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Según las proyecciones del  estudio Global Burden of Disease, para el año 2030 y según se ilustra en la Figura 1, las enfermedades isquémicas del corazón se mantendrán en la primera posición de las causas de muerte de adultos mayores en países de bajos y medianos ingresos (BMI) de América.  Las enfermedades cerebrovasculares permanecerán en el segundo lugar a partir de los 70 años y el peso relativo de las enfermedades infecciosas tenderá a reducirse.

Figura 1. Visualización interactiva sobre la proyección de la mortalidad de adultos mayores

Fuente: Global Burden of Diseases, WHO

La diabetes mellitus es otra enfermedad que se espera escale posiciones entre las principales causas de defunción de todos los grupos a partir de los 60 años (60-69, 70-79 y 80 y más años). Se proyecta que esta causa pase de ocupar la tercera posición a la segunda en adultos de 60-69 años, entre  los septuagenarios, de la quinta, se estima que pase a la tercera y a partir de los 80 años, escale del séptimo al quinto lugar. La diabetes como causa de muerte tiene un peso relativo notablemente mayor en los países de BMI  en relación con los de altos ingresos, principalmente en el grupo de adultos mayores más jóvenes, donde la proporción de fallecidos por esta causa en relación al total de muertes, es tres veces mayor según los estimados del 2008.

Una causa que llama la atención es el Alzheimer y otras demencias, la que parece no variar  en adultos que pasan los 70 años. Estas enfermedades ocuparon en el 2008, el lugar 21 en adultos de 70-79 años y se proyecta que para el 2030, avance apenas una posición (lugar 20). En el grupo de mayor edad (80 y más años), este tipo de patología ocupa  el puesto trece, posición que se estima,  mantendrá en las próximas décadas. Esta causa explica menos del 2% de las muertes en este último grupo, a diferencia de los países de altos ingresos, en los que está presente casi en un 6% de las muertes a partir de los 80 años, ocupando la sexta posición entre las causas de defunción.

Parece que la enfermedad de Alzheimer y otras demencias tiene menor  connotación  como causa de muerte en adultos mayores de edad avanzada que viven en los países de BMI de América que en aquellos que residen en países de altos ingresos. Sin embargo, en los focos anteriores hicimos referencia al exceso de defunciones de causas mal definidas, cuyo número se incrementa con la edad y  a la posibilidad de subregistros de las muertes por esta causa en muchos de los países de la región.  Un estudio brasileño  verificó el reporte del diagnóstico de demencia en los certificados de defunción, encontrando el reporte de esta causa, en apenas un 12.5% de los certificados de defunción de individuos con antecedentes de este tipo de enfermedad.

El estudio Factores socioeconómicos y mortalidad por cualquier causa y por causas específicas entre adultos mayores de América Latina, India y China: Estudio de una cohorte poblacional, argumenta en este sentido que la falta de datos y la poca confiabilidad  de la información existente sobre las causas específicas de muerte en países de BMI, tiende a  agravarse en los adultos mayores debido a la mayor propensión de este grupo poblacional a la comorbilidad, complejizando  la delimitación de las causas que contribuyen a la muerte.

En el  gráfico que presentamos, construido con Statplanet, le mostramos el comportamiento de las principales causas de defunción en adultos mayores de países de bajos y medianos ingresos de América, estimadas para el 2008 y proyectadas para el 2015 y 2030. Se incluyen las causas de muerte para países de altos ingresos según la clasificación regional de los países en el Global burden of disease. Solo Bahamas clasifica dentro de los paises de altos ingresos.  Puede hacer clic sobre los iconos del gráfico y ver los datos ordenados en filas, columnas, así como cruzar los indicadores que sean de su interés.

 


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:: Portal de Salud y Envejecimiento en las Américas
:: Observatorio de Envejecimiento y Salud
:: Envejecimiento y ciclo de vida (Organización Mundial de la Salud) [solo en Inglés]

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