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Directora de la OPS señala retos en materia de agua y saneamiento en la región durante XXXIII Congreso de AIDIS

Aunque los países de las Américas han avanzado en cuanto al acceso a agua potable y saneamiento, todavía es un reto para la región, en particular en materia saneamiento, afirmó la Directora de la Organización Panamericana de la Salud (OPS), doctora Mirta Roses Periago, en el XXXIII Congreso de la Asociación Interamericana de Ingeniería Sanitaria Ambiental (AIDIS) que comenzó este 3 de junio en Salvador, Bahía.

La OPS y AIDIS comparten más de 60 años de  labor conjunta por el fortalecimiento del sector de agua y saneamiento, capacitando a los recursos humanos, desarrollando tecnología apropiada a las necesidades de las Américas y apoyando la formulación e implementación de políticas y normas necesarias para garantizar el derecho humano al saneamiento, destacó la doctora Roses.

“Estoy convencida de que son las intervenciones combinadas en agua, saneamiento e higiene las que tienen mayor posibilidad de lograr un impacto apreciable en el desarrollo de una nación y en la salud individual y colectiva”, sostuvo la doctora Roses.

En su presentación, la doctora Roses destacó con respecto al Objetivo de Desarrollo de Milenio 7 (reducir a la mitad, para el año 2015, el porcentaje de personas que carezcan de acceso sostenible a agua potable y a servicios básicos de saneamiento), América Latina y el Caribe han alcanzado esa meta en el componente de agua potable, aunque no todavía en el saneamiento básico. Aún así, explicó, en la región unas 36 millones de personas no tienen acceso aún a fuentes mejoradas de agua, y cuatro veces más no la tienen a saneamiento. Todavía uno de cada dos países aún no alcanzó la meta en el agua, y sólo uno de cuatro la alcanzó en saneamiento.

La inversión en agua y saneamiento es una de las acciones más contundentes para reducir las desigualdades sociales en salud pública y democratizar las oportunidades de desarrollo sostenible, dijo la doctora Roses. Cada dólar invertido en agua y saneamiento retorna 34 dólares en costos ahorrados por atención de salud y en productividad económica incrementada, añadió.

Ante esta situación, la OPS formó el Equipo Técnico Regional de Agua y Saneamiento (ETRAS) que tiene el rol de apoyar con cooperación técnica a los países sobre saneamiento y agua. “Nuestra cooperación técnica se centrará en el fortalecimiento de las instituciones rectoras y fiscalizadoras del sector de forma que la población de las Américas tenga acceso equitativo a agua de calidad, a sistemas de disposición de excretas adecuados y a una gestión equitativa, eficiente y efectiva de los residuos sólidos”, explicó la doctora Roses.

La Directora de la OPS también llamó a los miembros de AIDIS a hacer “un esfuerzo adicional” cuando trabajan en las comunidades haciendo campañas para reducir “el agua no contabilizada”, para incorporar en esas campañas un programa de promoción de salud que enseñe los beneficios del uso de agua y jabón para la higiene.

El 3 de junio se inauguró el stand de la OPS en la EXPOAIDIS, donde además se lanzó el libro “Agua y Saneamiento: en la Búsqueda de nuevos paradigmas”. La doctora Roses también mantuvo una reunión con los asesores del Área de Desarrollo Sostenible y Salud Ambiental de la OPS. Previo al Congreso de AIDIS, entre el 1 y2 de junio se celebró el Simposio Regional de la OPS sobre “Agua y Saneamiento: Derechos Humanos Esenciales”.

Doctora Mirta Roses, Directora OPS, Dr. Carlos Santos-Burgoa, Jefe del Salud Ambiental de SDE,
Ing. Leo Heller, autor del libro y el Dr. Luiz Augusto Galvao, Director de SDE

 

Enlaces

 
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525 Twenty-third Street, N.W., Washington, D.C. 20037, United States of America
Tel.: +1 (202) 974-3000 Fax: +1 (202) 974-3663

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