es un testimonio para todos aquellos que consideran los ODM no como un sueño, sino como una herramienta vital para mejorar las vidas de millones de personas que se encuentran entre los más pobres”.

El informe, Progress on Drinking Water and Sanitation 2012 (Progreso sobre el agua potable y saneamiento 2012), publicado por el Programa Conjunto para el Monitoreo del Abastecimiento de Agua y Saneamiento, de UNICEF y la OMS, dice que a finales de 2010 un 89% de la población mundial, o 6.100 millones de personas, utilizaban fuentes mejoradas de agua potable. Se trata de un 1% más que la cifra que figuraba en la meta de los ODM, un 88%. El informe estima que, en 2015, el 92% de la población mundial tendrá acceso al agua potable.

“Especialmente para los niños, ésta es una buena noticia”, dijo el Director Ejecutivo de UNICEF, Anthony Lake. “Más de 3.000 niños mueren todos los días a causa de las enfermedades diarreicas. El logro de este objetivo será muy importante para salvar las vidas de los niños”.

Lake advirtió que aún no es posible declarar victoria, ya que por lo menos el 11% de la población mundial –783 millones de personas– no tiene acceso aún al agua potable, y miles de millones no reciben todavía servicios de saneamiento.

“Las cifras siguen siendo abrumadoras”, dijo, “pero los progresos anunciados hoy son una prueba de que los Objetivos de Desarrollo del Milenio se pueden cumplir con voluntad, esfuerzo y financiación”.

El informe destaca, sin embargo, que el mundo está aún lejos de alcanzar la meta de saneamiento de los ODM, y es improbable que lo haga para el año 2015. Sólo el 63% de los habitantes del mundo tienen acceso a un saneamiento mejorado, una cifra que solamente aumentará a un 67% en 2015, muy por debajo del objetivo del 75% que figura en los ODM. En la actualidad, 2,5 millones de personas aún carecen de saneamiento mejorado.

UNICEF y la OMS también advirtieron que, dado que no es posible medir a nivel mundial la calidad del agua, el progreso hacia la meta de agua potable del ODM se mide por medio de la recopilación de datos sobre el uso de fuentes mejoradas de agua potable. Es preciso realizar esfuerzos considerables para garantizar que las fuentes mejoradas de agua sean seguras y lo sigan siendo en el futuro.

“Proporcionar un acceso sostenible a fuentes mejoradas de agua potable es una de las cosas más importantes que podemos hacer para reducir las enfermedades”, dijo la Directora General de la OMS, Dra. Margaret Chan. “Pero el logro que hemos alcanzado hoy es sólo el comienzo. Debemos seguir asegurando que este acceso se mantenga seguro. De otra manera, los avances serán en vano”.

El informe pone de relieve los enormes problemas que aún queda por resolver. Las cifras globales ocultan grandes disparidades entre regiones y países, y dentro de los países.

Sólo el 61% de los habitantes de África subsahariana tiene acceso a fuentes mejoradas de abastecimiento de agua en comparación con el 90% o más en América Latina y el Caribe, África del Norte y gran parte de Asia. Más del 40% de todas las personas en el mundo que carecen de acceso al agua potable viven en África subsahariana.

El informe confirma que en los casos en que no es posible acceder fácilmente al abastecimiento de agua, la carga de transportar el agua recae de manera desproporcionada en las mujeres y niñas. En muchos países, el acceso al agua y saneamiento ha mejorado en gran medida entre la población más rica, mientras que los más pobres todavía se encuentran muy rezagados.

El informe proporciona la última actualización de las zonas rurales de todo el mundo, y destaca la necesidad de conceder una mayor atención al agua y el saneamiento. En las zonas rurales de los países menos adelantados, 97 de cada 100 personas no tienen agua entubada y el 14% de la población bebe agua de superficie, como por ejemplo de los ríos, estanques o lagos.

