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Hacer ciudades apropiadas para personas mayores es una política efectiva para asegurar un envejecimiento saludable

Hacer que las ciudades y las comunidades sean apropiadas para los adultos mayores es una de las políticas más efectivas para asegurar un proceso de envejecimiento saludable, que contribuirá al desarrollo económico, y se reducirá la carga de los costos en los servicios de salud, dijo el Director Adjunto de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), doctor Jon Andrus, este 4 de abril. El doctor Andrus participó en el lanzamiento de AARP de la Red de Comunidades Amigables para la Edad en Estados Unidos.

“Hay que involucrar a las personas mayores como socios en todas las etapas”, dijo Andrus. “En las etapas de seguimiento de acciones locales amigables con la edad, es imperativo que los adultos mayores sigan involucrados en monitorear los progresos de la ciudad, actuando como promotores y consejeros de ciudades apropiadas para este grupo de la población”, indicó.

En asociación con la Organización Mundial de la Salud (OMS), AARP lanzó esta Red de Comunidades Amigables con la edad, cuya meta es brindar un sistema para educar, alentar, promover y reconocer las mejoras que hacen a las ciudades, pueblos y condados más apropiados para sus residentes mayores.

La red está afiliada a la Red Mundial de Ciudades y Comunidades Acondicionadas para Personas Mayores de la OMS, un esfuerzo internacional para que las localidades se preparen para dos tendencias significativas: el rápido envejecimiento de la población y un aumento en la urbanización.

El lanzamiento llegó días antes de la celebración del Día Mundial de la Salud, que este 7 de abril se focaliza en el envejecimiento saludable, con el tema “la salud añade vida a tus años”, para mostrar cómo la buena salud puede contribuir a una vida plena y productiva en la vejez.

“La OPS y la OMS reconocen que los nuevos desafíos del envejecimiento requieren una reorganización de la cooperación internacional para abordar las nuevas demandas de los adultos mayores; la integración de iniciativas que facilitan la cooperación sostenible y efectiva es absolutamente crítica, y ciertamente se presenta a sí misma como una oportunidad enorme para lograr más”, afirmó el doctor Andrus. Reconoció la incorporación de AARP a la iniciativa de la OMS como un “hito sustancial”.

El mundo está envejeciendo, está viviendo una transición muy rápida de los ambientes rurales a las ciudades y además hay más muertes por enfermedades no transmisibles que por enfermedades infecciosas. Pero pese a vivir más años, las personas están hacienda menos ejercicio, están comiendo pobremente y abusando del consumo de alcohol y tabaco.

“Las ciudades sin acceso a opciones apropiadas de comida o de parques para hacer ejercicio están entre los determinantes sociales de la salud que requieren un enfoque de toda la sociedad para ser prevenidos o revertidos”, indicó el doctor Andrus. “Las personas mayores juegan un papel crucial en las comunidades, en trabajos pagos o voluntarios, porque transmiten su experiencia y conocimiento, o ayudan a sus familias con las responsabilidades. Estas contribuciones pueden ser aseguradas si los adultos mayores gozan de buena salud”, dijo.

En 2012, AARP hará una experiencia piloto de esta red en siete estados (Georgia, Iowa, Kansas, Michigan, Nueva York, Oregon, y Pennsylvania) y en el Distrito de Columbia. Esta organización espera expandir su red a otros estados en el futuro. Esta experiencia piloto identificará y dará apoyo a las comunidades que procuran mejorar los ambientes físicos y sociales de las personas mayores en ciudades y pueblos para ayudarlos a mantenerse saludables, activos e involucrados con sus comunidades todo lo posible.

Nancy LeaMond, Vice Presidenta Ejecutiva del Grupo de Estados y Nacional de AARP; Beth Osborne, Secretaria Asistente Adjunta de Políticas de Transporte del Departamento de Transporte; Kathy Greenlee, Secretaria Asistente de la Secretaria de Envejecimiento para el Departamento de Salud y Servicios Humanos; y Estelle Richman, Secretaria Adjunta del Departamento de Desarrollo Urbano también participaron en el evento de lanzamiento.

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