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Semana de Vacunación en las Américas busca llegar a poblaciones indígenas de la región

En América Latina y el Caribe se estima que son entre 45 y 48 millones los descendientes originarios y muchos carecen de acceso a servicios de salud

Washington, D.C., 26 de abril de 2012 (OPS/OMS) - Países de las Américas buscan llegar con vacunas a las poblaciones indígenas de la región, con el fin de protegerlos contra una amplia gama de enfermedades, en el marco de la décima Semana de Vacunación en las Américas (SVA) y de la primera Semana Mundial de la Inmunización.

Las actividades de la Semana de Vacunación fortalecen los programas nacionales de inmunización en las Américas, en particular para llegar a grupos y comunidades con poco acceso a los servicios de salud regulares, como las personas que viven en las periferias urbanas, zonas rurales y fronterizas.

Se estima que la población indígena en América Latina asciende a entre 45 y 48  millones de personas, lo que representa casi el 10% de la población. Estas comunidades pertenecen a unos 400 pueblos y habitan en 24 países de la región. Representan, además, el 40% de la población rural de Latinoamérica.

Según datos de 2002 de la Organización Panamericana de la Salud/Organización Mundial de la Salud (OPS/OMS), el 40% de las 120 millones de personas que no tienen acceso a los servicios de salud en las Américas son indígenas.

Además, las coberturas de vacunación suelen ser menores en la población indígena que en la no indígena. Uno de los pocos estudios existentes sobre la cobertura de inmunizaciones en poblaciones indígenas (2003) mostró que en Canadá la vacunación contra la varicela fue sólo de un 10% para las personas menores de los pueblos originarios contra el 50% de las no originarios (Strine et al).

En el marco de la Semana de Vacunación en las Américas, los países planean desarrollar actividades de vacunación y otras complementarias dirigidas a esta población en particular:

  • Brasil aplica las vacunas del esquema regular y la de la influenza estacional con prioridad en comunidades indígenas.
  • Venezuela traslada personal de salud a zonas de difícil acceso para hacer una evaluación integral de la situación de salud y desparasitar a niños y puérperas.
  • Panamá prevé llegar a los pueblos indígenas y a la población de zonas excluidas, como las fronterizas, donde las coberturas de vacunación son más bajas. 
  • Otros países que tienen planeadas actividades para proteger a estas poblaciones son Bolivia, Perú, Guatemala, México, Ecuador, Paraguay, y Honduras, entre otros.

Más de 365 millones de personas de todas las edades han sido vacunadas en los últimos nueve años durante las campañas realizadas en la Semana de Vacunación en las Américas. En 2012, bajo el lema "Por ti, por mi, por todos: Vacúnate", 45 países y territorios de todas las Américas están vacunando contra una amplia gama de enfermedades, como la poliomielitis, la rubéola y el síndrome de rubéola congénita, el sarampión, difteria, parotiditis, tos ferina, tétanos neonatal, influenza y fiebre amarilla, entre otras.

Gracias a un esfuerzo de promoción también a nivel mundial e inspirado en la iniciativa de las Américas, este año todas las regiones de la OMS se han sumado para celebrar la primera Semana Mundial de la Inmunización.

La inmunización es una de las intervenciones de salud más exitosas y costo-efectivas, por la cual se pueden prevenir entre 2 y 3 millones de muertes cada año en el mundo.

La OPS se estableció en 1902 y es la organización de salud pública más antigua del mundo. Trabaja con todos los países del continente americano para mejorar la salud y la calidad de la vida de las personas de las Américas y actúa como la Oficina Regional para las Américas de la OMS.

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Contactos: Leticia Linn, Tel. + 202 974 3440, Móvil +1 202 701 4005 ó Esta dirección electrónica está protegida contra spambots. Es necesario activar Javascript para visualizarla , Tel. +1 202 974 3122, Móvil +1 202 316 5469, Gestión del Conocimiento y Comunicación, OPS/OMS.

 
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