De los 1.100 millones de personas que todavía practican la defecación al aire libre, la gran mayoría (949 millones) vive en zonas rurales. Esto afecta incluso a las regiones con altos niveles de acceso a agua mejorada. Por ejemplo, el 17% de la población rural de América Latina y el Caribe y el 9% del norte de África todavía defecan al aire libre. Incluso en los países con economías de rápido crecimiento hay un gran número de personas que practican la defecación al aire libre: 626 millones en la India, 14 millones en China y 7,2 millones en el Brasil.

“Hemos alcanzado una meta importante, pero no podemos detenernos aquí”, dijo el Secretario General. “Nuestro siguiente paso debe ser llegar a las personas a quienes  resulta más difícil alcanzar, los más pobres y más desfavorecidos del mundo. La Asamblea General de las Naciones Unidas ha reconocido que el agua potable y el saneamiento son derechos humanos. Eso significa que debemos asegurar que todas las personas tengan acceso”.

Acerca del JMP

El Programa Conjunto de Monitoreo del Abastecimiento de Agua y Saneamiento (JMP) de la OMS y UNICEF supervisa el progreso hacia el Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM) de reducir a la mitad para el año 2015 la proporción de personas sin acceso sostenible al agua potable y el saneamiento básico. El JMP publica un informe cada dos años, en el que se presenta una actualización sobre los progresos realizados hacia la consecución de la meta del ODM de agua potable y saneamiento mediante indicadores representativos del uso de fuentes mejoradas de agua potable y de instalaciones mejoradas de saneamiento.

Acerca de la OMS

La OMS es la autoridad que dirige y coordina los temas de salud dentro del sistema de las Naciones Unidas. Es responsable de proporcionar una capacidad de liderazgo en los asuntos sanitarios mundiales, de mantener actualizada la investigación en materia de salud, de establecer normas y estándares, de diseñar políticas basadas en pruebas, de prestar apoyo técnico a los países y de realizar una labor de seguimiento y de valoración de las tendencias sanitarias.

Acerca de UNICEF

UNICEF trabaja sobre el terreno en más de 190 países y territorios para ayudar a los niños y niñas a sobrevivir y avanzar en la vida desde la primera infancia hasta la adolescencia. El mayor proveedor de vacunas a los países en desarrollo, UNICEF apoya la salud y la nutrición de la infancia, el abastecimiento de agua y saneamiento de calidad, la prestación de educación básica de calidad para todos los niños y niñas y la protección de los niños y niñas contra la violencia, la explotación y el sida. UNICEF está financiado en su totalidad por las contribuciones voluntarias de individuos, empresas, fundaciones y gobiernos.

El informe y los datos de los países estarán disponibles en el sitio web de JMP www.wssinfo.org y en el sitio web de la OMS www.who.int/water_sanitation_health y en el sitio web de estadísticas de UNICEF: www.childinfo.org y www.unicef.org

Una declaración en vídeo de la Organización Mundial de la Salud está disponible en inglés, francés y español en www.who.int/phe

Todos los comunicados de prensa, hojas informativas y otros materiales para los medios de comunicación del JMP se pueden consultar en www.who.int y www.unicef.org

Atención a las emisoras: hay material de archivo sobre temas de agua y saneamiento disponible en www.thenewsmarket.com/unicef

Para obtener más información, sírvase dirigirse a:

Sra. Nada Osseiran, Oficial de Comunicaciones, OMS, Ginebra,
Tel. + 4122 7914475 / Móvil +4179 445 1624,
Correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

Sr. Gregory Hartl, Coordinador de Comunicaciones, OMS, Ginebra,
Tel: +4122 791 4458 / Móvil +4179 203 67 15
E-mail: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

Sra. Rita Ann Wallace, Oficial de prensa, UNICEF, Nueva York,
Tel + 1 212 326 7586 / Móvil + 917-213-4034,
Correo electrónico: Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla

Sr. Patrick McCormick, Gestor de comunicaciones – Medios de comunicación y situaciones de emergencia, UNICEF
Tel + 41 22 909 5713 / Mobile + 41 79  303 0541
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